Datos de Shang Yang


Debía haber un grupo que compartiera la culpa y el castigo, y la gente debía informar sobre los infractores de la ley. Los que no denunciaban a un criminal eran cortados en dos. El rango y la posición se darían sólo a aquellos que se distinguieran en asuntos militares. La pertenencia al clan real Ch’in se negaba a los nobles que no lograban ningún éxito militar.

El centro de la teoría económica de Shang Yang era un énfasis abrumador en la agricultura y un rechazo de las actividades “no esenciales” como el comercio y la manufactura. Propuso que cualquiera que se dedicara a profesiones secundarias fuera vendido como esclavo. Su reforma económica más famosa fue la abolición del sistema idealizado de tenencia de la tierra conocido como el “sistema de campo de pozos”, en el que una sección de la tierra se dividía en nueve porciones, cultivadas por ocho familias en común, con el producto de la novena porción reservada para el señor.

Shang Yang supuestamente sustituyó este sistema de propiedad individual y puso nuevas tierras bajo cultivo. También introdujo un impuesto de encuesta y un impuesto sobre los productos. En realidad, el sistema de pozos de cultivo puede haber sido abolido ya, y Shang Yang puede no haber tenido nada que ver con el origen de esta reforma.

Dado un alto cargo militar, Shang Yang dirigió una expedición contra su estado natal de Wei, que conquistó en el 350 a.C. Supervisó la construcción de una nueva capital en Hsien-Yang. Aplicó sus leyes tan estricta e imparcialmente que incluso el príncipe heredero fue castigado en varias ocasiones, incluso con la nariz cortada. En el año 341, Shang Yang dirigió otra expedición contra Wei y la obligó a ceder a Ch’in toda la tierra al oeste del río Amarillo. Por sus servicios, Shang Yang fue recompensado con un feudo de 15 ciudades en Shang (Shensi moderno), de donde se derivan sus nombres Señor Shang y Shang Yang.

), una colección de tratados económicos, legales y políticos, muchos de los cuales son elaboraciones del programa que desarrolló en Ch’in. Es dudoso que este libro provenga realmente de su mano, ni es el trabajo de un solo autor. Debido a su énfasis en el derecho, esta obra es considerada una de las principales obras chinas antiguas sobre la filosofía legalista.

Lecturas adicionales sobre Shang Yang

Ancient China in Transition: An Analysis of Social Mobility, 722-222 B.C. (1965), y Joseph R. Levenson y Franz Schurman, China: An Interpretative History—From the Beginnings to the Fall of Han (1969). Para los antecedentes generales, véase Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, A History of East Asian Civilization, vol. 1: East Asia: La gran tradición (1958).


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