D’Arcy McNickle Facts


>b>D’Arcy McNickle (1904-1977) foi um defensor dos direitos dos nativos americanos e é considerado um dos fundadores da literatura nativa americana moderna.<

Como escritor, historiador, ativista, gerente de projetos do governo, organizador comunitário e professor universitário, a carreira de McNickle foi tão diversa quanto suas conquistas. Sua voz foi ouvida nos salões do Congresso e nos salões das universidades, nas casas da reserva e nas casas da América urbana. Ele era um defensor dos direitos indígenas, tanto quando as causas indígenas eram defendidas como quando os direitos indígenas estavam sendo eliminados. Ele não só foi capaz de falar aos não-nativos sobre o mundo indígena, mas também falou com os nativos sobre as mudanças vindas do mundo não-nativo. Ao longo de tudo isso, ele foi um mediador cultural, completamente em casa em ambos os mundos.

Ele nasceu William D’Arcy McNickle em 18 de janeiro de 1904, em Santo Inácio, Montana. Sua mãe, Philomena Parenteau, casou-se com o fazendeiro irlandês William McNickle e viveu com ele na reserva Flathead. Os Parenteaus, descendentes de Cree, haviam fugido para Montana após o fracasso da revolta de Métis em 1885 e foram formalmente adotados na tribo Flathead.

Em seus primeiros anos de vida, McNickle freqüentou a escola na reserva. Depois, por causa das objeções de sua mãe e de sua própria mãe, ele foi enviado para o internato do Bureau of Indian Affairs em Chemawa por três anos. Ele ficou chocado com a atitude dura e culturalmente insensível que permeava a escola, preferindo a escolaridade no estado de Washington e Montana. Quando entrou na Universidade de Montana, aos 17 anos de idade, foi atraído para o mundo da literatura e do estudo de línguas, inclusive grego e latim. Ele foi encorajado por um de seus professores a freqüentar Oxford. Em 1925, ele vendeu seu lote tribal e viajou para a Inglaterra. A dificuldade com a transferibilidade de seus créditos universitários o impediu de se matricular e, com o dinheiro acabando, ele se mudou para Paris com pensamentos incertos de ser escritor ou músico.

Retornando para Nova York, McNickle aceitou uma série de empregos, incluindo posições como editor para a Enciclopédia Britânica e a Ciclopédia Nacional da Biografia Americana. Em novembro de 1926 ele se casou com Joran Birkeland e eles tiveram uma filha, Antoinette. Durante seus anos em Nova York, ele freqüentou periodicamente cursos na New School for Social Research e na Columbia. No entanto, ele estava continuamente trabalhando em sua redação. Ele terminou uma série de contos e revisou seu romance, que foi publicado em 1936 como The Surrounded.

Joins Collier Administration

Quando a administração Collier assumiu o Bureau of Indian Affairs (BIA), McNickle se juntou ao pessoal como um assistente administrativo. Durante seus 16 anos com o BIA, ele ocupou vários cargos, incluindo o de representante de campo e diretor de relações tribais. Ele foi um incansável defensor dos direitos indígenas, acreditando em mudanças, mas mudanças com respeito e iniciativa indígena. Em 1944 ele estava consciente da necessidade de uma ação política unificada por parte dos grupos tribais. Ele cofundou o Congresso Nacional dos Índios Americanos para criar uma voz política indígena eficaz.

Em 1949 ele publicou Eles vieram aqui primeiro: A Epopéia do Índio Americano, que se baseou em fontes antropológicas para a história crônica dos índios e a interação dos índios e colonos. Este trabalho iniciou uma série de publicações que incluía seu romance juvenil, Runner in the Sun: A Story of Indian Maize (1954), Indians and Other Americans: Two Ways of Life Meet (1959) com Harold Fey, e Indian Tribes of North America (1962). Estes dois últimos livros reviram a política federal dos índios e a história da interação branco/índio, a fim de explicar o choque de valores e mal-entendidos culturais que resultaram em tanta tragédia.

No início dos anos 50, o governo federal se esforçou cada vez mais para o fim dos grupos tribais e sua realocação para os centros urbanos. McNickle não concordou com as metas federais e se demitiu do BIA para prosseguir com o trabalho de desenvolvimento comunitário com a Corporação Americana de Desenvolvimento Indígena. Ele trabalhou extensivamente em Crownpoint, Novo México, por vários anos antes de passar para outros trabalhos com estudantes e comunidades indígenas. Ele fez parte da Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos e trabalhou em oficinas de liderança para estudantes nativos.

Em 1966 ele recebeu o título de doutor honoris causa da Universidade do Colorado. Passando do trabalho comunitário para a academia, McNickle aceitou uma cátedra no novo campus Regina da Universidade de Saskatchewan. Ele recebeu o cargo de presidente e foi convidado a criar um pequeno departamento de antropologia.

Em 1971, ele publicou uma biografia de Oliver La Farge, Indian Man: A Life of Oliver La Farge, que foi nomeado para um Prêmio Nacional do Livro; e aposentou-se em Albuquerque para trabalhar em sua escrita. Ele permaneceu no conselho editorial da revisão da Handbook of North American Indians, do Smithsonian Institution. Ele também concordou em servir como diretor fundador do Newberry Library’s Center for the History of the American Indian. Durante sua aposentadoria, ele revisou dois de seus livros e escreveu inúmeras resenhas e entradas, mas o mais importante é que ele trabalhou em seu romance, Vento de um Inimigo Céu. Em outubro de 1977, ele morreu em Albuquerque de um ataque cardíaco maciço.

Leitura adicional sobre D’Arcy McNickle

Owens, Louis, Other Destinies: Entendendo o romance indígena americano, Norman, University of Oklahoma Press, 1992.

Parker, Dorothy, Cantar uma canção indiana: Uma Biografia de D’Arcy McNickle, Lincoln, University of Nebraska Press, 1992.

Purdy, John Lloyd, WordWays: The Novels of D’Arcy McNickle, Tucson, University of Arizona Press, 1990.

Ruppert, James, D’Arcy McNickle, Boise, Boise State University, 1988.


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