Datos de Sidney Kidman


De un origen humilde como ganadero, Sidney Kidman (1857-1935) pasó a poseer, controlar o tener un interés financiero en más tierras de pastoreo que nadie en la historia moderna. Era conocido en Australia y en todo el mundo como “El Rey del Ganado”.

Cuando Australia tenía pocos ferrocarriles y menos telégrafos y cuando no había nada como la radio, el transporte motorizado o los aviones, Sidney Kidman comenzó a construir y añadió constantemente dos grandes cadenas de estaciones que se extendían casi a lo largo y ancho de Australia. Con la ayuda de su fenomenal memoria y su intenso conocimiento de la geografía del monte, además de un pequeño ejército de hombres dedicados, Kidman controlaba el movimiento de grandes rebaños de ganado a cientos de kilómetros de distancia y enviaba el ganado de sus tierras semiáridas en un flujo uniforme a los mercados. Kidman utilizó más de 150 estaciones que cubrían más de 160.000 millas cuadradas de país (un área más grande que el estado de California).

Haciendo muchos negocios

Aprovechó todas las oportunidades y trató de hacerlas provechosas. En 1884 se aseguró una decimocuarta parte de la Compañía Minera Broken Hill por 60 libras, vendiéndola poco después con un beneficio de 40 libras. Si la hubiera conservado, su beneficio se habría extendido a muchos millones de libras.
Comprando tierra en el monte

La década de 1890 fue una época de gran recesión comercial, y muchos propietarios de tierras de pastoreo se vieron obligados a renunciar a sus tierras. Los hermanos Kidman estaban en una posición financiera sólida para comprar grandes extensiones de tierra en las que habían puesto sus ojos durante algún tiempo. Su deseo por la tierra no carecía de sentido.

No buscaron tierra cerca de la costa o en las zonas de lluvia más fiables, sino en las tierras semiáridas de los países remotos. Sidney Kidman se había dado cuenta de que la tierra donde caía poca o ninguna lluvia podía ser trabajada de manera rentable donde incorporaba ríos que bajaban desde el norte. Después de las lluvias monzónicas, los ríos se desbordaron en el suroeste de Queensland, proporcionando incontables millas de llanuras de inundación que rápidamente respondieron con buenos pastos de engorde para el ganado. Trató de comprar tal país y unirlo en una vasta cadena de estaciones desde el Golfo de Carpentaria hacia el sur a través del oeste de Queensland hasta Broken Hill y luego en Australia del Sur hacia Adelaida. La cadena estaría regada por el Arroyo Cooper y los ríos Georgina y Diamantina, que incluso cuando no estaban inundados contenían muchos pozos de agua buenos y permanentes. También se concentró en una segunda cadena de estaciones que iban desde el río Fitzroy y las bajadas del río Victoria en el Territorio Septentrional hasta las cordilleras Macdonnell, hasta la zona de Oodnadatta de Australia Meridional y hasta las cordilleras Flinders. La cadena principal era la cadena norte-sur y la cadena auxiliar, la cadena centro-sur de Australia. El objetivo de la estrategia era hacer que las cadenas fueran a prueba de sequía o resistentes a la sequía y mantener las existencias en movimiento donde prevalecía la buena alimentación y ponerlas continuamente en marcha hacia un mercado.

En 1895 los Kidmans compraron su primera estación, Cowarie, en Australia del Sur, y al año siguiente, Owen Springs en el Territorio del Norte. Owen Springs se compró principalmente para los 4.000 caballos de la carrera de 600 millas cuadradas que podían ser usados para el negocio de entrenamiento. Para 1899 los hermanos tenían otras 14 estaciones que sumaban unas 11.000 millas cuadradas cuando Sackville murió, y Sidney continuó comprando más sólidamente que nunca. Victoria River Downs, unas 12.500 millas cuadradas, se añadieron, y cuando la sequía de principios de siglo golpeó con gran severidad Kidman sufrió pérdidas de existencias de entre 500.000 y 700.000 libras porque sus cadenas estaban todavía en formación.

El hombre y su legado

Continuó comprando tierras en la década de 1920, manteniendo unas 130.000 millas cuadradas de país en cuatro estados y en el Territorio del Norte en el momento de su jubilación en 1927, cuando otros miembros de su familia asumieron el control de la gestión diaria del negocio. Fue golpeado de nuevo por la sequía de 1926-1930, cuando sus pérdidas ascendieron a 1,5 millones de libras.

Uno de sus primeros amigos de 14 años fue un aborigen, Billy, durante el tiempo que pasó con el pastor nómada Harry Raines. Trabajaron juntos, y Billy fue fundamental para enseñar a Kidman el conocimiento de los arbustos que le dio una ventaja sobre muchos otros de su tiempo. Kidman admiraba a los aborígenes que vivían y trabajaban en sus estaciones y siempre veía que eran bien tratados.

Lecturas adicionales sobre Sidney Kidman

Los registros de negocios de Kidman fueron, en su mayoría, destruidos en dos incendios de oficinas en 1904 y en 1924. Los archivos del Banco de Nueva Gales del Sur tienen detalles de los registros bancarios de Kidman. Otros detalles de la actividad comercial de Kidman se pueden encontrar en los Archivos de Negocios y Trabajo de la Universidad Nacional Australiana en los registros de Goldsbrough Mort, Dalgety, y A.M.L. y F. Hay más información sobre Kidman en los Archivos del Territorio Septentrional, en Darwin, y en los Archivos Estatales de Queensland, en Dutton Park, en Brisbane, que en las bibliotecas estatales de Nueva Gales del Sur y de Australia Meridional. La mayoría de los periódicos australianos del 3 de junio de 1921 contenían detalles sobre la vida de Kidman en la época en que fue nombrado caballero, y la mayoría de los periódicos australianos y muchos periódicos de ultramar, incluidos los de Londres y Nueva York Times, contenían informes más completos sobre su vida y sus logros desde el 1 de septiembre de 1935, cuando murió, hasta el 3 de septiembre de 1935, cuando tuvo lugar su funeral.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!