Datos de Sequoyah


Sequoyah (ca. 1770-1843), erudito Cherokee, es el único nativo americano conocido que ha formulado un alfabeto analógico para su tribu. Este avance permitió a miles de Cherokees ser alfabetizados.

Sequoyah nació en el pueblo cherokee de Taskigi en Tennessee. Su padre probablemente fue Nathaniel Gist, un comerciante. Su madre era parte Cherokee y fue abandonada por su marido antes del nacimiento de Sequoyah. Usó su nombre Cherokee hasta que se acercó a la madurez, cuando asumió el nombre de George Guess (como él entendía el apellido de su padre).

Gripado de por vida en un accidente de caza, Sequoyah se convirtió en un excelente platero. De adulto, tuvo contactos con blancos que despertaron su curiosidad por las “hojas parlantes”, como él llamaba a los libros. En 1809 decidió dominar este secreto y aplicarlo a su propio pueblo. Después de una docena de años de burlas e insultos, inventó un alfabeto cheroqui de 85 u 86 caracteres que permitía escribir todos los sonidos del cheroqui.

Sequoyah es conmemorado por el estado de Oklahoma, que colocó una estatua de él en la capital de la nación. También, un árbol de secoya, el Sequoia, fue nombrado en su honor, al igual que el Parque Nacional Sequoia.

Más lecturas sobre Sequoyah

Book of Indian Braves (1913). Grace S. Woodward, The Cherokees (1963), evalúa el impacto del silabario de Sequoyah.


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