Datos de Sir James Brooke


James Brooke nació el 29 de abril de 1803, en Benares, India, hijo de Thomas Brooke, un juez del Tribunal Superior de la India. A los 15 años James fue enviado a Inglaterra para su escolarización, y en 1819 se unió a las fuerzas armadas de la Compañía de las Indias Orientales. Fue gravemente herido en la Primera Guerra de Birmania de 1824 y regresó a Inglaterra para recuperarse. A su regreso a la India en 1829, renunció a la Compañía de las Indias Orientales, y en su camino de regreso a Inglaterra visitó China y Malasia.

Muy impresionado con el archipiélago malayo, Brooke invirtió en un yate, el Royalist, y una tripulación entrenada, y en 1839 llegó al norte de Borneo para llevar a cabo la investigación científica y la exploración. En Sarawak conoció a Pangeran an Muda Hashim, a quien ayudó a aplastar una rebelión, ganándose así la lealtad de los malayos y los dayaks. En 1841 Muda Hashim le ofreció a Brooke la gobernación de Sarawak a cambio de su ayuda.

Raja Brooke tuvo mucho éxito en la supresión de la piratería generalizada de la región. Los nobles malayos de Brunei, descontentos con las medidas de Brooke contra la piratería, arreglaron el asesinato de Muda Hashim y sus seguidores. Brooke, con la ayuda de una unidad del escuadrón de la China Británica, se hizo cargo de Brunei y restauró a su sultán en el trono. A cambio el sultán cedió la completa soberanía de Sarawak a Brooke, quien en 1846 presentó la isla de Labuan al gobierno británico.

La piratería, principalmente por los Sea Dayak, continuó siendo un gran problema, y en 1849, a petición del sultán de Brunei, Brooke y sus malayos incursionaron en el área de Sea Dayak pero no obtuvieron una victoria decisiva. Poco después, varios buques de la escuadra china lograron acabar con la piratería.

A principios de su mandato Brooke se preocupaba por el estado de su dominio. El levantamiento chino, y la posterior rebelión malaya, lo hizo consciente de la necesidad de protección extranjera, y después de que el gobierno británico se negara a proporcionar una relación de protección, jugó con la idea de entregar Sarawak a los holandeses. Su heredero designado y sobrino, el Capitán James Brooke (que había cambiado su nombre por el de Charles Johnson), estaba completamente en contra de cualquier cesión. Sir James continuó sus esfuerzos para obtener el reconocimiento de Inglaterra

pero sin éxito. En 1863 se retiró a Inglaterra, donde murió tras un derrame cerebral el 11 de junio de 1868.

Generalmente se admite que Brooke era un mal administrador e incompetente en las finanzas, pero su comprensión de los malayos, los dayaks y otras personas de Sarawak era profunda, y su mejora de su estatus era innegable.

Lecturas adicionales sobre Sir James Brooke

The White Rajahs of Sarawak (1960), y Steve Runciman, The White Rajahs: Una historia de Sarawak de 1841 a 1946.

Fuentes adicionales de biografía

Ingleson, John, Expansión del imperio: James Brooke y el vestíbulo de Sarawak, 1839-1868, Nedlands, W.A.: Centro de Estudios del Sur y Sudeste Asiático, Universidad de Australia Occidental, 1979.

Tarling, Nicholas, The burthen, the risk, and the glory: a biography of Sir James Brooke, Kuala Lumpur; New York: Oxford University Press, 1982.


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