Daphne du Maurier Facts


Em uma carreira de redação que se estendeu por mais de quatro décadas e trouxe seu renome internacional, Daphne du Maurier (1907-1989) publicada em vários gêneros diferentes. Entre suas obras mais populares estavam aquelas que giravam contos de mistério, suspense e drama, incluindo o clássico romance gótico Rebecca.<

Daphne du Maurier nasceu em Londres, Inglaterra, em 1907. Os du Mauriers eram uma família privilegiada e próspera. Seu pai, Gerald, era um conhecido ator e diretor de teatro cujo próprio pai, George, tinha sido um artista e escritor. Sua mãe, Muriel Beaumont, foi atriz até o nascimento de seu terceiro filho, em 1911. Du Maurier tinha uma irmã mais velha, Angela, e uma irmã mais nova, Jeanne.

Gerald du Maurier foi um pai dedicado e afetuoso, especialmente para Daphne. Seu desejo por um filho a levou a se vestir como um menino, a cortar o cabelo curto e a adotar um alter ego que ela chamou de “Eric Avon”. Como membro de uma família teatral, ela descobriu que tais vôos imaginativos de fantasia encontravam mais encorajamento do que resistência. Ao chegar à puberdade, porém, du Maurier colocou “Eric” de lado. Mais tarde, ela se referiu a este lado reprimido de si mesma como “o menino na caixa”

Du Maurier foi educado em casa por governantas. Maud Waddell, apelidada de “Tod”, era sua favorita. Ela era uma das várias mulheres mais velhas que serviram de modelo para a jovem e tentaram compensar sua mãe biológica bastante fria e distante. Uma leitora ávida desde a infância, du Maurier gostava especialmente das obras de Walter Scott, W.M. Thackeray, as irmãs Brontë, e Oscar Wilde. Outros autores que a influenciaram fortemente incluem R.L. Stevenson, Katherine Mansfield, Guy de Maupassant, e Somerset Maugham. A própria Du Maurier começou a escrever durante sua adolescência como uma forma de escapar da realidade e no processo descobriu mais sobre si mesma e sobre o que ela queria na vida. Aos 18 anos de idade, ela completou sua

primeiro trabalho, uma coleção de 15 contos intitulados The Seekers.

Escola de Acabamento na França

No início de 1925, pouco antes de seu décimo oitavo aniversário, du Maurier deixou a Inglaterra para frequentar a escola de acabamento em Camposena, uma vila perto de Meudon, fora de Paris, França. A vida em Camposena era espartana – não havia calor nos quartos e não havia água quente. Mas estes inconvenientes eram suportáveis dada a proximidade da escola com Paris, o que permitiu ao du Maurier fazer viagens freqüentes à cidade para visitar o Louvre, a Ópera, e outros pontos de interesse.

Em 1926, o du Mauriers comprou uma casa de férias chamada Ferryside na cidade de Fowey, uma cidade portuária na costa sudoeste rochosa da Cornualha, Inglaterra. Daphne havia gozado férias anteriores da família na Cornualha durante sua infância, e lá ela cultivou muitos interesses que se tornaram paixões para toda a vida. Em Fowey, ela deu longas caminhadas com seu cão, aprendeu a velejar, gostou de nadar e foi dançar. Ela também encontrou o ambiente calmo à beira-mar perfeito para escrever.

Aprendizado para a Independência

Após deixar a escola na França, du Maurier lutou para encontrar seu lugar no mundo. A atenção amorosa de seu pai havia se tornado opressiva; ele desconfiava de qualquer jovem em quem ela expressasse interesse. Além disso, ela achou o entretenimento constante na casa da família em Londres extremamente perturbador enquanto tentava estabelecer sua carreira de escritora. Ela ansiava por independência financeira. No trabalho autobiográfico Daphne du Maurier: Myself When Young, ela recordou os pensamentos que passaram por sua mente enquanto refletia sobre sua situação: “Não adianta. Preciso ganhar dinheiro e ser independente, mas como posso ganhar o suficiente? Mesmo que minhas histórias sejam publicadas, elas só podem trazer muito pouco…. Eu não irei ao cinema, isso seria meramente escravo de nenhum propósito, pois nunca deveria ter tempo para mais nada”

Eventualmente du Maurier convenceu sua família a deixá-la morar na Ferryside, onde ela poderia trabalhar sem ser perturbada. Ela tinha 22 anos quando publicou seu primeiro conto, “And Now to God the Father”, na revista Bystander. O irmão de sua mãe, Willie Beaumont, a ajudou a fazer os contatos necessários, e ela estava bem ciente de que seu nome de família também era algo vantajoso. Embora o pagamento que ela recebeu fosse modesto, isso a encorajou a continuar escrevendo.

Ispiração Descoberta em Mansão Rundown

Foi por volta dessa mesma época que ela se deparou pela primeira vez com a propriedade abandonada de Menabilly, perto de Fowey, que teria um papel tão proeminente tanto em sua vida pessoal quanto profissional. Como ela escreveu mais tarde em Daphne du Maurier: Myself When Young, “o lugar chamado para mim”. Escondido da vista e crescido com hera, Menabilly estava vazio há muitos anos e estava cheio de poeira e mofo. Mas du Maurier ficou intrigado com a atmosfera de sigilo e decadência que envolveu a casa e o terreno. Visitar a propriedade estimulou sua imaginação vívida e a deixou pensando naqueles que ali haviam vivido e morrido. Menabilly acabou servindo de modelo para vários de seus locais fictícios, mais notadamente Manderley em Rebecca.

No início dos vinte anos, du Maurier estava repleto de idéias para histórias. Muitas delas vieram até ela durante as férias. (Ela viajou muito). Comentando em seu diário no início de sua carreira sobre o método de construção que ela usava freqüentemente em suas histórias, ela observou “quantas vezes eu pareço construir uma história em torno de uma frase, quase sempre a última também”. Ela admirava muito Katherine Mansfield, que pode ter sido sua maior influência literária.

Em 1931 du Maurier publicou seu primeiro romance, The Loving Spirit. (O título foi inspirado em linhas de um poema de Emily Brontë.) O sucesso do livro finalmente possibilitou que ela ganhasse independência financeira de sua família.

Primeiro romance Led to Romance

entre os muitos fãs de O Loving Spirit foi Major (mais tarde Tenente-General) Frederick Arthur Montague Browning, membro da Guarda Grenadier. Determinado a conhecer o autor do romance, ele navegou seu barco, o Ygdrasil (que significa “Árvore do Destino”), para o porto de Fowey várias vezes antes que ele pudesse providenciar para que uma vizinha entregasse uma nota ao du Maurier perguntando se ela gostaria de sair para velejar. O casal se reuniu pela primeira vez em 8 de abril de 1932, e foram imediatamente atraídos um pelo outro. Eles estavam noivos até junho e, em 19 de julho de 1932, casaram-se na Igreja de Lanteglos, perto de

Fowey. De maneira verdadeiramente romântica, o novo Sr. e a Sra. Browning partiram então no Ygdrasil para começar sua vida juntos.

Também em 1932, du Maurier publicou seu segundo romance, I’ll Never Be Young Again. Era muito diferente de seu primeiro livro, pois tratava de questões sexuais, o que era considerado muito picante para aquela época. Outro romance, The Progress of Julius, seguiu em 1933. Embora nenhum deles fosse tão popular quanto The Loving Spirit, eles deixaram claro que du Maurier não seria facilmente encaixado em um gênero.

Um pouco mais de um ano após seu casamento, du Maurier deu à luz seu primeiro filho, uma filha chamada Tessa. (Du Maurier tinha esperança de um menino, então a chegada de uma menina foi uma fonte de considerável desapontamento). Após a morte de Gerald du Maurier por câncer de cólon em 1934, sua filha escreveu sua biografia, que provou ser muito bem sucedida com sua publicação mais tarde naquele mesmo ano. Isto foi seguido por outro romance, Jamaica Inn, uma história de aventura melodramática e suspensiva ambientada na Cornualha, completa com contrabandistas e vilões num estilo similar ao de R.L. Stevenson Treasure Island.

Em março de 1936, du Maurier navegou para Alexandria, Egito, para se juntar a seu marido em seu novo posto, mas ela odiou e acabou voltando para a Inglaterra em janeiro de 1937. Lá ela deu à luz sua segunda filha, Flavia, em abril de 1937. Nesse mesmo ano, du Maurier publicou um trabalho biográfico sobre sua famosa família intitulado simplesmente The Du Mauriers.

Rebecca Recebeu muitos elogios

O ano de 1938 marcou a publicação do romance mais aclamado de du Maurier, Rebecca. Considerada uma obra clássica de ficção gótica, é um mistério psicológico de suspense que ocorre em um estado “secreto e silencioso” conhecido como Manderley. A linha de abertura do romance – “Ontem à noite sonhei que fui a Manderley novamente…” – está entre as mais memoráveis da literatura moderna e é típica de du Maurier, pois ela começa sua história com o final. Rebecca foi um enorme sucesso; comparado por alguns críticos com o de Charlotte Brontë Jane Eyre, vendeu mais de um milhão de cópias e foi feito em um filme dirigido por Alfred Hitchcock e estrelado por Laurence Olivier e Joan Fontaine. (Continuou ganhando o Oscar de melhor filme de 1940). Mas a própria du Maurier nunca entendeu bem sua popularidade.

Em 3 de novembro de 1940, du Maurier deu à luz um filho, Christian. Outro de seus desejos mais queridos se realizou em 1943, quando ela finalmente assinou um contrato de arrendamento com sua amada Menabilly. Ela então passou a gastar muito dinheiro restaurando a propriedade, uma despesa que muitos consideravam tola dada a escassez de mão-de-obra e materiais em tempos de guerra, bem como o fato de que ela não era realmente dona da casa. Du Maurier ignorou tais comentários e prosseguiu com seus planos. Ela permaneceu em Menabilly por mais de 25 anos até ser forçada a desocupar a propriedade em 1969, quando seu proprietário decidiu que ele queria viver lá. Du Maurier então se estabeleceu perto de Kilmarth, uma casa à beira-mar na vila de Par.

Ao longo de sua vida, a escrita serviu como uma forma de terapia para du Maurier; seus dias foram estruturados em torno de suas várias rotinas, que ela descobriu serem tão importantes para seu processo criativo quanto a inspiração. Desde os anos 40 até os anos 70, ela publicou muito mais romances, novelas, biografias, autobiografias e coleções de curtas-metragens. O crescente interesse de Du Maurier pelo sobrenatural se refletiu em alguns de seus trabalhos posteriores em particular, o que misturou seu suspense habitual com um toque de macabro. A combinação traduziu-se bem para a tela; além de Rebecca, sete de seus romances e um conto, “Os Pássaros”, foram feitos em filmes.

Em 1967, du Maurier se ramificou em mais um gênero quando ela e seu filho colaboraram em um livro de viagem sobre o interior da Cornualha intitulado Vanishing Cornwall. que apresentava o texto de du Maurier acompanhado de fotografias de Christian Browning. Em 1971 Browning fez um filme de seu esforço conjunto que também provou ser um grande sucesso.

Du Maurier passou seus últimos anos caminhando, viajando, e escrevendo. Ela acabou perdendo o apetite pela vida depois que sua criatividade e imaginação começaram a falhar. No final dos anos 80, sua saúde havia declinado ao ponto de necessitar de cuidados de enfermagem e, em 20 de abril de 1989, ela morreu dormindo aos 81 anos de idade em sua casa em Par.

Leitura adicional sobre o Daphne du Maurier

Contemporary Authors, Volumes 5-8, First Revision, Gale, 1969.

Crítica Literária Contemporânea, Volume 6, Gale, 1976.

du Maurier, Daphne, Meu Quando Jovem: The Shaping of a Writer, Doubleday, 1977.

Forster, Margaret, Daphne du Maurier: The Secret Life of the Renowned Storyteller, Doubleday, 1993.

New York Times, 20 de abril de 1989, seg. 2, p. 13.


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