Datos de Shel Silverstein


Aunque Shel Silverstein (1930-1999) no tenía intención de convertirse en escritor de niños, es más conocido por su poesía para niños. Shel Silverstein nació en 1930 en Chicago, Illinois. Empezó a dibujar y escribir en su adolescencia porque, según él, no era popular entre las chicas y no era bueno en los deportes. No tenía muchas influencias cuando empezó a escribir y dibujar. Pero como le dijo a Jean F. Mercier de Publishers Weekly, “También tuve la suerte de no tener a nadie a quien copiar, quedar impresionado. Había desarrollado mi propio estilo.” De hecho, ese estilo es lo que lo ha convertido en lo que algunos llaman una “figura de culto literario”.
Un estilo único

La poesía de Silverstein para niños es a menudo tonta, divertida y un poco extraña. Las ilustraciones en blanco y negro que la acompañan, divertidas y a veces bastante morbosas, son una parte integral de la poesía, a menudo necesarias para interpretar el poema en sí. Silverstein ha sido comparado con poetas como Edward Lear, A. A. Milne y el Dr. Seuss. Muchos de sus poemas están adaptados de las letras de sus canciones, y la influencia de su fondo de escritura de canciones es evidente en los metros y ritmos de los poemas. Eric A. Kimmel, en “Escritores de niños del siglo XX”, caracterizó a Silverstein de esta manera: “Sus poemas se leen como los que un niño de cuarto grado escribiría en la parte de atrás de su cuaderno cuando el maestro volteara los ojos.” Kimmel continúa diciendo: “eso puede ser precisamente su atractivo.”

fue publicado en 1961. Esto fue seguido por “La historia del tío Shelby de Lafcadio, el león que disparó de vuelta” en 1963, sobre un león que había guardado un arma de fuego de un encuentro anterior con un cazador y con la práctica se convirtió en un buen tirador. Zena Sutherland, en el Boletín del Centro de Libros Infantiles, llamó al libro “tonto” y lo describió como “una historia sin sentido sobre el éxito total”.

El árbol de los regalos

Algo sobre el autor que simplemente representa “una relación entre dos personas: una da y la otra toma”. Barbara A. Schram la clasificó como “peligrosa” debido a su sexismo y la llamó “una glorificación del desinterés femenino y el egoísmo masculino”, mientras que William Cole llamó a su mensaje “un respaldo de ‘más bendito dar que recibir'”. Los ministros cristianos lo leyeron en términos de autosacrificio cristiano, y Alice Digilio asumió que el árbol representaba el amor desinteresado de los padres y el niño la ingratitud de los niños (Children’s Literature Review). A pesar de algunas críticas negativas y algunas preocupaciones de que el libro puede ser demasiado avanzado para los niños, puso a Silverstein en la lista de best-sellers por primera vez.

Donde la acera termina trajo la continua popularidad

y Who Wants a Cheap Rhinoceros? No fue hasta diez años después que escribió su siguiente libro infantil, pero se convirtió en un éxito instantáneo. Twentieth-Century Children’s Writers afirma que, “Ninguna discusión de poesía infantil puede ignorar Where the Sidewalk Endsand A Light in the Attic. [1981]. Para bien o para mal, el éxito monumental de estos dos libros ha transformado la forma en que se enseña la poesía en las escuelas americanas.” Myra Cohn Livingston en el New York Times Book Review comparó uno de los poemas de Silverstein en “Where the Sidewalk Ends”, parte del cual dice, “But the taste of a thumb / Is the sweetest taste yet”, con la pieza de Heinrich Hoffmann de 1846 “Little Suck-a-Thumb”, en la cual los niños escuchan sobre “el hombre tijera”, que corta los pulgares ofensivos de aquellos que ejercen este horrible hábito. A diferencia de Hoffmann, Silverstein se puso en el lugar del niño la mayor parte del tiempo, y su poesía, según algunos, hace que los niños sientan que han encontrado un adulto que los entiende.

Where the Sidewalk Ends ganó el premio Michigan Young Readers’ Award en 1981. El libro fue inmensamente popular, a pesar de algunos contenidos que se consideraron “indelicados”. Por ejemplo, la colección incluye poemas sobre eructos, hurgar en la nariz, y basura maloliente y asquerosa. Algunos críticos continuaron señalando que Silverstein era “sin duda alguna, un gran poeta” (Kimmel in Twentieth-Century Children’s Writers). Aún así, Bernice E. Cullinan atribuyó a Where the Sidewalk Ends el haber convertido a más niños en amantes de la poesía que cualquier otro libro. Kimmel estuvo de acuerdo en que la mayor contribución de Silverstein fue “convencer a millones de niños de que la poesía no es ni difícil ni amenazante”.

Las historias de “La pieza que falta”

” (1976) y “The Missing Piece Meets the Big O” (1981). En el primero, el “personaje” del libro es un círculo al que le falta una pieza en forma de cuña que rueda en busca de su pareja. Cuando se encuentra con la pieza que falta, sin embargo, está rodando demasiado rápido y pasa justo al lado de ella. En lugar de terminar el libro ahí, Silverstein se encarga de decirle al lector que el círculo continúa, cantando y buscando. Los críticos han abordado la historia desde muchos ángulos, desde acreditarla con un tema de “la vida es un viaje”, hasta condenarla por sugerir que estar solo es mejor que comprometerse con otro. En The Missing Piece Meets the Big O, el personaje es la pieza en forma de cuña, introducida por primera vez en el libro anterior, que busca un objeto en el que pueda insertarse y así ganar un viaje gratis por el mundo. Siguiendo el consejo del Big O, la cuña descubre que puede desplazarse por sí misma después de todo y no necesita que alguien la lleve. La mayoría asume que el mensaje trata el tema de la independencia, pero no todos están de acuerdo en si tal mensaje es más apropiado para niños o adultos divorciados.

Otro best-seller

A Light in the Attic incorpora de nuevo dibujos a veces extraños con rimas ligeras y humorísticas sobre los miedos y fantasías de los niños.

Música y Cine

The Great Conch Train Robbery. Los álbumes de las canciones de Silverstein grabadas por otros incluyen Freakin’ at the Freaker’s Ball (Columbia, 1972); Sloppy Seconds (Columbia, 1972); y Bobby Bare Sings Lullabys, Legends, and Lies: The Songs of Shel Silverstein (RCA Victor, 1972). Además, Silverstein escribió la música para las películas Ned Kelly (1970) y Who is Harry Kellerman and Why is He Saying Those Terrible Things About Me? (1971); y co-escribió la música para Theives (1977) y Postcards from the Edge (1990). Una canción de esta última película, “I’m Checkin’ Out”, escrita por Silverstein, recibió nominaciones para un Premio de la Academia y un Globo de Oro en 1991. La otra aventura de Silverstein en el mundo del cine vino cuando escribió el guión de Things Change, que fue producido como película en 1988. Otro logro fue la producción en 1981 de su obra de un solo acto “¿La dama o el tigre?” Fue producida en el Ensemble Studio Theatre de Nueva York y protagonizada por Richard Dreyfus.

Algo para todos

Publishers Weekly: “Soy libre de dejar … ir a donde quiera, hacer lo que quiera; creo que todo el mundo debería vivir así. No dependan de nadie más – hombre, mujer, niño o perro. Quiero ir a todas partes, mirar y escuchar todo. Puedes volverte loco con algunas de las cosas maravillosas que hay en la vida.” Como se mencionó en “Algo sobre el autor”, “esperaba que la gente, sin importar la edad, encontrara algo con lo que identificarse en mis libros, que cogiera uno y experimentara un sentido personal de descubrimiento”. Silverstein murió en su casa de Key West, Florida el 10 de mayo de 1999.

Lectura adicional sobre Shel Silverstein

Children’s Literature Review, editado por Gerard J. Senick, Gale Research, 1983.

Viernes, Sely, “Shel Silverstein”, http: //www.scep.nl.nasio/Silverstein (3 de marzo de 1999). □


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