Datos de Selman Abraham Waksman


Selman Abraham Waksman nació el 2 de julio de 1888 en Novaia-Priluka, cerca de Kiev, en lo que hoy es Ucrania. En 1908 fue a Odessa a estudiar y obtuvo un diploma de matrícula en 1910 del Quinto Gimnasio de Odessa. Partió casi inmediatamente a los Estados Unidos donde entró en el Rutgers College (ahora Universidad) de Agricultura con una beca en 1911 y recibió una licenciatura en 1915. Mientras completaba el trabajo para una maestría, otorgada por Rutgers en 1916, fue asistente de investigación en bacteriología del suelo en la Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey.

Principios de Microbiología del Suelo fue publicado.

Waksman se convirtió en profesor asociado de Rutgers en 1925 y en profesor en 1930. De 1929 a 1939 su mayor investigación fue sobre el humus, y publicó un volumen titulado Humus en 1936. De 1931 a 1942 pasó los veranos en el Instituto Oceanográfico de Woods Hole, desarrollando la bacteriología marina. En 1940 fue nombrado jefe del departamento de microbiología en Rutgers.

En 1932 Waksman comenzó a dirigir un proyecto para estudiar los gérmenes de la tuberculosis, en particular lo que les sucede en el suelo. Se sabía que estos microorganismos eran destruidos de alguna manera en el suelo, y Waksman se enteró de que eran destruidos por otros microbios. Una serie de estudios sobre el efecto de un tipo de microbio en otro le llevó a iniciar entonces, en 1939, una búsqueda sistemática de antibióticos, las sustancias producidas por los microorganismos que inhiben o destruyen otros microorganismos. Su búsqueda fue principalmente entre los actinomicetos, un grupo de organismos que estudió por primera vez en

1915. Esto llevó al descubrimiento de varios antibióticos, el más conocido de los cuales es la estreptomicina.

Lecturas adicionales sobre Selman Abraham Waksman

1975; American Portrait: Dr. Selman Waksman (un videocasete), CBS, Inc., 1984. La autobiografía de Waksman, “Mi vida con los microbios” (1954), traza los eventos que llevaron al descubrimiento de la estreptomicina. Otras fuentes de información incluyen a Theodore L. Sourkes, editor, Nobel Prize Winners in Medicine and Physiology, 1901-1965 (ed. rev. 1967); Magill, F. N., editor, The Nobel Prize Winners: Fisiología o Medicina, Volumen 2, 1944-1969, Salem Press (1991); y la Fundación Nobel, Nobel Lectures: Fisiología o Medicina, 1942-1962, Volumen 3 (1964).


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