Datos de Richmond Barthé


Mujer con Guadaña, 1944), afroamericanos de distinción, y, en Madre e Hijo (1939), afroamericanos como víctimas de la violencia racial. También esculpió imágenes de guerreros africanos y participantes en ceremonias.

Barthé nació el 28 de enero de 1901, en Bay St. Louis, Mississippi, hijo de Richmond Barthé, Sr., y Marie Clementine Robateau. Su padre murió antes de que Barthé cumpliera un año, y la costura de su madre mantenía a la familia. Más tarde se volvió a casar con William Franklin, un viejo amigo y padrino de Barthé. Franklin trabajó en varios trabajos ocasionales, incluyendo como hombre de hielo, repartiendo hielo por toda la comunidad rural. Según Barthé, se inclinó artísticamente desde muy joven. En A History of African American Artists, se le cita diciendo, “Cuando me arrastraba por el suelo, mi madre me daba papel y lápiz para jugar. Me mantuvo callado y ella hizo sus recados. A los seis años empecé a pintar. Una señora para la que mi madre cosía me dio un juego de acuarelas. Para entonces ya podía dibujar bastante bien.

En su adolescencia, el talento artístico de Barthé había atraído la atención de varios clientes de su madre, y también de los clientes de hielo de su padrastro. Barthé solía ayudar en el parto durante el verano. Uno de los clientes, que conocía y admiraba el trabajo de Barthé, le dijo al joven que se lesionaría llevando grandes trozos de hielo durante todo el día. Le consiguió un trabajo con la familia Pond en Nueva Orleans, una familia muy rica con varias casas y con interés en apoyar las artes. Barthé se quedó con los Pond durante varios años, trabajando como su criado mientras se le animaba a seguir dibujando y pintando. En esta época, Barthé conoció a Lyle Saxon, un escritor que trabajaba para el New Orleans Times-Picayune, y los dos hombres se hicieron buenos amigos. Saxon estaba muy interesado en el trabajo de Barthé y siguió siendo un campeón del artista después de que se convirtió en un novelista conocido.

Habiendo comenzado con la escultura, Barthé comenzó a atraer la clase de atención crítica con la que sueñan los artistas pero que rara vez logran a tan temprana edad. En 1929, recién salido de la escuela de arte, Barthé recibió una oferta para una exposición individual en Nueva York, un tremendo honor. Barthé, sin embargo, se mostró reacio a aceptar, sintiendo que aún no se había desarrollado completamente, no queriendo mostrar en un importante centro de arte como Nueva York hasta que hubiera refinado más su forma. Barthé rechazó la oferta y pasó un año estudiando en la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. En 1930, después de regresar a Chicago, tuvo una gran exposición en el Women’s City Club. La muestra fue un gran éxito y le ganó una beca del Fondo Julius Rosenwald.

En 1931, Barthé sintió que estaba finalmente listo para una exposición en Nueva York y se organizó una en la Galería Caz-Delbo, un prestigioso escaparate. El trabajo de Barthé en esta exposición fue muy elogiado y Barthé se mudó a la ciudad cuando su beca Rosenwald fue continuada. En 1933, expuso en la Feria Mundial de Chicago y, en 1934, en la Universidad Xavier de

Nueva Orleans le concedió un título honorífico de maestro de artes. En 1934, Barthé tuvo una exposición en el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York, el museo de arte contemporáneo más importante del país. Después de la muestra, el museo compró tres de las esculturas de Barthé para su colección permanente. Para entonces, Barthé estaba vendiendo tanto trabajo que por primera vez pudo abandonar los trabajos secundarios y dedicarse por completo al arte.

Más tarde en 1934, fue a Europa donde la herencia cultural que observó le fascinó y donde también hizo varias ventas importantes a coleccionistas privados. En 1939, Barthé realizó su segunda exposición individual en Nueva York. Fue su mayor exposición hasta la fecha, incluyendo 18 obras de bronce, y se celebró en las Galerías Arden. Una vez más, la respuesta de la crítica fue entusiasta y, gracias a la fuerza de la obra expuesta en estas muestras, Barthé fue galardonado con una beca Guggenheim en 1940 y en 1941. En 1943, The Boxer fue adquirido por el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, el museo más grande e importante de América.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el mundo del arte comenzó a cambiar drásticamente, centrándose en la abstracción o las representaciones distorsionadas de la realidad. A Barthé no le interesaban estas tendencias y fue cada vez más olvidado por el establecimiento artístico. Como resultado, Barthé comenzó a dedicar gran parte de su tiempo a hacer bustos de retratos para clientes adinerados de Nueva York, especialmente gente involucrada en el teatro. Durante y después de la guerra, Barthé hizo bustos de John Gielgud y Maurice Evans. Las obras posteriores fueron de Lawrence Olivier, Katharine Cornell y Judith Anderson. En 1946, fue admitido en el Instituto Nacional de Artes y Letras. A finales de los años 40, Barthé se había cansado de la escena artística de Nueva York (y se deprimió por su exclusión de ella) y compró una casa en Jamaica por consejo de su médico que le dijo que vivir en la ciudad era perjudicial para su salud.

Lecturas adicionales sobre Richmond Barthé

Bearden, Romare, A History of African American Artists, from 1792 to the present, Pantheon Books, 1993.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!