Datos de Sergei Diaghilev


¿Y qué, querido señor, hace usted en la compañía?” preguntó el Rey Alfonso de España al conocer a Sergei Diaghilev, famoso empresario de los Ballets Rusos de Diaghilev. “No diriges la orquesta ni tocas ningún instrumento. No diseñas la puesta en escena, y no bailas. ¿Qué es lo que haces?” Siempre encantador y seguro de sí mismo, Diaghilev respondió, “Su Majestad, soy como usted. No trabajo. No hago nada, pero soy indispensable.”
Diaghilev nació en 1872 en una familia aristocrática y rica en una finca en Perm, una provincia de Rusia. Conversaciones serias sobre poesía y literatura, música de cámara y veladas informales de ópera eran actividades familiares normales. Sus estudios desde temprana edad incluyeron música y teoría musical. En casa y en la escuela su papel de “Joven Amo” fue aceptado como apropiado. Hubo quienes entonces, y más tarde, pensaron que era arrogante, pero se reconoció generalmente que poseía cualidades superiores.

Cambio de carrera en la segunda fase

En Perm fue efectivamente nutrido hasta que fue enviado a estar con distinguidos parientes mientras estudiaba leyes en San Petersburgo. En esa ciudad (la “ventana al oeste” de Pedro el Grande) el chico de campo fue nombrado. Aprendió mucho, incluyendo la conciencia de la riqueza de la pintura y la arquitectura rusa temprana.
Un resultado fue que el franco Diaghilev fue invitado a unirse al Teatro Maryinsky, joya de los teatros imperiales rusos, para estar a cargo de “misiones especiales”. Su primera tarea fue editar el anuario de los teatros imperiales. Lo hizo bien y se le asignó la supervisión de una ópera, y después un ballet. Pero su impaciencia y arrogancia en el trato con la burocracia resultó en problemas, y en 1911 se fue. Fue en el Maryinsky donde conoció a Vaslav Nijinsky, Anna Pavlova, Michel Fokine, y otros miembros del Ballet Imperial y desarrolló aún más su interés por el ballet.

Persiguiendo su interés en el arte ruso viajó extensamente por el país para coleccionar y hacer posibles exhibiciones de artes de los siglos XVIII y XIX. En 1905 fue responsable de una importante exposición en San Petersburgo titulada Retratos Históricos Rusos. Llevó la exposición a París en 1907, la primera exportación de arte ruso. Desde ese comienzo en París se desarrolló la carrera de ópera y ballet que haría del nombre de Diaghilev una luz brillante en el mundo occidental.

La fama en su tercera fase

El 19 de octubre de 1909, los Ballets Rusos presentaron cinco ballets, cuatro de ellos coreografiados por Fokine, que ya había roto con el estilo clásico y se atrevió a inventar el movimiento de danza apropiado al tema del ballet. Las damas no eran siempre delicadas, y los bailarines masculinos revelaban una energía y un virtuosismo sin precedentes. Nijinsky, Pavlova, Tamara Karsavina, Adolph Bolm, Mikhail Mordkin, e Ida Rubenstein estaban entre los bailarines. Fokine escribió más tarde sobre la noche del estreno: ” … el público se precipitó y de hecho arrancó la barandilla de la orquesta en el Teatro Chatelet. El éxito fue absolutamente increíble”. Karsavina, en su libro de recuerdos, Theatre Street, escribió: “La atmósfera que envolvía la temporada rusa tenía una sutil, ligera y alegre intoxicación. Algo parecido a un milagro ocurría cada noche—el escenario y el público temblaban al unísono de emoción.”

En los años entre 1911 y la muerte de Diaghilev en 1929 la compañía hizo una gira una y otra vez por Europa, América del Sur, Estados Unidos. En Inglaterra inspiró los comienzos del Royal Ballet. En Boston, un joven Lincoln Kirstein, decidido a ser como Diaghilev, llevó a George Balanchine al otro lado del Atlántico para establecer la Escuela de Ballet Americano y el Ballet de la Ciudad de Nueva York. La estudiante de ballet de Mordkin (que había sido compañera de concierto de Pavlova y miembro de los Ballets Rusos), Lucia Chase, de Nueva Inglaterra, fue animada por él a iniciar el Ballet Theatre. Y muchos de los profesores de ballet de hoy en día en los Estados Unidos trazan su herencia pedagógica a los rusos que se quedaron atrás para abrir estudios de danza.

Diaghilev murió de diabetes en su amada Venecia el 19 de agosto de 1929. Él fue el catalizador que ayudó a abrir la puerta para las artes del siglo XX.

Lecturas adicionales sobre Sergei Diaghilev

Richard Buckle’s Diaghilev es la más detallada de numerosas biografías. En ella hay seis páginas, a un solo espacio, de fuentes—libros, artículos y documentos relacionados con la vida y el trabajo del impresionista ruso que creó la Era Diaghilev. De especial interés es la primera biografía, Diaghileff, His Artistic and Private Life, de Arnold Haskell (1935; en rústica, 1978); y In Search of Diaghilev de Buckle (Londres, 1958, Nueva York, 1975).

Fuentes adicionales de biografía

Buckle, Richard, Diaghilev, New York: Atheneum, 1984, 1979.

Buckle, Richard, En la estela de Diaghilev, Nueva York: Holt, Rinehart & Winston, 1983, 1982.


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