Datos de Ethel Merman


Girl Crazy de George e Ira Gershwin en 1930, resultó en su instantánea ascensión de secretaria y ocasional cantante de club a la sensación de la canción de Broadway. Merman protagonizó una docena de musicales y numerosas películas y continuó actuando hasta los setenta años.

New Yorker señaló que, “Los vecinos solían oírme, por supuesto.” Merman hizo su debut público a la edad de cinco años, cantando en un campamento de la Cruz Roja.
Scandals, una revista de Broadway de larga duración y muy popular; sorprendentemente, ella rechazó esta oportunidad porque prefería cantar. Merman continuó trabajando como secretario, pero también comenzó a cantar en clubes nocturnos. Mientras cantaba en el club Little Russia, el agente Lou Irwin se fijó en Merman y le firmó un contrato de seis meses en el estudio de Warner Brothers en Nueva York. Sin embargo, lo más cerca que estuvo de una actuación en una película fue como actor secundario, vistiendo una piel de leopardo. Merman decidió seguir cantando en clubes nocturnos y pronto tuvo compromisos regulares.

En este punto Merman eligió renunciar a su trabajo diurno y, en otro golpe de suerte, llamó la atención del productor teatral Vincent Freedley. En 1930 arregló una audición con el joven compositor George Gershwin, que estaba haciendo un casting para un musical, Girl Crazy, escrito por su hermano Ira. Merman fue contratado y apareció en el

programa muy abajo en la lista del elenco, como “Kate Fothergill”, novia de un jugador. En la noche del estreno, mientras cantaba “I Got Rhythm”, Merman mantuvo un alto C durante 16 compases. El público enloqueció y tuvo que hacer varios bises. Su actuación eclipsó al resto del reparto, incluyendo a la estrella del musical, Ginger Rogers. George Gershwin, que dirigía la orquesta, supuestamente corrió tras el escenario y le dijo a Merman: “No dejes que nadie te dé una lección de canto; te arruinará”. Merman se convirtió en una estrella instantánea a la edad de veintiún años, basándose en esta única actuación, y siguió sabiamente el consejo de Gershwin.

Te has asociado con Cole Porter

<Después del éxito de “Girl Crazy”, Merman apareció en la undécima edición de “Scandals” de George White. Esta vez, sin embargo, en lugar de que le ofrecieran un lugar en el coro, Merman fue uno de los titulares junto con el cantante Rudy Vallee. Cantó varios números, y su interpretación en solitario de “La vida es sólo un tazón de cerezas” hizo de la canción un éxito popular. Scandals corrió en Broadway durante 202 actuaciones. Después de que cerrara en 1932, Merman apareció en la carretera en Pittsburgh, en el musical Humpty Dumpty, una sátira de la historia americana. Desafortunadamente, este espectáculo fue uno de los pocos fracasos en la carrera de Merman, y pronto se cerró sin salir nunca de Pittsburgh. Sin embargo, para la siguiente temporada Humpty Dumpty había sido drásticamente reescrito y estrenado en Broadway como Take a Chance. Otra vez Merman fue

un éxito de público, lo que llevó a que le ofrecieran su primer papel en una película de Hollywood.
Kid Millions, Merman decidió volver a los escenarios de Nueva York. Estas experiencias presagiaron lo que sería un gran problema con las apariciones en la pantalla de Merman. No era la típica belleza de la pantalla y, como recordó más tarde, los directores le decían constantemente que mantuviera la voz baja, su punto fuerte.

Anything Goes así como en varios papeles más olvidables. De nuevo se decepcionó de su carrera cinematográfica y regresó a Broadway. Durante el resto de los años 30, Merman continuó alternando papeles de escenario y de pantalla. Protagonizó tres musicales más de Cole Porter: Red, Hot and Blue!, Du Barry Was a Lady, y Panama Hattie; y en las películas Happy Landing, Alexander’s Ragtime Band, y Straight, Place, and Show. Como de costumbre, Merman encontró que era un éxito en el escenario, pero sus películas no eran tan exitosas. Los ejecutivos de cine comenzaron a sentir lo mismo; cuando Du Barry Was a Lady fue filmado, el papel de Merman fue dado a Lucille Ball.

Something for the Boys. Aunque la producción estuvo plagada de problemas de gestión y los críticos encontraron las nuevas canciones de Porter por debajo de sus estándares habituales, Merman fue estelar y el espectáculo tuvo más de 400 actuaciones.

Musicales de gran éxito seguidos

Después de Algo para los chicos cerrado, se le pidió a Merman que fuera el protagonista de un nuevo musical producido por el famoso equipo de Richard Rodgers y Oscar Hammerstein, Annie Get Your Gun. El igualmente famoso compositor Jerome Kern había accedido a escribir las canciones del show; sin embargo, murió repentinamente e Irving Berlin fue convencido para que interviniera. El retrato de Merman de la mujer de las marcas occidentales, Annie Oakley, resultó ser una de sus actuaciones más famosas. Con grandes canciones berlinesas como “You Can’t Get a Man with a Gun” y “There’s No Business Like Show Business”, Annie Get Your Gun fue un gran éxito y tuvo 1.147 actuaciones. Sin embargo, cuando el show fue filmado en 1950, el papel de Merman fue para Betty Hutton (a quien también se le había dado el papel principal en la película Red, Hot and Blue! el año anterior).

Call Me Madam tuvo ventas anticipadas de 1 millón de dólares y corrió para 644 actuaciones. Merman también protagonizó la versión cinematográfica hecha en 1953.
Gypsy, Merman protagonizó un resurgimiento en 1966 de Annie Get Your Gun y luego se unió al reparto de Hello Dolly por tres meses durante el séptimo año de su carrera.

Tragedias llenas de vida personal

A pesar de la imagen llamativa y segura de sí misma de Merman en el escenario y en la pantalla, su vida personal nunca estuvo a la altura del éxito de su vida profesional. Se casó y divorció cuatro veces: con el agente de cine William B. Smith, el presidente de la aerolínea Robert F. Six, el ejecutivo de publicaciones Robert D. Levitt y, finalmente, el actor Ernest Borgnine durante 38 días en 1964. Tuvo dos hijos con Levitt, que se suicidó años después de su divorcio. La hija de Merman (apodada “Ethel Jr.”) luchó contra la depresión crónica y perdió la custodia de sus hijos a manos de su marido después de su divorcio. Murió en 1967 a raíz de una sobredosis de drogas y alcohol, en una cabaña de vacaciones con sus hijos pequeños de visita en la habitación de al lado. La muerte de “Ethel Jr.” también fue catalogada como un suicidio, pero Merman nunca aceptó ese veredicto e insistió en que su hija había tomado una sobredosis accidental de medicamentos recetados.

Merman continuó actuando bien hasta los setenta años. Se retiró de Broadway en 1970, después de protagonizar Hello Dolly, pero durante los años 60 y 70 apareció con frecuencia en programas de televisión. Merman fue un invitado en el show de variedades de Judy Garland y también apareció en Batman (como “Lola Lasagne”), The Love Boat, y The Muppet Show. Merman también hizo varias películas durante esta época, aunque ninguna fue el éxito musical que la hizo famosa. Entre sus últimas películas se encuentran “It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World” (1963) y “Airplane” (1980), en la que interpreta a un soldado herido que cree que es Ethel Merman. Su última gran aparición pública fue en una actuación benéfica en el Carnegie Hall en 1982. Al año siguiente Merman se sometió a una cirugía para extirpar un tumor cerebral que fue descubierto después de que ella se desplomara repentinamente en su apartamento. Sin embargo, el

El tumor no era operable y siguió disminuyendo. Tristemente, la mujer con una voz gigante y una vibrante presencia en el escenario se quedó postrada en la cama y tuvo que luchar para decir incluso unas pocas palabras. Merman murió en la ciudad de Nueva York, donde había vivido toda su vida, el 15 de febrero de 1984.

Libros

<Merman, Ethel y George Eells, Merman: una autobiografía, Simon y Schuster, 1978.

Merman, Ethel, y Pete Martin, Quién podría pedir algo más, Doubleday, 1955.

Thomas, Bob, I Got Rhythm: La historia de Ethel Merman, Putnam, 1985.

Periódicos

Revisión Nacional, 23 de marzo de 1984, p. 16.

New Yorker, 31 de mayo de 1993, p. 73.

Time, 27 de febrero de 1984, p. 104.

Vanity Fair, Febrero 1992, p. 174.

Online

“Biografía de Ethel Merman”, Base de datos de películas en Internet, http: //www.imdb.com (6 de diciembre de 2000).


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