Datos de Sarah Winnemucca


Como más emigrantes se movían hacia el oeste, sin embargo, los Paiutes escucharon historias de horror sobre la matanza de indios. Aparentemente también escucharon un relato confuso del Partido Donner, que sobrevivió a un invierno atrapado en la Sierra Nevada comiéndose a sus muertos. Estas historias aterrorizaron a Winnemucca. Sus temores se intensificaron por una experiencia que describió en su libro Life Among the Piutes. Truckee estaba en California, y el viejo Winnemucca se había convertido en jefe. Una mañana, al oír que venían hombres blancos, toda la tribu huyó aterrorizada. Tuboitonie, que llevaba un bebé en su espalda y tiraba de Winnemucca con la mano, se dio cuenta de que no podía seguir el ritmo. Ella y otra madre decidieron esconder a sus hijos mayores enterrándolos parcialmente en la tierra y arreglando las ramas para que dieran sombra a sus rostros. “Oh, ¿puede alguien imaginar mis sentimientos,” dice Winnemucca, “ enterrado vivo, pensando cada minuto que iba a ser desenterrado y comido por la gente que mi abuelo amaba tanto?”

Sirve de intérprete y explorador al comienzo de las guerras

Winnemucca mostró una temprana facilidad para los idiomas, aprendiendo inglés, español y varias lenguas indias durante el tiempo que pasó en California. También estuvo en estrecho contacto con la gente blanca cuando ella, su madre y sus hermanas comenzaron a trabajar en las casas de las familias blancas. Cuando Winnemucca tenía trece años, vivió con su hermana menor Elma en la casa del mayor William M. Ormsby, un comerciante. La esposa de Ormsby, Margaret, y su hija enseñaron a las niñas a coser y a cocinar. Aprendieron y se hicieron bastante competentes en inglés, incluso empezaron a aprender a leer y escribir.

Como los contactos entre los blancos y los indios aumentaron, Winnemucca a menudo sirvió como intérprete para su padre cuando se reunió con agentes indios, oficiales del ejército y en consejos intertribales. En 1875, fue contratada como intérprete para el agente indio S. B. (Sam) Parrish en la reserva Malheur, que se había establecido tres años antes. En 1868 Winnemucca sirvió como intérprete en el Campamento McDermit, mientras que su padre y casi 500 de sus seguidores vivían en el campamento, bajo la protección del Capitán Jerome y el Ejército de los Estados Unidos. Parrish y Jerome eran dos hombres en los que Winnemucca confiaba, hombres que ella creía que trataban a su gente de manera justa.

Escribe y habla por su gente

San Francisco Chronicle y su conferencia fue descrita como “diferente a todo lo que se ha escuchado en el mundo civilizado—elocuente, patética, trágica a veces; en otras sus pintorescas anécdotas, sarcasmos y maravillosa mímica sorprendió a la audiencia una y otra vez en ráfagas de risa y rondas de aplausos”. Las noticias de sus conferencias llegaron a Washington, y en 1880 fue invitada a reunirse con el Presidente. Junto con el Jefe Winnemucca y su hermano Natchez, se reunió con el Secretario del Interior Carl Schurz y, muy brevemente, con el Presidente Rutherford B. Hayes. Sin embargo, a Winnemucca no se le permitió

para dar una conferencia o hablar con los reporteros en Washington, y el pequeño grupo recibió promesas que no se cumplieron.

Life Among the Piutes: Their Wrongs and Claims, fue reeditado en 1969 y sigue siendo una importante fuente de información sobre la historia y la cultura de los Paiutes. En Nevada, en la Reserva India McDermit, hay un marcador histórico, erigido en 1971, que honra a Sarah Winnemucca con las palabras “ella era una creyente en la hermandad de la humanidad”. El nombre de Sarah Winnemucca, como esperaba el General Howard, está muy alto entre los nativos americanos que han luchado por los derechos de su pueblo.

Lecturas adicionales sobre Sarah Winnemucca

Garland, 1991.

Egan, Ferol, Arena en un torbellino: La guerra de los indios Paiute de 1860, University of Nevada Press, 1985.

Hirschfelder, Arlene B., Mary Gloyne Byler, y Michael A.Dorris, Guía de Investigación sobre los Indios de América del Norte, Asociación Americana de Bibliotecas, 1983.

Miluck, Nancy Christian, Nevada, Esta es nuestra tierra: Un estudio desde la prehistoria hasta el presente, Dragon Enterprises, 1978.

Notable mujer americana 1607-1950: Un diccionario biográfico, editado por Edward T. James, Janet Wilson James y Paul S. Boyer, Belknap Press/Harvard University Press, 1974.

Peabody, Elizabeth P., The Piutes: Segundo informe de la Escuela Modelo de Sarah Winnemucca, John Wilcox and Son, 1887.

Peabody, Elizabeth P., Sarah Winnemucca’s Practical Solution of the Indian Problem, John Wilcox and Son, 1886.

Heizer, Robert F., “Ethnographic Notes on the Northern Paiute of the Humboldt Sink, West Central Nevada, in Languages and Cultures of Western North America, editado por Earl H. Swanson, Jr., Idaho State University Press, 1970.

Brimlow, George F., “The Life of Sarah Winnemucca: The Formative Years”, Oregon Historical Quarterly, June, 1952, pp. 103-34.

Egan, Ferol, “Here in Nevada a Terrible Crime”, American Heritage, June, 1970, pp. 93-100.

Egan, Ferol, “Víctimas de la Justicia”: Tragedy at Carson City,” American West, September, 1972, pp. 42-47, 60-61.


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