Daniel Leonard Facts


Daniel Leonard (1740-1829), advogado e ensaísta lealista americano, foi o adversário de John Adams em uma notável troca de jornais na véspera da Revolução Americana.

Daniel Leonard pertencia a uma família há muito proeminente em Massachusetts. Ele freqüentou Harvard e fez o discurso de saudação em seus exercícios de graduação em 1760. Ele então estudou Direito no escritório de Samuel White, Presidente da Câmara dos Deputados de Massachusetts. Ele se casou com a filha de White em 1767. Logo ele começou a assumir um papel apropriado na política; entre outros cargos, ele foi eleito para a Câmara dos Deputados de Massachusetts em 1770.

A partir da década de 1760 e início da década de 1770, Leonard desfrutou das vantagens da riqueza e posição de sua família e de sua própria popularidade. Então, em 1773 e 1774, Leonard sacrificou-as apoiando a política britânica. De acordo com a política tradicional

Em uma época em que o governador de Massachusetts, Thomas Hutchinson, convenceu Leonard a apoiar a posição lealista no conflito que se espalha entre as Colônias e a Grã-Bretanha. Leonard aceitou o cargo como membro nomeado do conselho do governador, que havia sido reorganizado sob a Lei do Governo de Massachusetts, uma das Leis Coercivas ou Intoleráveis. O ostracismo resultante e as ameaças de violência dos vizinhos convenceram Leonard a buscar a proteção dos soldados britânicos em Boston.

Safe por enquanto, Leonard escreveu 17 artigos para a Massachusetts Gazette, usando o pseudônimo “Massachusettensis”. Nos ensaios ele declarou a opinião de que homens de propriedade como ele deveriam apoiar a Coroa e que a resistência à Grã-Bretanha não poderia ser bem sucedida. Ele pensava que a Grã-Bretanha tinha o direito constitucional, bem como o poder militar, de impor suas políticas aos Estados Unidos. Além disso, ele realmente via George III “como o pai providente de todo seu povo”— seja no Novo Mundo ou no Velho. John Adams, escrevendo como “Novanglus”, respondeu aos argumentos de Leonard definindo claramente a visão americana da constituição do império; ele declarou que os americanos deviam lealdade ao rei e não ao Parlamento.

Como a atividade revolucionária aumentou, Leonard foi forçado ao exílio. Ele foi para a Inglaterra e novamente retomou a prática da advocacia. De cerca de 1782 a 1806, ele ocupou o cargo de presidente do Supremo Tribunal de Justiça das Bermudas. Após duas breves visitas a Massachusetts, onde ainda tinha numerosos parentes, ele voltou a Londres e passou os últimos 15 anos de sua vida como advogado ativo. Ele morreu com um tiro de pistola, vítima de um acidente ou suicídio.

Leitura adicional sobre Daniel Leonard

Não há estudo completo de Leonard, mas esboços biográficos e informações sobre ele estão em Lorenzo Sabine, Esboços biográficos de Lealistas da Revolução Americana (1864; repr. 1966); Claude H. Van Tyne, The Loyalists in the American Revolution (1902; repr. 1959); James H. Stark, The Loyalists of Massachusetts (1907); e Carl Van Doren, Secret History of the American Revolution (1941).


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