Daniel Morgan Facts


Daniel Morgan (ca. 1735-1802), soldado americano, foi um excelente tático de campo de batalha e guerrilheiro que se destacou nas grandes batalhas da Guerra Revolucionária.

Daniel Morgan tipificou as diferenças entre as práticas militares britânicas e americanas na Revolução. Enquanto seus oponentes enfatizavam as volumosas formações lineares e o fogo de vôlei—comandantes manipulando seus homens como peões em um tabuleiro de xadrez—Morgan, com uma tradição de combate de fronteira atrás dele, enfatizou a fina linha de escaramuça e a pontaria individual.

Não se sabe quase nada dos primeiros anos da Morgan, exceto que seus pais, imigrantes galeses, viviam em Nova Jersey na época de seu nascimento. Jovem inquieto e animado, ele deixou sua casa na adolescência e, em 1753, se estabeleceu na Virgínia ocidental. O jovem alto e musculoso estava frequentemente em apuros com a lei por brigar em tabernas e não pagar suas dívidas de bebidas alcoólicas e cartões. Como camarada, ele acompanhou a malfadada expedição do general britânico Edward Braddock contra Ft. Duquesne em 1755. Mais tarde, ele lutou na milícia durante a Guerra de Lord Dunmore.

A vida do Morgan tornou-se mais estável depois que ele formou uma união de direito comum com Abigail Curry, de 16 anos, com quem ele teve duas filhas. Ele comprou uma fazenda e conquistou o respeito de sua comunidade, ganhando uma capitania na milícia e nomeação para vários escritórios menores do condado.

Serviço Revolucionário no Norte

Por 1775 Morgan era um soldado de retaguarda testado e temperado. Ele era proficiente em métodos de luta indianos e sabia como usar o rifle da Pensilvânia, uma arma longa, esbelta e de grande alcance e precisão. Não surpreendentemente, quando o Congresso Continental autorizou a criação de 10 companhias de atiradores de fronteira para servir como infantaria leve, ele foi escolhido para formar uma delas e recebeu o posto de capitão.

A primeira missão importante do Morgan aconteceu no outono de 1775, quando ele serviu na expedição de Benedict Arnold que invadiu o Canadá. Morgan, despojado até a cintura e vestida com leggings e bermuda indiana, liderou o avanço. Fora da cidade de Québec, a coluna de Arnold se uniu a uma força americana de Montreal, sob o comando do general Richard Montgomery. Durante o ataque, Morgan assumiu temporariamente o comando depois que Montgomery foi morto e Arnold foi ferido. Ele lutou heroicamente contra o inimigo até finalmente ser esmagado por números superiores e obrigado a se render.

Embora Morgan tenha passado 8 meses em uma prisão britânica antes de ser trocado, seu desempenho no Quebec lhe trouxe o merecido reconhecimento. Ele foi promovido a coronel e recebeu um corpo especial de infantaria leve composto de 500 homens do sertão colhidos.

O corpo de luz do Morgan teve suas melhores horas na campanha de Saratoga de 1777, quando Morgan correu para ajudar o exército norte americano, opondo-se então ao impulso do general britânico John Burgoyne do Canadá para o sul. Mesmo antes da chegada de Morgan, Burgoyne tinha visto suas duas colunas de apoio serem repelidas em Oswego e Bennington, e seus suprimentos ficaram perigosamente rarefeitos no alto de Nova Iorque. Nas duas batalhas de Saratoga (19 de setembro e 7 de outubro de 1777), o general americano Horatio Gates deixou a maior parte de seu comando em suas entrincheiras e permitiu que Burgoyne se desgastasse em sondas infrutíferas. Gates usou o corpo da Morgan para atrasar e irritar o inimigo. Os fuzileiros, usando suas habilidades florestais de forma eficaz, fizeram um pesado tributo aos casacos vermelhos. Logo cercado pelo exército de Gates e por enxames de milicianos, Burgoyne depôs suas armas em Saratoga. Em seu relatório ao Congresso, Gates declarou que “não se pode elogiar demais o Corpo comandado pelo Coronel Morgan”

Um homem sensível, Morgan se sentiu desprezado quando uma tarefa particular de infantaria leve foi para Anthony Wayne e não ele mesmo. Consequentemente, ele voltou para casa por quase um ano, até responder a um apelo para juntar-se ao exército do sul americano, que estava se esforçando para deter as forças do Lorde Cornwallis.

Serviço evolutivo no Sul

Após desanimadores meses de inatividade, a causa americana no Sul brilhou com um novo comandante, Nathanael Greene, que enviou Morgan para a Carolina do Sul ocidental para sentar-se no flanco e na retaguarda da Cornualha. Determinado a se livrar do irritante Morgan antes de invadir o alto Sul, Cornwallis enviou a famosa Legião Tory de Banastre Tarleton em perseguição. Morgan, que há muito tempo estava ansioso por “um derrame em Tarleton”, selecionou um local perto de Cowpens para se encontrar com as forças britânicas. Colocando sua milícia na frente de seus regulares, Morgan fez com que eles disparassem dois tiros e depois se retirassem atrás de seus Continentais. Tomando a aposentadoria para voar, a insuspeita Legião Tory carregou na cara de um voleibol dos regulares. Na confusão, Morgan atirou sua cavalaria e milícia reformada contra os flancos britânicos; isto terminou a batalha. “Uma vitória mais completa nunca foi obtida”, exclamou o colorido Morgan, cujos homens o chamavam carinhosamente de “Old Wagoner”

Cowpens, a obra-prima tática da guerra, foi a última grande ação de Morgan; ele logo se aposentou por causa de uma grave doença nas costas. Voltando aos “doces da vida doméstica”, Morgan surgiu duas vezes para o serviço público: ele ajudou a suprimir a Rebelião do Uísque como general da milícia da Virgínia (1794-1795), e serviu como federalista na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Ele morreu em 6 de julho de 1802.

Leitura adicional sobre Daniel Morgan

Existem duas biografias recentes da Morgan. North Callahan, Daniel Morgan: Ranger of the Revolution (1961), tem uma abordagem de vida e tempo. Don Higginbotham, Daniel Morgan: Revolucionário Rifleman (1961), concentra-se no homem. Um tratamento mais curto que enfatiza a relação entre os métodos de luta de Morgan e os métodos de guerra irregulares do século 20 é o “Daniel Morgan: Guerrilla Fighter” de Don Higginbotham em George A. Billias, ed., George Washington’s Generals (1964). Recomendados para o contexto histórico geral são Willard M. Wallace, An Appeal to Arms: A Military History of the American Revolution (1951), e Christopher Ward, The War of the Revolution (2 vols., 1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Graham, James, de Nova Orleans, A vida do General Daniel Morgan da linha Virginia do Exército dos Estados Unidos: com partes de sua correspondência, Bloomingburg, NY: Zebrowski Historical Services Pub. Co., 1993.


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