Datos de Sarah Caldwell


Sarah Caldwell, fundadora del Grupo de Ópera de Boston (1958), ahora conocida como la Compañía de Ópera de Boston, nació en el pequeño pueblo de Maryville, Missouri en 1924. Poco después su familia se mudó a Kansas City. Caldwell, un niño prodigio tanto en matemáticas como en música, comenzó a tomar clases de violín a los cuatro años y daba conciertos de violín antes de los diez. Asistió a actuaciones orquestales de la Filarmónica de Kansas City, así como a actuaciones en el escenario del Kansas City Repertory Theater. Se graduó en el Hendrix College, Universidad de Arkansas, y luego se trasladó a Boston para asistir al Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra, la filial educativa no oficial de la Sinfónica de Boston.
Riders to the Sea de Vaughan William.

Como miembro del Conservatorio, Caldwell participó en el festival anual de música de Tanglewood. (Tanglewood, Massachusetts ha estado celebrando un festival de música anual durante más de sesenta años. Los músicos de la Sinfónica de Boston tradicionalmente actúan en Tanglewood durante ocho semanas cada verano). Ella entrenó a los coros para varios conciertos.

Serge Koussevitzky, director permanente de la Sinfónica de Boston (1924-49) y fundador del Centro de Música de Berkshire (1940), admiró el trabajo de Caldwell en Tanglewood y recomendó que fuera colocado en la facultad del Centro de Música de Berkshire. El éxito de Caldwell en el Centro de Música de Berkshire la llevó a ser nombrada Directora del Taller de Ópera de la Universidad de Boston (1953-57). También creó el Departamento de Teatro Musical.

Como directora del Taller de Ópera, Caldwell fue capaz de promover su concepto de la ópera como una forma de arte dramático, así como la búsqueda de composiciones desconocidas para el público americano. Como una de sus primeras producciones, Caldwell puso en escena el estreno americano de la ópera del compositor alemán Paul Hindemith Mathis der Maler. Caldwell también invitó a Igor Stravinsky a dirigir su única ópera completa Rake’s Progress. (la ópera moderna de Stravinsky, compuesta con un libreto de W. H. Auden y C. Kallman, combina elementos musicales que van desde Mozart hasta la ópera italiana). Caldwell demostró al público que la ópera de Stravinsky podía ser producida con éxito aunque una producción anterior de la Metropolitan Opera había recibido malas críticas.

En 1957, Caldwell, con la ayuda de sus seguidores, fundó el Boston Opera Group (rebautizado como la Compañía de Ópera de Boston en 1965). Las dificultades para poner en escena producciones de ópera a gran escala eran considerables, pero el enfoque poco convencional de la ópera de Caldwell le daba a sus producciones un entusiasmo y un drama que no era característico de las producciones más tradicionales. Insistió en que se hicieran ensayos exhaustivos que permitieran a los cantantes desarrollar sus personajes tanto musical como dramáticamente. Su compromiso con un repertorio ampliado la llevó a estrenar varias obras que sólo más tarde se incluyeron en el repertorio de otros teatros de ópera. A través de la investigación, pudo localizar y producir ediciones no realizadas de piezas familiares. Su objetivo era involucrar a la audiencia sacando los elementos intrínsecamente dramáticos de una ópera sin sacrificar su contenido musical.

Algunas de las estrellas de la ópera más buscadas del mundo estaban dispuestas a participar en la producción dramática de Caldwell aunque ganaran menos dinero y tuvieran más tiempo de ensayo. Beverly Sills actuó en Manon (1962) y Joan Sutherland hizo su debut en el escenario de Boston en I Puritani. The Opera Co. de Boston también presentó la primera representación en la costa este de Lulu (1964), la primera representación americana de Hippolyte et Aricie (1966) de Rameau, y puso en escena el estreno americano de Moses und Aron (1966) de Schoenberg.

De 1968 a 1970, la compañía de ópera se quedó sin hogar y se vio obligada a realizar actuaciones en una variedad de lugares, incluyendo el Auditorio de Kresge en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. En 1971 se recibieron fondos de la Fundación Ford y del Fondo Nacional de las Artes. El Teatro Orpheum se convirtió en el nuevo hogar de la Compañía de Ópera de Boston; comenzó otra serie de actuaciones dramáticas. Las óperas producidas por la Opera Co. de Boston bajo la dirección artística de Caldwell incluyeron Rise and Fall of the City of Mahagonny (1973), la versión original francesa de Don Carlos de Giuseppi Verdi (1973), War and Peace de Sergei Prokofiev (1974), y Montezuma de Roger Huntington Sessions’ (1976).

En 1978, después de 21 años de espacio alquilado, la Compañía de Ópera de Boston se mudó a su primer hogar permanente en el Teatro Savoy, ahora llamado La Casa de la Ópera. Las producciones incluyeron la ópera inglesa de Michael Tippett The Ice Break (1979), la ópera checa de Leos Janacek The Makropulos Affair (1986), y las primeras representaciones americanas de Zimmermann Die Soldaten (1982), y de Puccini Madame Butterfly.

Turandot. Caldwell también produjo la ópera de Shchedrin Dead Souls como parte de un Festival de Música Conjunta Soviético-Americano (1988). A pesar de la desalentadora logística de ensayar y preparar una producción con artistas que no hablaban el idioma del otro, el Festival fue un gran éxito.

Las revisiones de las producciones de Caldwell eran tan diversas como sus producciones eran originales. Thor Eckert, Jr., de Opera News revisó la producción de 1984 de Turandot y criticó los “detalles aquí y allá [que] hablaban más de prisa que de concepto”. Al revisar The Makropulos Affair (1986), Andrew Porter escribió que “la compañía de Boston (estaba) a pleno rendimiento presentando una ópera que importa, y de una manera de dar vida a lo que más importa.”

Caldwell fue el primer receptor del premio del Centro Kennedy por excelencia. También recibió el premio Rogers y Hammerstein y la Medalla Nacional de las Artes de 1996.

Lecturas adicionales sobre Sarah Caldwell

Uncommon Women de Joan Krufrin (1981), Opera News, New York Magazine, y The New Yorker. Ambas revistas han revisado las producciones más inusuales de Caldwell. Un artículo de Winthrop Sargent The New Yorker (24 de diciembre de 1973) presenta una mirada general a la vida de Caldwell y su trabajo y describe cómo creó producciones notables con sólo un mínimo de apoyo financiero y mucha imaginación.


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