Daniel James Jr Facts


Daniel “Chappie” James, Jr. (1920-1978) foi o primeiro homem afro-americano a se tornar um general de quatro estrelas na história do exército americano.<

Daniel “Chappie” James nasceu em Pensacola, Flórida, em 1920, o último de 17 crianças. Seu pai era um operário e sua mãe uma professora que dirigia uma escola para jovens afro-americanos no quintal da casa de James. A mãe de James foi diligente na preparação de sua prole e de seus alunos para enfrentar o preconceito racial. Ela enfatizava que eles deveriam lutar pela excelência acadêmica para demonstrar que o afro-americano era inferior a ninguém. Ela acreditava que, se os negros tivessem um bom desempenho, os brancos reconheceriam suas conquistas e a discriminação racial acabaria gradualmente. Ela encorajou seus alunos com seu “décimo primeiro” mandamento, “Nunca desistirás”

Os pais de James o imbuíram de um desejo de sucesso, do dom do riso e de um senso de liberdade e fair play. Todas estas características seriam inestimáveis para ele em sua carreira como líder de homens. James era popular e razoavelmente bem-sucedido no colegial. Ele planejava ir para

Tuskegee Institute, mas temia que seus planos fracassassem quando seu pai morresse antes de terminar o ensino médio. Entretanto, sua mãe e seus irmãos e irmãs mais velhos lhe asseguraram que o ajudariam a pagar suas mensalidades e taxas.

Os interesses de James vacilaram entre a música, o drama e o futebol, mas ele estava inabalável em seu desejo de se tornar um piloto militar. Enquanto crescia em Pensacola, ele observava freqüentemente vôos em uma base aérea naval próxima e sonhava em pilotar ele mesmo um avião. Muitos de seus amigos riam da idéia de um jovem afro-americano se tornar um piloto—algo que era quase inédito na época—mas James havia sido ensinado a acreditar firmemente em si mesmo e em suas capacidades.

Quando James se inscreveu em Tuskegee em 1937, ele tinha mais de 1,80 m de altura e era considerado bastante bonito por muitas das pessoas. James levou seus colegas estudantes a uma variedade de escapadelas durante seus anos de graduação, mas no último ano ele empurrou os administradores da escola para longe demais e eles o expulsaram. Em 1969, depois de quase 30 anos, Tuskegee concedeu a James um bacharelado em ciências baseado nas numerosas horas de crédito que ele havia ganho durante sua carreira militar.

Pilot Training

A expulsão do James provou ser uma bênção disfarçada. Um programa de treinamento de pilotos civis havia sido estabelecido em Tuskegee e jovens homens estavam sendo ativamente recrutados. A escola de treinamento para os pilotos civis de Tuskegee era um programa experimental projetado para determinar a capacidade dos pilotos africanos de

Homens americanos para atuarem satisfatoriamente como pilotos. James se qualificou para o treinamento e embarcou na própria carreira com a qual sonhava. Ele não apenas aprendeu a voar, mas começou a ensinar outros estagiários. James posteriormente alistou-se na Força Aérea do Exército e foi comissionado como segundo tenente em 1943.

Porque as forças armadas eram rigidamente segregadas por raça, oficiais afro-americanos e homens alistados muitas vezes enfrentavam situações raciais tensas na vida militar e civil. Quando James foi designado para Selfridge Field em Michigan, ele descobriu que os oficiais afro-americanos eram humilhados de várias maneiras, incluindo sua exclusão do clube de oficiais. Os militares eram legalmente obrigados a fornecer instalações separadas, mas iguais, para negros e brancos. Como esta política racial provou ser cara, os comandantes militares muitas vezes falharam em fornecer instalações iguais para os afro-americanos. A insatisfação entre oficiais afro-americanos e homens alistados, juntamente com as despesas da segregação, levou o Presidente Harry Truman a declará-la ilegal em 1948.

Piloto de Combate

James voou 101 missões de combate durante a Guerra da Coréia e 78 missões no Vietnã do Norte, enquanto estava estacionado na Tailândia. Após sua viagem ao sudeste asiático, James foi nomeado vice-comandante da 33ª Ala de Caças Táticos da Base Aérea de Elgin, na Flórida. Uma de suas tarefas mais desafiadoras, entretanto, foi o comando da 7272ª Ala de Treinamento de Vôo na Base da Força Aérea Wheelus, na Líbia. O tempo que James passou na Líbia—desde o outono de 1969 até a primavera de 1970—foi crítico porque o General Muammar Gaddafi, que havia liderado um golpe de estado bem sucedido contra o rei líbio Idris em setembro de 1969, queria os americanos fora imediatamente. Depois que os Estados Unidos decidiram evacuar, James dirigiu a operação.

Air Force General

Em dezembro de 1969 James soube que havia sido nomeado pelo Presidente Richard M. Nixon para ser promovido ao posto de brigadeiro-general. Sua próxima tarefa foi no Escritório de Assuntos Públicos do Pentágono. Nesta posição, ele viajou pelo país falando para vários grupos, incluindo militares afro-americanos insatisfeitos, estudantes do ensino médio e universitários, e as esposas de soldados americanos no Vietnã que estavam desaparecidos em ação ou prisioneiros de guerra. Ele tentou combater tanto o sentimento anti-vietnamita de guerra quanto a antipatia racial, afirmando convincentemente a necessidade de unidade e patriotismo. James, que havia sido promovido a tenente-general em 1973, tornou-se general de quatro estrelas em 1975 e foi designado para ser o comandante-chefe da Defesa Aérea Norte-Americana (NORAD), o principal sistema de defesa dos Estados Unidos e Canadá. Depois de servir com sucesso neste cargo por vários anos, James se aposentou em 1978. Dentro de várias semanas após sua aposentadoria, ele morreu de uma enfermidade cardíaca.

Leitura adicional sobre Daniel James Jr

James R. McGovern escreveu uma biografia de James intitulada Black Eagle, General Daniel “Chappie” James, Jr. (1985).

Carolyn Dubose escreveu “Chappie James, A New Role for an Old Warrior”, para a revista outubro de 1970 Ebony magazine.

dois estudos gerais úteis sobre negros nas forças armadas são Richard M. Dalfiume, Desegregação das Forças Armadas dos EUA: Combate em Duas Frentes, 1939-1953 (1969) e Morris J. MacGregor, Jr., Integração das Forças Armadas, 1940-1965 (1981).

Fontes Biográficas Adicionais

Phelps, J. Alfred, Chappie: o primeiro general negro quatro estrelas da América: a vida e os tempos de Daniel James, Jr., Novato, CA: Presidio, 1992.


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