Datos de Sir Harold Jeffreys


Contribuciones científicas

Las contribuciones por las que se destaca Jeffreys cubren una amplia gama de campos. Gran parte de su interés se centró en el sistema solar y la teoría de la geofísica, campos en los que el progreso exige el uso de pruebas y técnicas de una variedad de otros campos, por ejemplo, técnicas estadísticas y métodos matemáticos. Era característico de Jeffreys que cuando encontraba necesario referirse a campos fuera de la astronomía y la geofísica, solía hacer también importantes contribuciones a esos campos. Se pueden encontrar ejemplos notables en sus libros sobre la teoría de la probabilidad, la inferencia científica, el cálculo operacional, los tensores cartesianos y las aproximaciones asintóticas, así como en un gran tratado sobre los métodos de la física matemática escrito conjuntamente con su esposa. Todas estas obras contienen mucho material original inspirado en las necesidades de su trabajo en astronomía y geofísica. Además, hizo contribuciones significativas a la teoría general de la dinámica, la aerodinámica, la meteorología, la teoría de la relatividad y la ecología de las plantas.

Utilizando observaciones de las mareas del cuerpo de la Tierra, Jeffreys, en 1926, dio la primera estimación cuantitativa de la rigidez del núcleo de la Tierra y estableció que la mayor parte del núcleo es probablemente fundido. Fue el autor principal de las tablas producidas durante 1930-1940, dando los tiempos de viaje de las ondas de los terremotos a través del interior de la tierra. Desde 1940 estas tablas se han utilizado como la norma para calcular los epicentros y tiempos de origen de los terremotos del mundo para el Resumen Sismológico Internacional. Jeffreys también contribuyó notablemente a las teorías de la propagación de las ondas sísmicas, de las mutaciones del eje de la tierra, sobre la construcción de montañas, sobre las corrientes de convección en el interior de la tierra, sobre los problemas de las mareas, sobre la figura de la tierra y la luna, y una teoría sobre las estructuras internas de otros planetas terrestres.

Nombrado por sus destacadas contribuciones a la comunidad científica en 1953, Jeffreys pasó su carrera en Cambridge hasta su retiro en 1958. Murió en Durham el 18 de marzo de 1989.

Lecturas adicionales sobre Sir Harold Jeffreys

Para referencias a Jeffreys y para antecedentes ver Ruth Moore, The Earth We Live On (1956).


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