Datos de Sir Geoffrey Howe


Señor (Richard Edward) Geoffrey Howe fue el canciller del Tesoro, encargado de la tarea clave de dirigir la política económica, en el gobierno conservador de la Primera Ministra Margaret Thatcher que tomó posesión en 1979. En 1983, después de que Thatcher ganara la reelección, Howe se convirtió en secretario de asuntos exteriores. Llamado el “paciente Fabián del Thatcherismo” por un escritor, Howe fue menos franco que la primera ministra, pero se identificó estrechamente con sus vigorosas políticas de derecha, especialmente en economía.
Howe siguió una activa carrera en la ley en los años 50 y 60 y en 1965 fue nombrado consejero de la reina. Su servicio fue recompensado con un título de caballero en 1970. Sus esperanzas de ganar la elección al parlamento se vieron frustradas al principio, con dos derrotas en Aberavon a manos de los candidatos del Partido Laborista en 1955 y 1959. Finalmente ganó la elección a la Cámara de los Comunes en 1964 en Bebington, pero perdió su escaño dos años después. Regresó a la Cámara de los Comunes en 1970 desde Reigate y, representando primero a este distrito y luego después de 1974 a Surrey del Este, fue miembro hasta mediados de los 80.

Dentro del Partido Conservador, Howe se unió con otros intelectuales más jóvenes para iniciar el Grupo de Arco, que presidió en 1955. Aquí, y en la revista del grupo Crossbow, que editó de 1960 a 1962, trabajó para revivir el partido y proveerlo de nuevas políticas que se ajustaran a los tiempos. Como reformistas, este grupo fue descrito a menudo como el ala izquierda del partido, pero sus propuestas eran de hecho bastante moderadas. Ocasionalmente, Howe emergió como un crítico abierto del establecimiento. En 1969, por ejemplo, cuando presidió un comité que investigaba el abuso de pacientes mentales en un hospital cerca de Cardiff, tuvo que superar la oposición oficial para publicar su informe.

En el gobierno conservador de Edward Heath, que asumió el cargo en 1970, Howe se convirtió en abogado general y desempeñó un papel importante en la redacción de la controvertida Ley de Relaciones Industriales de 1971. Nieto de un líder sindical, Howe compartía sin embargo la convicción conservadora de que el excesivo poder sindical y la falta de disciplina laboral habían debilitado la economía británica, y la ley, que finalmente fue rechazada, fue diseñada para ayudar a corregir la situación. Howe pasó a ser Ministro de Comercio y Asuntos del Consumidor desde 1972 hasta que el gobierno de Heath cayó en 1974.

Howe fue uno de los que se presentó a la cabeza del Partido Conservador cuando Heath fue expulsado del liderazgo en 1975. Rápidamente se alió con Margaret Thatcher, que se convirtió en la líder del partido, y se convirtió en el portavoz de la oposición en la economía, el canciller en la sombra. Al igual que Thatcher, Howe abogó por un rumbo marcadamente conservador en la política industrial y económica que hacía hincapié en el fomento de la iniciativa en el sector privado y en una fuerte reducción del gasto del sector público. La victoria conservadora en las elecciones generales de 1979 elevó a Margaret Thatcher a primera ministra y dio a Howe la oportunidad de poner en práctica sus ideas. A las semanas de las elecciones, Howe produjo su primer presupuesto como canciller, un documento audaz que marcó el rumbo del Thatcherismo.

Este curso, que a grandes rasgos se parecía al que la administración Reagan introdujo en los Estados Unidos un año más tarde, implicaba fuertes recortes en el gasto público, especialmente en el campo del bienestar social; la reducción de los impuestos sobre la renta a favor de los impuestos indirectos; y fuertes esfuerzos para frenar la inflación. Ante el fuerte aumento del desempleo y la amarga oposición a sus políticas, incluso desde su propio partido, Howe se negó a modificar su monetarismo. Su siguiente presupuesto continuó enfatizando los recortes en el gasto del gobierno y el aumento de los incentivos para los hombres de negocios.

Thatcher llevó a los conservadores a la victoria de nuevo en las elecciones generales de 1983 sobre una oposición dividida tras la victoria de Gran Bretaña en la guerra de las Malvinas con Argentina. Howe fue recompensado por esta lealtad con el puesto de Secretario de Relaciones Exteriores. En ese puesto, apoyaba en general a los Estados Unidos y se mostraba firme con los socios de Gran Bretaña en la Comunidad Económica Europea (CEE). En temas como el apoyo a los precios de los productos agrícolas y las contribuciones que Gran Bretaña está obligada a hacer al presupuesto de la CEE, Howe tomó una línea dura.

Durante una importante remodelación del Gabinete en 1989, Howe fue trasladado desde el Ministerio de Asuntos Exteriores para dirigir la Cámara de los Comunes. Sin embargo, insistió en mantener una residencia oficial en el país, con el título de Viceprimer Ministro.
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