Datos de Richard Willstätter


Em 1905 Willstätter aceitou uma chamada para a Eidgenössische Technische Hochscuhle em Zurique como professor de química, iniciando a fase mais produtiva de sua carreira. Enquanto em Munique ele havia iniciado pesquisas sobre a natureza química da clorofila, o pigmento verde em plantas que converte luz em energia através da fotossíntese;

em Zurique, ele e seus alunos fizeram grandes progressos na compreensão deste importante material. Eles desenvolveram métodos para isolar a clorofila de materiais vegetais sem alterá-la ou introduzir impurezas. Willstätter foi então capaz de provar que a clorofila de diferentes plantas (ele examinou mais de duzentos tipos diferentes) era substancialmente a mesma— uma mistura de dois compostos ligeiramente diferentes, clorofila azul-esverdeada a e clorofila amarelo-esverdeada b, em uma proporção de 3 para 1.
Untersuchungen über Chlorophyll. No total, entre 1913 e 1919, Willstätter publicou vinte e cinco artigos em uma série sobre clorofila. Uma etapa preliminar no isolamento da clorofila de materiais vegetais resultou em uma solução amarela que, em estudos posteriores, demonstrou conter pigmentos carotenóides. Estas haviam sido descritas anteriormente, mas o trabalho de Willstätter marcou o início de nossa compreensão destes materiais que produzem a cor de tomates, cenouras e gema de ovo.

Em 1908, Willstätter sofreu um golpe devastador na morte de sua esposa depois que uma apendicectomia foi adiada por trinta e seis horas após a ruptura do apêndice. Ele foi confortado pelo cuidado de seus dois filhos e por seu trabalho; em sua autobiografia ele escreveu que não tirava férias durante os dez anos seguintes. Durante sua estada em Zurique, Willstätter também trabalhou com quinonas e o mecanismo de oxidação da anilina para anilina negra— um processo importante para a indústria de tinturaria. Ele também completou um projeto iniciado oito anos antes, sintetizando o ciclooctetrain químico e demonstrando que ele não se comportava como um composto aromático apesar de suas semelhanças estruturais com o benzeno.

Leitura adicional sobre Richard Willstätter


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