Daniel Webster Facts


b>Daniel Webster (1782-1852), notável orador e principal advogado constitucional, foi um importante porta-voz do Congresso para os Whigs do Norte durante seus 20 anos no Senado dos Estados Unidos.<

Daniel Webster nasceu em Salisbury, N. H., em 18 de janeiro de 1782. Após graduar-se no Dartmouth College, estudou Direito e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1805. Ele abriu um escritório de advocacia em Portsmouth, N. H., em 1807, onde seu sucesso foi imediato. Ele se tornou um notável porta-voz do ponto de vista federalista através de seus discursos em ocasiões patrióticas. Em 1808 ele se casou com Grace Fletcher.

Early Years in Politics

Eleito para a Câmara dos Deputados dos EUA em 1813, Webster revitalizou a minoria federalista com seus vigorosos ataques à política de guerra dos republicanos. Sob sua liderança, os federalistas (com a ajuda de republicanos dissidentes) muitas vezes obstruíam com sucesso as medidas de guerra. Após a Guerra de 1812, ele defendeu a reforma do Banco dos Estados Unidos, mas votou contra o projeto de lei final, cujas disposições ele considerou inadequadas. Como representante de uma região onde a navegação era básica para a economia, ele votou contra a tarifa protetora.

A carreira congressional do Webster terminou temporariamente em 1816, quando ele se mudou para Boston. Como resultado de seu sucesso em pleitos perante a Suprema Corte dos EUA, sua fama como advogado cresceu, e logo sua renda anual subiu para US$ 15.000 por ano. Em 1819 ele obteve uma vitória notável para os curadores do Dartmouth College, que procuravam impedir que o estado convertesse a faculdade em uma instituição apoiada pelo estado. A opinião do Presidente do Supremo Tribunal John Marshall no caso da Faculdade de Dartmouth não foi tanto colorida pelo argumento carregado de emoção de Webster, mas pela determinação de Marshall em aproveitar a oportunidade para reforçar ainda mais a cláusula contratual. Algumas semanas depois, Webster conseguiu um triunfo ainda maior na defesa do Banco dos Estados Unidos em McCulloch v. Maryland. Nesta ocasião, Marshall extraiu do resumo de Webster a doutrina de que o poder de tributar é o poder de destruir. Em 1824 Webster também teve sucesso em nome de seus clientes em Gibbons v. Ogden.

Quando Webster retornou à Câmara dos Deputados dos EUA em 1823, seus discursos em nome da causa popular da revolução grega atraíram a atenção nacional. O presidente James Monroe, entretanto, conseguiu impedir a aprovação das resoluções de Webster anunciando a simpatia americana pelos rebeldes. De 1825 a 1829 Webster foi um dos mais firmes apoiadores do Presidente John Quincy Adams, endossando melhorias internas federais e apoiando Adams em seu conflito com a Geórgia sobre a remoção dos índios Cherokee.

O Senador

Apontando sua eleição para o Senado em 1827, Webster fez a primeira cara sobre sua carreira quando se tornou um defensor da tarifa de proteção. Esta mudança refletiu a crescente importância da fabricação em Massachusetts e seu próprio envolvimento próximo com os donos das fábricas, tanto como clientes quanto como amigos. Foi em grande parte devido a seu apoio que a “Tarifa de Abominações” foi aprovada em 1828. Sua primeira esposa morreu logo após sua entrada no Senado, e em 1829 ele se casou com Catherine Le Roy de Nova York.

Em janeiro de 1830 Webster eletrificou a nação por seus discursos em resposta à elaborada exposição das doutrinas dos direitos dos estados do Sul feitas pelo amigo íntimo do Senador Robert Y. Hayne da Carolina do Sul, John C. Calhoun. Em frases memoráveis, Webster expôs as fraquezas dos pontos de vista de Hayne e as contrapôs com o argumento de que a Constituição e a União repousavam sobre o povo e não sobre os estados. Estes discursos, proferidos perante as galerias lotadas do Senado, definiram as questões constitucionais que agitaram a nação até a Guerra Civil.

Webster estava no auge de seus poderes em 1830. Considerado pelos contemporâneos como um dos maiores oradores da época, ele proferiu seus discursos com um tremendo impacto dramático. Ele modulou sua voz, falando em um momento em tons stentorianos, no outro em um sussurro. No entanto, apesar de seu estilo emocional e do caráter florido de sua oratória, ele raramente sacrificou a lógica pelo efeito. Sua aparência marcante contribuiu para a força de sua entrega: alto, um pouco esquelético e sempre vestido de preto; seu rosto era dominado por olhos negros profundos e luminosos sob sob sobrancelhas escarpadas e um choque de cabelos negros penteados diretamente para trás. À medida que crescia, sua figura permanecia ereta, mas seus olhos pareciam mais cavernosos e queimavam com maior intensidade.

Na Webster privada era menos formidável. Ele gostava de reuniões de convívio e era um falador animado, embora às vezes fosse dado a humores silenciosos. Seu gosto pelo luxo muitas vezes o levava a viver além de suas possibilidades. Enquanto seus admiradores adoravam o “Daniel como Deus”, seus críticos sentiam que sua constante necessidade de dinheiro o privava de sua independência. Durante o pânico de 1837, ele estava em circunstâncias tão desesperadas como resultado da especulação excessiva em terras ocidentais que somente empréstimos de amigos de negócios o salvaram da ruína. Mais uma vez, em 1844, quando parecia que a pressão financeira poderia forçá-lo a deixar o Senado, ele permitiu que seus amigos levantassem um fundo para lhe proporcionar uma renda suplementar.

Secretário de Estado

Embora Webster fosse um dos líderes das forças anti-jackson que se uniram no partido Whig, ele apoiou sem hesitação a posição do Presidente Andrew Jackson durante a crise da anulação em 1832. Em 1836, os Whigs de Massachusetts nomearam Webster como seu candidato presidencial, mas em um campo contra outros candidatos Whigs, ele votou apenas os votos eleitorais de Massachusetts. Em reconhecimento à sua posição no partido e em gratidão por seu apoio durante a campanha, o Presidente William Henry Harrison o nomeou Secretário de Estado em 1841. Ele continuou neste cargo sob John Tyler, que sucedeu à presidência quando Harrison morreu um mês após a posse. Webster foi o único Whig a permanecer no Gabinete depois que Tyler recusou-se a aprovar o programa do partido formulado por Henry Clay. Webster permaneceu na esperança de usar a influência de Tyler para construir um seguimento que garantisse sua nomeação como sucessor de Tyler. Ele obteve aprovação geral por sua habilidade em resolver a disputa entre o Canadá e o continente no Tratado Webster-Ashburton, em 1843. Esta disputa tinha sido uma importante fonte de tensão anglo-americana por quase uma década. Ele também enviou Caleb Cushing para o Oriente para estabelecer relações comerciais com a China, embora ele não estivesse mais no cargo quando Cushing concluiu o acordo. No final de 1843 Webster, sentindo que ele não gostava mais da confiança de Tyler, cedeu à pressão de Whig e se aposentou do cargo.

Apesar de sua decepção por não ter recebido a indicação presidencial em 1844, Webster fez campanha ativa por Henry Clay, seu arquivo dentro do partido. No seu retorno ao Senado em 1844, Webster se opôs à anexação do Texas e denunciou as políticas expansionistas que culminaram na guerra com o México. Após a guerra, ele trabalhou para excluir a escravidão dos territórios recém-adquiridos e votou a favor da disposição Wilmot. No entanto, quando confrontado com a crise precipitada pelo pedido de admissão da Califórnia na União como estado livre em 1849, ele desanimou seus constituintes apoiando o compromisso de Clay.

Embora os empresários do Norte, desejando tranquilidade doméstica, tenham aprovado o discurso do Webster de março de 1850 em defesa da nova Lei do Escravo Fugitivo, o cidadão médio ficou indignado. Webster tornou-se novamente secretário de Estado em julho de 1850, no Gabinete de Millard Fillmore. Em 1852, ele perdeu sua última esperança para a presidência quando os Whigs faleceram

ele em favor do General Winfield Scott, um ex-democrata. Profundamente indignado, ele se recusou a apoiar o candidato do partido. Ele morreu pouco antes das eleições de 24 de outubro de 1852.

Leitura adicional sobre Daniel Webster

Até que a edição moderna da correspondência do Webster sob a redação de Charles M. Wiltse apareça, as edições antigas e inadequadas devem ser usadas: The Private Correspondence of Daniel Webster, editado por Fletcher Webster (2 vols., 1857), e The Writings and Speeches of Daniel Webster, editado por J. W. Mclntyre (18 vols., 1903). A biografia padrão é Claude M. Fuess, Daniel Webster (2 vols., 1930). Richard N. Current, Daniel Webster and the Rise of National Conservatism (1955), é uma excelente pesquisa breve. A importante influência de Webster no desenvolvimento constitucional americano é examinada em Maurice G. Baxter, Daniel Webster e a Suprema Corte (1966).


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