Datos de Sebastian Cabot


Cabot casi seguro que hizo un viaje a Inglaterra en 1508-1509, en el que navegó muy al norte y descubrió la entrada a la Bahía de Hudson. Consideró que este era el paso de agua que conducía alrededor de América del Norte hacia el Oriente. A su regreso a Inglaterra, Enrique VII había muerto, y Enrique VIII no mostró ningún interés en continuar la exploración. En 1512, cuando en España con una misión inglesa, Cabot transfirió su lealtad al servicio castellano.

Cabot regresó a España con las manos vacías en 1530. Fue procesado y encarcelado por un corto tiempo. Al desviarse del plan original se había hecho enemigos acérrimos. Consiguió mantener la confianza de la corona española, sin embargo, y continuó ocupando la oficina del piloto.

Se conoce la carrera de Cabot desde 1533 a 1547. Es posible que comandara expediciones no registradas, pero estaba superando la edad de liderar viajes de exploración y probablemente dedicó su tiempo a la cartografía. Poco después de la muerte de Enrique VIII en 1547, aceptó una oferta para regresar a Inglaterra. Lo hizo sin el consentimiento de Carlos V de España. Nada lo ataba a España; su esposa, Catalina Medrano, había muerto, y los españoles carecían de interés en el descubrimiento del norte que él aún deseaba.

Cabot, desde su juventud, se había interesado principalmente en el Paso del Noroeste, pero su compañía decidió probar primero el Noreste. La primera expedición que planeó fue comandada por Sir Hugh Willoughby y Richard Chancellor. Willoughby descubrió las islas Novaya Zemlya, pero murió por las dificultades del invierno en Laponia. Chancellor llegó al Mar Blanco y desde el puerto de Arcángel viajó por tierra a Moscú, donde concluyó un acuerdo comercial favorable con el zar, Iván el Terrible.

La Compañía Muscovy hizo otro esfuerzo para encontrar el Paso del Noreste. Un solo barco pequeño, el Serchthrift, comandado por Stephen Borough, dejó Inglaterra en 1556 para este propósito. Cabot realizó su último acto conocido relacionado con la navegación al desear a los marineros un viaje exitoso. Murió al año siguiente.

Lecturas adicionales sobre Sebastian Cabot

The Cabot Voyages and Bristol Discovery under Henry VII (1962). Su temprana carrera en el servicio inglés es discutida por Williamson en The Voyages of the Cabots and the English Discovery of North America (1929). José Toribio Medina, El Veneciano Sebastián Caboto al servicio de España (1908), imprime abundantes documentos sobre la carrera española de Cabot. Samuel Eliot Morison, El descubrimiento europeo de América: The Northern Voyages (1971), discute el servicio de inglés de Cabot.


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