Danielle Steel Facts


Danielle Steel (nascida em 1947) é uma autora internacional de mais de trinta romances românticos. Desde a publicação de seu primeiro livro em 1973, Steel adquiriu um enorme seguimento de leitores fiéis e ávidos.<

Steel nasceu em 14 de agosto de 1947, em Nova York, filho único de John Schuelein-Steel, um membro da rica família de cerveja Lowenbrau de Munique, e Norma Schuelein-Steel, uma beleza internacional de Portugal. Os pais da Steel divorciaram-se quando ela tinha sete ou oito anos de idade. Posteriormente, ela foi criada por parentes e criados em Paris e Nova York. Ela se formou na Lycee Francais quando ainda não tinha quinze anos e em 1963 ingressou na Parsons School of Design de Nova York. Entretanto, ela logo abandonou seu sonho de se tornar “a nova Chanel” quando a pressão para ter sucesso a levou a desenvolver uma úlcera estomacal. Ela então se matriculou na Universidade de Nova York, onde estudou até 1967. Quando ela tinha dezoito anos, Steel casou-se com seu primeiro marido, um banqueiro francês com casas em Nova York, São Francisco e Paris. Em poucos anos, ela ficou entediada com seu estilo de vida de jato e, contra a vontade de seu marido, decidiu encontrar um emprego. Em 1968, ela foi contratada como vice-presidente de relações públicas e novos negócios para a Supergirls, uma agência de relações públicas e publicidade de Manhattan. Alguns anos depois, a empresa de cinco mulheres começou a vacilar e a Steel estava olhando para o futuro.

Um de seus clientes, então o editor do Ladies’ Home Journal, sugeriu que ela tentasse escrever, então Steel se isolou em sua casa em São Francisco e escreveu seu primeiro livro, Going Home. Publicado pela Dell Paperbacks em 1973, o romance teve vendas moderadas. Por volta da mesma época, o casamento de Steel acabou e ela se voltou para escrever com seriedade. Entretanto, ela compôs mais cinco romances que foram rejeitados antes que Passion’s Promise fosse publicado pela Dell em 1977. Durante estes anos, ela também escreveu uma cópia publicitária, bem como poemas sobre amor e maternidade que apareceram em revistas femininas. Alguns destes poemas foram incluídos na edição resumida de seu único volume de poesia, Love Poems: Danielle Steel (1981), que foi publicado em 1984. Depois de Passion’s Promise, Dell publicou mais três romances de Steel: The Promise (1978), uma novela de um roteiro de Garry Michael White, Now and Forever (1978), que foi

adaptado para um filme lançado pela Inter Planetary Pictures em 1983, e Season of Passion (1979). As vendas de The Promise, Steel’s first big success, alcançaram dois milhões de cópias em 1979, e no mesmo ano ela assinou um contrato de seis dígitos com a Dell.

Aço estabeleceu um ritmo desgastante para si mesma, compondo de dois a três romances por ano, e no início dos anos 80 surgiram vários outros best-sellers de papel. Além disso, a afiliada da Dell, Delacorte, começou a publicar os livros da Steel em capa dura. Thurston House (1983) foi o último de seus romances a se originar como um livro de bolso. Aço alfaiates seus hábitos de trabalho para atender às considerações familiares. Em 1981 ela se casou com John Traina, um executivo de navegação que, como ela mesma, teve dois filhos. Desde então, o casal já produziu cinco filhos juntos. O aço trabalha em maratonas concentradas, o que lhe dá tempo para dedicar à sua grande família. Ao contrário de muitas de suas heroínas, o Steel está longe dos holofotes, recusando-se a fazer passeios promocionais, e vive uma vida relativamente tranqüila que muitas vezes está longe de ser glamorosa. Ao escrever, ela é conhecida por trabalhar dezoito horas por dia, digitando em uma Olympia de corpo metálico de 1948 em um vestido de noite de flanela.

Pois ela é uma mulher extremamente rica—ela assinou recentemente um contrato de sessenta milhões de dólares com a Delacorte—o aço não mostra sinais de relaxar seu ritmo frenético. Em 1994 ela publicou mais três romances, Accident, The Gift, e Wings, e desde 1989, ela produziu duas séries de livros para crianças, a série “Max e Martha” e a série “Freddie”. Os romances de aço apresentam cenários contemporâneos e históricos, e seus locais exóticos e excitantes oferecem aos leitores uma fuga rápida da rotina da vida diária. Eles normalmente se concentram em uma heroína glamourosa e abastada que prova que as mulheres podem “ter tudo”: amor, família e carreira. No entanto, os personagens do Steel são confrontados com obstáculos em seu caminho para a realização; muitas vezes são confrontados com a tarefa de reconstruir sua vida após uma tragédia emocionalmente paralisante. Às vezes, as heroínas de Steel têm um ou mais romances azarados antes de encontrar o amor duradouro, mas todas as suas relações com os homens os levam a uma maior autoconsciência, o que, em muitos casos, os ajuda a estabelecer carreiras de sucesso.

Uma amostragem das parcelas de Aço ilustra estes temas. A heroína de Passion’s Promise é uma bela jovem jornalista, Kezia St. Martin, que temporariamente coloca sua carreira em espera para estar com seu amante, que é uma ativista social. O romance termina em tragédia, mas proporciona a São Martinho o fundamento de que ela precisa para enfrentar a afluência de sua família e realizar seu objetivo de se tornar uma escritora renomada. Family Album (1985) é sobre uma famosa atriz que abandona o estrelato para se casar com um playboy rico, observa ansiosamente enquanto seu marido esbanja sua fortuna, e então alcança o sucesso como diretora vencedora de um Oscar. Zoya (1988) traça a vida agitada e dramática da bela e engenhosa condessa russa Zoya Ossupov. Quando a violenta Revolução de outubro explode, ela perde sua posição, riqueza e grande parte de sua família, e foge para Paris, onde se apaixona por um oficial rico do exército americano, com quem se casa. Zoya e seu marido vivem uma vida emocionante em Nova York durante os ruidosos anos 20, mas sua felicidade é destruída mais uma vez quando a bolsa de valores cai, falencia seu marido e faz com que ele sofra um ataque cardíaco fatal. Outro casamento traz mais dores de coração. O segundo marido de Zoya, um magnata da Sétima Avenida que a ajuda a lançar uma cadeia de lojas de departamento, alista-se nas forças armadas após o ataque japonês a Pearl Harbor e é morto em ação. Com o coração partido, mas não quebrado, Zoya invoca sua coragem e faz uma nova vida para si mesma. Message from Nam (1990) leva o adorável e inteligente Paxton Andrews de sua savana natal, Geórgia, para seus anos de faculdade na Universidade da Califórnia, Berkeley, onde estuda jornalismo, e depois para sua vida como correspondente de guerra no Vietnã. Paxton perde seus dois primeiros amores pela guerra. Quando um terceiro namorado é dado como desaparecido em ação, Paxton abandona a esperança de que ele ainda esteja vivo, mas eles finalmente se encontram e levam um dos últimos helicópteros de Saigon para casa.

In Kaleidoscope (1987) e No Greater Love (1991) Steel volta sua atenção para o amor compartilhado pelos irmãos. Kaleidoscope é a história de três jovens irmãs que se separam depois que seu pai mata sua mãe em uma raiva ciumenta e depois comete suicídio; as meninas crescem vivendo vidas completamente diferentes, mas depois de muitas provações e tribulações, elas se reúnem de forma inesperada. Uma das irmãs sobrevive aos horrores do estupro e do incesto para se tornar uma poderosa executiva da rede de televisão. No Greater Love diz respeito a uma mulher de vinte e um anos, Edwina Winfield, que se encarrega de cuidar de seus irmãos e irmãs mais novos após a morte de seus pais no Titanic, uma tragédia que também reivindica a vida do noivo de Edwina. Os fardos de Edwina são aliviados pela riqueza de sua família, mas ela ainda assim faz grandes sacrifícios e suporta muita solidão num esforço para manter seus irmãos e irmãs juntos.

Em alguns de seus romances, Steel muda seu foco para personagens masculinos. Fine Things (1987), por exemplo, é sobre um executivo de loja de departamentos, Bernard Fine, cuja amada esposa morre de câncer alguns anos após seu casamento, e Daddy (1989) descreve a recuperação emocional de Oliver Watson depois que sua esposa de dezoito anos o abandona e seus três filhos. Secrets (1985), outro romance incaracterístico, tem seis personagens principais, todos eles trabalhando no cenário de uma novela de televisão.

Embora a Steel possa reivindicar um dos maiores leitores de ficção popular, ela é tudo menos uma favorita entre os críticos. Mesmo quando os críticos reconhecem que Steel é uma escritora comercial que não finge escrever literatura séria, eles parecem compelidos a apontar o que vêem como maiores fraquezas em seus romances: má escrita, caracterização superficial, reviravoltas de trama absurdas, diálogo pouco convincente e aderência rígida à fórmula da “pobre menina rica”. Seus romances também são falhos como sendo irrealistas porque se concentram na vida dos ricos e privilegiados. Os críticos reservam seus comentários mais duros para o estilo de prosa do Steel, que é geralmente considerado desleixado e descuidado. Vários críticos expressaram surpresa pelo fato de que os livros da Steel não passam por uma edição mais extensa, e alguns pareceram ter prazer em apontar suas frases corridas, não sequiturs, e repetição freqüente de certas palavras e frases. Em uma revisão de Daddy, por exemplo, Edna Stumpf comentou, “Ms. Steel brinca com o

temas de amor e trabalho como uma criança com uma boneca Barbie. Ela tira uma vida para baixo, apenas para vesti-la em billows de sua famosa prosa associativa livre, tão espalhada com vírgulas como um vestido de Bob Mackie está com contas de corneta”. Embora alguns críticos possam preferir dispensar o Steel sem comentários, sua enorme popularidade a torna impossível de ser ignorada. Começando com sua terceira capa dura, Crossings (1982), todos os romances de Steel receberam cobertura na New York Times Book Review. Steel respondeu a seus críticos na primavera de 1987, edição de Booktalk: “Cada livro é diferente. Eu faço enredos históricos, livros sobre homens, sobre mulheres, sobre coisas totalmente diferentes”. Acho que a imprensa não gosta de grandes autores comerciais. Tenho visto críticas devastadoras em meus livros, os de Jackie Collins, Judith Krantz e Sidney Sheldon. Todos nós somos espancados pela imprensa. Eles geralmente escolhem um escritor remoto e esotérico para fazer a resenha, o que é tão injusto. Obviamente há algo em nossos livros ou milhões de pessoas não estariam comprando-os”. Apesar de suas baixas avaliações dos talentos da Steel como escritora, os críticos admitem que suas tragédias de choro e finais felizes atendem a alguma necessidade em seus milhões de leitores, seja um desejo de diversão satisfatória ou de catarse emocional.

Os fãs do aço também puderam desfrutar de suas histórias na forma de filmes de televisão. Em 1986 Crossings foi apresentada como uma minissérie do ABC estrelada por Cheryl Ladd, Jane Seymour, e Christopher Plummer; A NBC realizou filmes de televisão de Kaleidoscope e Fine Things em 1990, e arejou Palomino (1981), Changes (1983), e Daddy em 1991; uma minissérie chamada Zoya da Danielle Steel, com Melissa Gilbert e Bruce Boxleitner. Vários outros romances da Steel, incluindo Thurston House e Wanderlust (1986), também foram opcionais para filmes de televisão e minisséries.

Leitura adicional sobre Danielle Steel

Bestsellers 89, Edição 1, Gale, 1989.

Bestsellers 90, Edição 4, Gale, 1991.

Chicago Tribune, 3 de junho de 1996; 29 de dezembro de 1996.

Chicago Tribune Book World, 28 de agosto de 1983.

Detroit Free Press, 1 de dezembro de 1989.

Detroit News, 11 de setembro de 1983.

Globe & Mail (Toronto), 9 de julho de 1988.

Library Journal, 1 de setembro de 1993; 15 de outubro de 1993.


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