Datos de Seattle


Seattle (1788-1866) es considerado como el último gran líder de las bandas nativas que vivieron en el Noroeste del Pacífico.

Generalmente considerado como el último gran líder de las bandas nativas que vivían en el Noroeste del Pacífico, Seattle fue responsable de las continuas buenas relaciones entre los nativos americanos y los nuevos colonos blancos. Nació alrededor de 1788 de Schweabe, su padre suquamish, y Scholitza, su madre duwamish, en el área del Puget Sound central, Región de Oregón (ahora Estado de Washington). Como miembro de una sociedad patrilineal, Seattle aprendió y habló el dialecto suquamish de su padre.

Cuando Seattle tenía cuatro años, los blancos llegaron al área de Puget Sound, y comenzó el proceso de asimilación cultural. Para la década de 1830, cuando estaba a mediados de los cuarenta, Seattle se había convertido al catolicismo de los misioneros franceses y fue bautizado como “Noé”. Con su nueva fe, instituyó servicios religiosos matutinos y vespertinos entre los nativos americanos que continuaron incluso después de su muerte.

La ciudad

En respeto a su amigo y aliado, los blancos de Puget Sound tomaron el nombre de Seattle para su propio asentamiento en 1852. Sin embargo, entre los indios salishan del noroeste del Pacífico, se creía que la frecuente mención del nombre de un muerto perturbaría el descanso eterno de esa persona. A fin de utilizar su nombre—Seattle—como nombre de su ciudad, los colonos blancos acordaron pagar por adelantado al jefe por los problemas que su espíritu experimentaría más tarde cuando se mencionara su nombre; Seattle fue compensada con dinero de un pequeño impuesto impuesto impuesto a los colonos antes de su muerte.

La tierra

Como los colonos blancos continuaron llegando a la zona, el Gobierno de los Estados Unidos presionó la cuestión de la compra de tierras a los indios. En diciembre de 1854, Seattle se reunió con el gobernador del territorio de Washington, Isaac Stevens, para discutir la venta de las tierras nativas a cambio de reservas más pequeñas y rentas del gobierno. Su discurso en esta reunión fue traducido al inglés y transcrito por Henry A. Smith, un poeta. Seattle aceptó acomodar a los blancos y al gobierno de los EE.UU. trasladando las bandas de Puget Sound a una reserva. En 1855, a la edad de 67 años, Seattle se convirtió en el primer firmante del Tratado de Port Elliott entre los indios de Puget Sound y los Estados Unidos. Pero poco después de la firma del tratado, los blancos rompieron los términos, lo que llevó a una serie de levantamientos de los nativos americanos de 1855 a 1858, incluida la Guerra de Yakima de 1855-1856 al este de las Montañas Cascada,

y el infructuoso ataque de 1856 al pueblo de Seattle por los guerreros de Nisqually desde el oeste de las Montañas de la Cascada.

De acuerdo con las estipulaciones del tratado, Seattle y su gente se trasladaron a la reserva de Port Madison, situada al oeste-noroeste a través de Puget Sound desde la actual ciudad de Seattle, en la orilla este de la isla de Bainbridge. Allí vivió en la Old Man House—un gran edificio comunitario.

El discurso

El discurso de 1854 de Seattle al gobernador territorial de Washington sobre el estatus de su pueblo y su futuro se dijo que era elocuente y conmovedor, pero hoy en día hay al menos cuatro variaciones del texto, lo que plantea la cuestión de la autenticidad cultural. Seattle habló en suquamish o duwamish, que luego fue traducido inmediatamente al chinook, y luego al inglés para los representantes del gobierno de los Estados Unidos. La única transcripción superviviente de la oración de Seattle se derivó de las notas en inglés que supuestamente fueron tomadas por el Dr. Smith mientras Seattle hablaba. El 29 de octubre de 1887, el Seattle Sunday Star publicó lo que el Dr. Smith afirmó que era una transcripción representativa de las palabras habladas del Jefe de Seattle, aunque señaló que su texto “no contenía nada de la gracia y elegancia del original”. El texto comienza: “Aquel cielo que ha llorado lágrimas de compasión sobre mi pueblo durante siglos, y que para nosotros parece inmutable y eterno, puede cambiar. Hoy es justo. Mañana puede estar cubierto de nubes. Mis palabras son como las estrellas que nunca se ponen. Lo que sea que diga Seattle, el gran jefe de Washington puede confiar con tanta certeza como en el regreso del sol o de las estaciones.

Dos años después, en 1889, Washington se convirtió en un estado. Un año después, la ciudad de Seattle erigió un monumento a su tocayo ancestral, jefe de los pueblos suquamish y duwamish. Ambas bandas tribales de nativos americanos están ahora extintas, pero el discurso de Seattle ha continuado fascinando a los estudiosos a lo largo del siglo XX. En la década de 1960 el poeta William Arrowsmith revisó el discurso al inglés de hoy en día. La versión de Arrowsmith comienza: “Hermanos: El cielo sobre nosotros ha compadecido a nuestros padres durante muchos cientos de años. Para nosotros parece inalterable, pero puede cambiar. Hoy es justo. Mañana puede estar cubierto de nubes”. La carta de Perry, que aparece en una película de ecología titulada Home, está basada en la transcripción del Dr. Smith de la oración de Seattle de 1854: “El Gran Jefe en Washington envía un mensaje de que desea comprar nuestra tierra. El Gran Jefe también nos envía palabras de amistad y buena voluntad. Es muy amable de su parte, ya que sabemos que no necesita nuestra amistad a cambio. Pero consideraremos su oferta. Porque sabemos que si no vendemos, el hombre blanco puede venir con armas y tomar nuestra tierra. ¿Cómo puedes comprar o vender el cielo, el calor de la tierra? La idea es extraña para nosotros.

Seattle se casó dos veces y tuvo seis hijos, cuatro de los cuales murieron en la infancia. Falleció el 7 de junio de 1866, a la edad de 78 años, en una reserva de Washington. Su famoso discurso y sus actuales interpretaciones y uso continúan desafiando a los académicos, pero según el experto en historia de los nativos americanos Herman Viola, como se cita en Newsweek, el discurso de Seattle—ya sea exacto o embellecido— indudablemente “transmite el sentimiento que muchos indios tenían.”

Más lecturas sobre Seattle

Kaiser, Rudolf, “Discurso del Jefe de Seattle”: Orígenes Americanos y Recepción Europea,” en Recuperando la Palabra: Ensayos de Literatura Nativa Americana, University of California Press, 1987.

Leitch, Barbara A., A Concise Dictionary of Indian Tribes of North America, Algonac, Michigan, Reference Publications, 1979.

Native North American Almanac, editado por Duane Champagne, Detroit, Gale Research, 1994; 1157.

Waldman, Carl, Who Was Who in Native American History, New York, Facts On File, 1990; 318.

Watt, Roberta Frye, Four Wagons West, Portland, Binsford &Mort, 1934.

Buerge, David, “El Rey Arturo de Seattle: Cómo el Jefe Seattle continúa inspirando a sus muchos admiradores a poner palabras en su boca,” Seattle Weekly, 17 de Julio de 1991.

“Chief Seattle’s Treaty Oration—1854,” Seattle Sunday Star, 29 de octubre de 1887.

Jones, Malcolm, Jr., y Ray Sawhill, “Just Too Good to Be True:Another Reason to Beware of False Eco-prophets,” Newsweek, 4 de mayo de 1992; 68.

Información de Nancy Zussy, Bibliotecaria Estatal, Biblioteca Estatal de Washington, Olympia, Washington.


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