Datos de Simon Denis Rattle


Resistiendo a la actual tendencia de los directores a dejar un puesto a la primera oportunidad atractiva, Simon Denis Rattle (nacido en 1955) transformó la Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham de segunda clase a un estatus de clase mundial. Su programación imaginativa y sus brillantes actuaciones hicieron de él, de su orquesta y de la ciudad de Birmingham el brindis del mundo musical.

Simon Rattle nació en Liverpool el 19 de enero de 1955. Los miembros de la familia proporcionaron sus primeras influencias musicales. Su padre, el director general de una empresa de importación y exportación, tocaba el piano, al igual que su madre. Su hermana, nueve años mayor que él, le enseñó a leer partituras y le presentó a través de grabaciones mucha música que seguiría siendo importante en su vida musical. Pero la música de padre y hermana no era la que normalmente serviría para preparar al líder de una orquesta de clase mundial; no las obras sinfónicas estándar desde Haydn hasta Brahms. En su lugar, Gershwin o el jazz en el piano y Bartok, Mahler, Schoenberg y otros maestros de principios del siglo XX en el fonógrafo sirvieron como los primeros encuentros musicales de Rattle.

La combinación de un importante premio y una gestión entusiasta lo puso rápidamente en el punto de mira, pero al mismo tiempo trajo un par de problemas serios. El primero fue el del repertorio. Como se mencionó antes, el gusto de Rattle no era el de un ciudadano habitual de conciertos,

y no tenía suficiente experiencia con los elementos básicos de la literatura sinfónica. Además, nunca había dirigido una orquesta profesional de veteranos experimentados, músicos que, al parecer, resentían su juventud e inexperiencia. Su primer mentor, el director de orquesta John Carewe, comentó sobre el talento musical de Rattle al principio de su carrera: “En ese momento la música sólo vagaba por él— sonidos encantadores, pero sin apreciar cómo se construyó en realidad.” Rattle pasaría años corrigiendo el problema.

Después de su estancia en Bournemouth ocupó puestos como director asistente de la Orquesta Sinfónica Escocesa de la BBC, Glasgow, y director asociado de la Orquesta Filarmónica Real de Liverpool. Rattle dirigió por primera vez la Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham en mayo de 1976 y aceptó el puesto de director principal en septiembre de 1980. Al principio muchos consideraron que era perjudicial para la carrera de un director joven y talentoso que permaneciera en el mismo puesto durante tanto tiempo en lugar de pasar a orquestas más conocidas. Pero en retrospectiva, la decisión de Rattle benefició no sólo a su propia carrera sino a todas las partes involucradas.

Rattle deploró la tendencia moderna entre los directores de orquesta de cambiar frecuentemente de orquesta y de dirigir extensamente a los invitados, afirmando que el resultado musical en tales casos siempre será un compromiso entre lo que la orquesta ha sido enseñada previamente y lo que el director actual desea. Las consideraciones presupuestarias limitan el tiempo de ensayo de manera que sólo se pueden interpretar las obras estándar que la orquesta ya conoce, no permitiendo así que entren en el repertorio piezas nuevas o descuidadas.

Este apoyo incondicional permitió a Rattle expandir sus ya amplios horizontes. Además de aumentar sus habilidades en el repertorio estándar, se aventuró en interpretaciones históricas de maestros anteriores como Mozart y Haydn. Entre sus muchos logros en el campo de la música contemporánea se encuentran los estrenos de obras de Oliver Knussen y Peter Maxwell Davies y la fundación de la serie de conciertos “Hacia el milenio”, que abarcaba obras de diez años del siglo XX. Un frecuente intérprete de obras vocales fue su esposa, la soprano americana Elise Ross, con quien se casó en 1980.

Mientras recibía aclamaciones por las actuaciones de los maestros anteriores, su mayor fuerza probablemente estaba con los modernos—Mahler, Bartok, Stravinsky, Britten, Janacek, Debussy, Messiaen, y otros. Dudó en aceptar compromisos con invitados, pero estaba afiliado al Festival de Aldeburgh, a la London Sinfonietta y a la Orquesta del Siglo de las Luces. Los éxitos operísticos incluyeron el Porgy and Bess de Gershwin (grabado para su sello habitual, EMI) y el The Cunning Little Vixen y Katya Kabanova. The Rattle/City of Birmingham Symphony Orchestra la grabación de la partitura de la película para el Henry V de Kenneth Branagh alcanzó la cima de las listas de éxitos de Billboard. En 1987 fue galardonado con la Orden del Imperio Británico, y en 1994 fue nombrado Caballero de la Lista de Honores de Cumpleaños.

Lecturas adicionales sobre Simon Denis Rattle

Las actividades de Rattle continúan siendo registradas por todas las publicaciones de música clásica tanto en América como en el extranjero. Estas publicaciones incluyen American Record Guide, Stereo Review, Classic CD, Musical America, y Grammophone. Un ensayo particularmente bueno, aunque corto, de Herbert Kupferberg apareció en el número de noviembre de 1992 de Stereo Review. Una monografía completa sobre el director, Simon Rattle: The Making of a Conductor, por Nicholas Kenyon, fue publicada en Inglaterra en 1987. Aunque recibió excelentes críticas y contiene un balance de elogios y críticas en muchas entrevistas con colegas, el libro trata casi exclusivamente de su vida musical, de modo que se aprende poco de la persona detrás de la batuta.


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