Datos de Shafiihuna Nujoma


Shafiihuna Nujoma (nacido en 1929) dirigió la Organización Popular del Suroeste de África (SWAPO) desde el exilio durante casi 30 años. En 1989 se convirtió en el primer presidente de la Namibia independiente.

Shafiihuna (Sam) Nujoma nació el 12 de mayo de 1929, en la zona de Ongandera, al noroeste de Namibia. Su nombre, Shafiihuna, significa “un tiempo de problemas”, y de hecho Nujoma nació durante el período de dominio británico de Namibia bajo un mandato de tratado que le quitó a la colonia el control alemán al final de la Primera Guerra Mundial.

La parte norte de Namibia en la que Nujoma nació y creció se conoce como Ovambo (tierra). Es Ovambo, un miembro del grupo étnico más grande de Namibia, que hoy en día comprende aproximadamente el 60 por ciento de la población. Esta tierra relativamente fértil y más densamente poblada estaba lejos de ser el centro de los intereses europeos, que se concentraban en la riqueza mineral de Namibia y en las tierras ganaderas del sur. Salvo como reserva laboral, las administraciones coloniales ignoraron a Ovambo, dejando a los misioneros cualquier esfuerzo de desarrollo iniciado desde el exterior.

De niño Nujoma asistió a una de las pocas escuelas del norte, que fue establecida por misioneros finlandeses. Sin embargo, la educación de Nujoma terminó muy pronto, y por lo tanto, no puede ser considerado un miembro de la élite educada. Aunque Nujoma eventualmente recibió un certificado estándar de seis, en la escuela nocturna, nunca buscó un título universitario.

Activismo laboral

En 1959 la policía mató a 11 personas e hirió a más de 50 cuando los negros se manifestaron contra los traslados forzados de sus casas en la sección “Old Location” de Windhoek, un incidente recordado como “los tiroteos de Windhoek”. Este y otros actos de represión llevaron a una creciente impaciencia con la resistencia pasiva en el movimiento nacionalista. En 1960 la OPO cambió su nombre por el de Organización Popular del África Sudoccidental (SWAPO) y amplió su atractivo para atraer a los namibios de todas las regiones y etnias. A principios del decenio de 1960 la SWAPO también se había convertido en una organización líder que pedía la plena independencia de Namibia de la dominación extranjera. Como presidente de la SWAPO, Nujoma era un blanco de la intimidación policial. Fue arrestado y encarcelado por las autoridades sudafricanas, y al ser liberado en 1960, Nujoma tomó la difícil decisión de exiliarse.

Guerra Civil

Contribuyó a esta distancia el retrato de Nujoma por parte de Sudáfrica como un comunista que busca expulsar a los blancos al mar. Como figura central de la SWAPO, Nujoma fue instrumental en la dirección de una guerra de liberación contra Sudáfrica. Después de años de resistencia pacífica y sin recompensa, y después de que gran parte del liderazgo de la SWAPO fuera llevado a la clandestinidad a través de la represión sudafricana contra todos los disidentes, los líderes de la SWAPO tomaron la decisión en 1966 de adoptar la resistencia armada como parte de un programa multifacético para la independencia.

En una guerra de guerrillas que se libró hasta 1988, la SWAPO nunca representó una amenaza militar convencional para Sudáfrica, pero el apoyo a la independencia creció, sobre todo entre los nuevos estados independientes del sur de África, los estados de Europa del Este y la Unión Soviética. Aunque el movimiento de guerrilla no pudo ganar, demostró ser notablemente tenaz contra las fuerzas sudafricanas más grandes y mejor equipadas.

Independencia

Aunque no es específicamente una parte del acuerdo trilateral, la SWAPO aplaudió el proceso y lanzó una vigorosa campaña, dirigida por Nujoma desde el exilio. A pesar de una ausencia de 30 años, Nujoma era una figura tan conocida en Namibia que su foto se convirtió por sí sola en un símbolo de campaña para el partido. Su regreso a casa en septiembre de 1989 para registrarse para votar por primera vez en las elecciones nacionales fue un día de celebración para los partidarios de la SWAPO.

Como la figura política más importante de Namibia, Nujoma despejó el camino para la cooperación con Occidente, pidiendo la inversión en la economía igualitaria y mixta de Namibia. Completando un sueño de toda la vida, Namibia se independizó formalmente el 21 de marzo de 1990, y Sam Nujoma se convirtió en el primer presidente del país.

Primer Presidente de Namibia

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Si bien Sudáfrica siguió siendo la principal influencia en la economía de Namibia, ya que representaba el 80% de las importaciones y el 35% de las exportaciones a mediados de los años noventa, Nujoma asumió un papel activo en la búsqueda de inversiones y socios comerciales en todo el mundo. También pagó las deudas de aquellos que ayudaron a Namibia a obtener la independencia. En al menos un caso, esto lo puso en desacuerdo con otros líderes africanos cuando expresó su apoyo a un régimen militar impopular en Nigeria. Namibia bajo Nujoma mantuvo relaciones con países alejados de Occidente, como Cuba, Libia, Irán y Corea del Norte. Aun así, Nujoma reconoció la importancia de los lazos económicos con los Estados Unidos y los países europeos, entre ellos Suecia, Alemania, Noruega, Finlandia y Francia.

Aunque los críticos acusaron a Nujoma de mano dura e insensibilidad a los frágiles derechos esenciales para una democracia saludable, los partidarios señalaron la suave transición de Namibia bajo su gobierno de una colonia a un estado sólidamente democrático.

Lecturas adicionales sobre Shafiihuna Nujoma

South West Africa (1963); y Robert J. Gordon, Mines, Masters, and Migrants: Life in a Namibian Compound (1977); El movimiento de resistencia en Namibia se discute específicamente en A History of Resistance in Namibia (1988) de Peter Katjavivi; y Namibia> de David Soggot: The Violent Heritage (1986).
Weekly Mail & Guardian
de fecha 9 de diciembre de 1994, 3 de febrero de 1995, 15 de marzo de 1996, 4 de abril de 1996, 26 de abril de 1996, 16 de mayo de 1996 y 15 de noviembre de 1996; y a través de Africa Online, un servicio de Internet de Prodigy Inc. Company, en comunicados de fecha 8 de mayo de 1997; y 2 de junio de 1997.


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