Datos de Sejong


Sejong (1397-1450) fue un rey coreano e inventor del alfabeto coreano. Su largo reinado, 1418-1450, es generalmente reconocido como el período más brillante de la dinastía Yi.

Durante su reinado Sejong introdujo mejores procedimientos administrativos, nuevas leyes de censo, reformas penales y algunos derechos civiles para los esclavos y los grupos marginados. Mantuvo relaciones adecuadas con China y una postura firme con Japón. Su devastador ataque a la isla de Tsushima en 1419, en represalia por las incursiones costeras de los piratas japoneses, eliminó el peligro inmediato y finalmente condujo a un tratado (1443) que estableció una relación duradera y pacífica con Japón. Al norte incorporó nuevo territorio al sur de los ríos Yalu y Tumen, que hasta entonces habían sido ocupados o amenazados por los bárbaros de Jürchen. Las fronteras modernas de Corea son, por lo tanto, uno de sus legados.

Pero a partir de finales de 1430, las relaciones de Sejong con sus funcionarios se volvieron tensas por dos cuestiones. El primero fue su intento de delegar ciertos deberes reales al príncipe heredero para conservar su propia salud. Desde aproximadamente 1437, Sejong sufrió de reumatismo y diabetes, y alrededor de 1442 su vista también comenzó a fallar. Repetidamente pidió a sus ministros que dieran su consentimiento a sus planes para el Príncipe Heredero; con la misma regularidad este consentimiento fue denegado. (Los reyes coreanos, aunque teóricamente todopoderosos, eran por tradición y práctica necesarios para obtener un consenso de apoyo a sus acciones). El debate no se resolvió hasta 1445, cuando el príncipe heredero finalmente asumió deberes limitados, pero el sentimiento de malestar permaneció.

Una segunda cuestión fue la creencia de Sejong en el budismo. La dinastía Yi había llegado al poder en parte como una reacción contra el excesivo patrocinio del budismo por parte de la dinastía anterior, y desde el principio había impuesto estrictas limitaciones en el número de monjes y monasterios y en la propiedad de la iglesia. Como rey, Sejong aplicó estas políticas públicas, pero personalmente era un devoto creyente, especialmente después de la muerte de su esposa, la Reina Sohon, en 1446. Por esto sufrió constantes abusos de sus oficiales confucionistas. Parte de la oposición a su alfabeto fue sin duda el resultado de esta atmósfera antagónica.
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Fuentes adicionales de biografía

King Sejong the Great: the light of fifteenth century Korea, Washington, D.C.: Círculo Internacional de Lingüística Coreana, 1992.


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