Daniel Mendoza Facts


Daniel Mendoza (1764-1836) é considerado o criador do boxe moderno e foi o atleta judeu mais celebrado de sua época. Ele se tornou o décimo sexto campeão de boxe de peso pesado da Inglaterra.<

Mendoza nasceu no bairro Whitechapel, no oeste de Londres, em 5 de julho de 1764. Seus pais eram artesãos e descendiam alegadamente da nobreza espanhola. Ele recebeu uma educação judaica e passou grande parte de sua vida defendendo essa educação e religião com seus punhos. O West End de Londres era o lar de muitos lutadores profissionais da época. Pelo menos 20 grandes lutadores judeus cresceram lá.

O atletismo, particularmente esportes violentos como o boxe, não eram uma parte forte da tradição judaica. Embora alguns rabinos encorajassem o jogo de bola, calistenia e exercícios moderados para promover a saúde, os judeus geralmente eram aconselhados a evitar a violência, a preocupação com o corpo, a sensualidade e a força física. Ao invés disso, eles eram encorajados a cultivar o aprendizado, o intelecto e os valores espirituais. Naquela época, a Inglaterra não era um lugar particularmente confortável para os judeus, que enfrentavam discriminação generalizada. Como as minorias atuais, os jovens judeus voltaram-se para o boxe como uma forma de ganhar respeito e refutar os estereótipos. Então, como agora, o boxe era uma forma de sair do gueto. Como Jeffrey T. Sammons escreveu em Beyond the Ring, “Discriminados em todos os níveis da sociedade e ridicularizados por sua aparência, linguagem e maneira, alguns judeus se voltaram para o boxe como uma forma de ganhar respeito, um senso de pertencimento e, por alguns poucos, dinheiro”

Boxing em meados do século XVII

Boxing na época era muito diferente do que é hoje. Embora Jack Broughton tivesse introduzido novas regras em meados dos anos 1700, tornando o esporte menos brutal do que no passado, o boxe ainda não estava bem regulamentado. O

novas regras proíbem bater em um homem quando ele estava no chão, agarrá-lo pelas calças ou abaixo da cintura, e chutar, mas não proíbem puxar o cabelo, puxar as orelhas, segurar e bater, ou lutar. Uma tática favorita era jogar o adversário com uma trava de quadril ou tropeçar nele, e depois “acidentalmente” cair sobre ele, esmagando um joelho ou cotovelo em sua costela ou rosto.

Os homens lutaram descalços, sem luvas, e uma rodada durou até que um socou ou atirou o outro ao chão ou aos joelhos. Entre os rounds, eles tiveram 30 segundos de descanso, após os quais tiveram que estar “no arranhão” e prontos para lutar. Se um homem não estava de pé e pronto, ele perdeu. Os lutadores tinham “segundos”, ou amigos que os ajudariam a se levantar, se necessário. Normalmente, se um segundo entrasse, isso significava que o boxeador não poderia ficar de pé sem ajuda e então perderia. Durante as lutas, os boxeadores geralmente sangravam e os espectadores muitas vezes apostavam em quem sangraria primeiro e em quanto tempo isso aconteceria. Ocasionalmente, os boxeadores eram mortos no ringue, mas as autoridades geralmente não processavam o assassino.

Começou sua carreira de boxe

Após o bar mitzvah de Mendoza, aos 13 anos de idade, ele quis se tornar um vidraceiro ou cortador de vidro. No entanto, ele perdeu seu emprego quando bateu no filho do homem para o qual foi aprendiz em uma briga. Depois disso, ele encontrou trabalho em uma loja de frutas e legumes e depois em uma loja de chá, onde bateu em um cliente que estava ameaçando o proprietário. Uma multidão se reuniu para assistir a esta briga. Um dos espectadores era um famoso pugilista, Richard Humphreys, conhecido como “O Cavalheiro Pugilista”. Humphreys ficou tão impressionado com a capacidade de luta de Mendoza que se ofereceu para ser seu segundo na luta.

A palavra deu a volta que um novo lutador tinha aparecido e, uma semana depois, Mendoza foi criada para lutar contra um boxeador profissional. Ele ganhou a luta, recebeu cinco guinéus e recebeu o apelido de “A Estrela de Israel”. Mendoza logo conseguiu um emprego em uma tabacaria, mas não conseguiu parar de entrar em brigas com os clientes. Mais do que lutas físicas, ele via essas disputas como batalhas contra a injustiça, o preconceito e a brutalidade. Mendoza acreditava que estava justificado em se defender.

Em 1790, Mendoza venceu sua primeira luta profissional. Isto atraiu a atenção do Príncipe de Gales, que se tornou seu patrono. Ele foi o primeiro pugilista a ter patrocínio real e, por causa desta atenção favorável da realeza, ajudou a mudar atitudes em relação ao povo judeu na sociedade inglesa. Orgulhosamente, ele se chamou “Mendoza, o judeu”

Christina Hale notou em English Sports and Pastimes, “Premiefighters like Mendoza, Cribb, Belcher, and Gregson were national heroes; quando Mendoza derrotou Martin em 1787 o entusiasmo da multidão quebrou todos os limites, e o vencedor foi trazido de volta a Londres por uma vasta horda de apoiadores jubilosos que carregavam tochas acesas e cantavam ‘See the Conquering Heroes Comes’ até a casa”

A esposa de Mendoza, no entanto, não estava contente com sua luta constante. Ele prometeu a ela que desistiria do esporte, mas somente se ele pudesse lutar primeiro contra seu rival mais odiado. Surpreendentemente, esse rival era Richard Humphreys, o mesmo homem que o tinha envolvido no esporte.

Métodos de Boxe “Científicos” Introduzidos

Mendoza era o boxeador mais leve e pesado da história: pesava apenas 160 libras e tinha 5 pés, 7 polegadas de altura. Se ele estivesse vivo hoje, seria considerado um peso médio, mas seu peito era enorme e sempre lutou com homens muito maiores do que ele, e venceu. Depois de se machucar algumas vezes, Mendoza inventou algumas novas técnicas de boxe para se proteger de golpes, tais como desviar e bater com uma esquerda reta. Estes métodos, nos quais um lutador usava sua velocidade e movimento de pés, não apenas sua força bruta, eram mais “científicos” do que os métodos anteriores de boxe. Quando Mendoza os apresentou, alguns espectadores afirmaram que ele não estava dando socos de uma forma masculina, mas estava recuando e fugindo. Logo, porém, as técnicas de Mendoza foram admiradas e copiadas por outros boxeadores.

Mendoza testou suas novas técnicas na luta contra Humphreys em 9 de janeiro de 1788, em Odiham, Hampshire. Muitos judeus, orgulhosos de seu próprio sucesso, apostaram em seu sucesso. Eles perderam quando Humphreys venceu Mendoza em 15 minutos. Uma desforra foi realizada em 6 de maio de 1789, em Stilton. Quase 3.000 pessoas apareceram para esta luta, que Mendoza venceu. Sua fama aumentou. Seu nome foi mencionado em peças populares e foram escritas canções sobre sua vitória.

Boxing era extremamente popular na Grã-Bretanha, e era apreciado por todas as classes sociais. O primeiro-ministro participava regularmente de lutas, assim como os escritores Jonathan Swift e Horace Walpole. Muitos artistas famosos desenhavam e pintavam lutas. Charles Dickens também era um espectador regular de lutas. Quando Mendoza lutou contra Humphreys, foi produzida uma caneca comemorativa retratando a luta. Como o boxe estava tão na moda, Mendoza realizou muitas exposições públicas para ensinar o boxe aos homens da sociedade londrina. Eventualmente, ele fazia três apresentações teatrais a cada semana para demonstrar o boxe, fazendo 50 libras para cada apresentação— uma soma bastante grande na época.

Campeão de Peso Pesado

Humphreys lutou contra Mendoza em 29 de setembro de 1790, e Mendoza venceu novamente. Em 1794, ele derrotou o atual campeão inglês e mundial, Bill Warr, na Bexley Common, tornando-se o décimo sexto campeão inglês e mundial de pesos pesados. Ele manteve este título até 15 de abril de 1795, quando John Jackson o derrotou usando uma tática que agora seria considerada injusta: ele agarrou um punhado de cabelos longos de Mendoza, segurou-o e o venceu sem sentido no nono round. A própria cabeça de Jackson foi raspada, de modo que outros boxeadores não puderam pregar-lhe este truque sujo.

Embora esta derrota, Mendoza continuou lutando. Em 23 de março de 1896, ele lutou 53 rounds com Harry Lee em Grimsted-Green, em Kent, e venceu. Em 4 de julho de 1820, ele lutou com Tom Owen em Barnstead Downs, mas perdeu no 12º round. De acordo com Robert Slater em Great Jews in Sports, um poeta anônimo da época lamentou: “Este é Mendoza?— este é o judeu de quem minha fantasia acalentava um sonho tão bonito, uma visão que pereceu?”

Taught and Wrote About His Sport

Em 1820, de acordo com Slater, Mendoza disse: “Eu acho que tenho o direito de me chamar de pai da ciência [do boxe], pois é bem conhecido que a luta de prêmios ficou adormecida por vários anos. Fui eu e Humphreys que a revivemos em nossos três concursos de supremacia, e a ciência do pugilismo tem sido patronizada desde então”

O movimento mais famoso de Mendoza, além de sua agilidade geral, coragem e habilidade, foi sua esquerda reta. Ele viajou por toda a Inglaterra demonstrando esta jogada e seus outros métodos “científicos” de boxe. Mendoza escreveu dois livros sobre boxe, The Art of Boxing (1789) e The Memoirs of the Life of Daniel Mendoza (1816). De acordo com Mangan, ele escreveu em The Art of Boxing que os lutadores deveriam atingir os oponentes “nas sobrancelhas dos olhos, na ponte do nariz, nas artérias do templo, abaixo da orelha esquerda, sob as costelas curtas, ou nos rins”. Bater nos rins “priva a pessoa de seu fôlego, ocasiona uma descarga instantânea de urina, o coloca na maior tortura e o torna, por algum tempo, um aleijado”

Embora estes livros e seu sucesso no boxe, Mendoza acabou na prisão dos devedores. Ele então realizou uma série de biscates. Mendoza trabalhou como professor de boxe e fez algumas turnês teatrais. Ele também era sargento de recrutamento, servidor de processos e dono de pubs. Quando morreu em Londres, em 3 de setembro de 1836, Mendoza deixou sua esposa e 11 filhos sem um tostão.

Em 1965, quando o Hall da Fama do Boxe foi iniciado nos Estados Unidos, Mendoza foi escolhida para ser um membro. Ele também foi eleito para o Salão da Fama dos Esportes Judaicos em Israel. Até hoje, Mendoza é considerado um grande herói na comunidade judaica porque ele contrariou os estereótipos, e demonstrou que o povo judeu poderia ser viril e corajoso. Desde sua época, outros lutadores judeus o consideram seu modelo, incluindo o “holandês” Sam Elias, que inventou o uppercut, Barney Aaron, Izzy Lazarus, e os quatro irmãos Belasco, assim como Max Baer.

Leitura adicional sobre Daniel Mendoza

Ciclopédia do Esporte Mundial desde a Antiguidade até o Presente, editado por David Levinson e Karen Christenson, ABC-CLIO, 1996.

Hickok, Ralph, Nova Enciclopédia de Esportes, McGraw-Hill, 1977.

Lardner, Rex, The Legendary Champions, American Heritage Press, 1972.

Mason, Tony, Sport in Britain: A Social History, Cambridge University Press, 1989.

Prazer, Lucro, Proselitismo: British Culture and Sport at Home and Abroad, 1700-1914, e editado por J.A. Morgan, Frank Cass, 1988.

Riess, Steven A., Sports and the American Jew, Syracuse University Press, 1998.

Sammons, Jeffrey T., Beyond the Ring, University of Illinois Press, 1988.

Slater, Robert, Great Jews in Sports, Jonathan David Publishers, 1983.


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