Daniel Edgar Sickles Facts


Daniel Sickles (1819-1914) levou uma vida colorida e controversa. Ele foi uma figura primária na criação do Central Park de Nova York. Sickles pode ter sido uma das primeiras pessoas a usar a defesa da insanidade quando acusado de assassinato. Ele desempenhou um papel fundamental na batalha de Gettysburg durante a Guerra Civil Americana. Sickles também serviu como governador militar das Carolinas e ministro da Espanha.<

Daniel Edgar Sickles foi o único filho nascido de George Garrett Sickles e Susan Marsh Sickles em 20 de outubro de 1819 na cidade de Nova York. A data de seu nascimento foi às vezes erroneamente reportada como 1825 e declarada como tal pelo próprio Sickles. Isto talvez seja devido ao seu casamento com uma mulher com menos da metade de sua idade. Entretanto, a maioria dos registros históricos não baseados na tradição oral da família sugere que a data de 1819 é realmente correta. É bastante apropriado que mesmo a data de nascimento deste notório personagem tenha sido incerta, pois a controvérsia era o caminho que toda sua vida seguiria.

O seu pai era um especulador imobiliário cujas finanças se deterioraram e diminuíram. Quando Sickles era um jovem, seus pais puderam enviar o jovem para uma escola particular em Glens Falls, Nova York. No entanto, ele fugiu do

escola depois de receber uma chicotada por infringir regras. Ele trabalhou para um jornal local como impressor por mais de um ano. Durante este tempo, seus pais o visitaram com um homem cuja casa ia ter um impacto importante no futuro de Sickles. Lorenzo L. Da Ponte tinha trinta anos e era professor na Universidade da Cidade de Nova York quando se conheceram. Ele persuadiu Sickles a retornar à casa de seus pais em Nova York. Após algum tempo, eles mandaram Sickles para uma fazenda em Nova Jersey, da qual ele fugiu. Ele viajou para trabalhar como impressor em Princeton e depois se mudou para a Filadélfia. Seus pais finalmente o encontraram e o deixaram saber que ele poderia voltar a Nova York e que pagariam por sua educação.

Sickles concordou, na condição de que lhe fosse permitido viver com Lorenzo L. Da Ponte e seu pai idoso e colorido. Este arranjo foi feito e Sickles, quase 20 anos de idade neste momento, passou vários anos na casa de Da Ponte. O mais velho Da Ponte havia adotado uma adolescente que se casou com um dos visitantes da família italiana, Antonio Bagioli. Os dois produziram uma filha que chamaram de Teresa, em 1836. Sickles viveu com a família Da Ponte, brincou com Teresa e teve algumas aulas na universidade.

O mais velho Da Ponte morreu em 1838 e seu filho sucumbiu à tuberculose dois anos mais tarde. Sickles ficou perturbado ao lado da sepultura do mais jovem Da Ponte. De acordo com Nat Brandt, em seu livro The Congressman Who Got Away with Murder, seus amigos temiam que ele “pudesse fazer mais alguma violência a si mesmo, e que sua mente cedesse completamente”. Dois dias mais tarde, ele estava quase despreocupado quando outro amigo o conheceu, uma mudança de comportamento que contrastava fortemente com a exibição de desolação que ele havia mostrado dias antes. Este comportamento incomum seria lembrado anos depois, quando Sickles estava em julgamento por assassinato.

Após a morte de Lorenzo L. Da Ponte, Sickles estudou direito com Benjamin F. Butler, um advogado politicamente bem relacionado. Pouco tempo depois, ele abriu seu próprio escritório de advocacia. Seu pai começou a estudar com ele, tornando-se ele mesmo um advogado. Apesar de seu interesse pelo direito e pela política, o caráter de Sickles não era insuperável. Ele havia sido denunciado em 1837 por “obter dinheiro sob falsos pretextos”, de acordo com Nat Brandt. Ele enfrentou várias acusações semelhantes nos anos seguintes, pelas quais nunca foi processado. Estes tipos de acusações o atormentariam até o final de sua vida. Aos 92 anos de idade, Sickles foi acusado de uso indevido de fundos que haviam sido recolhidos para os monumentos no campo de Gettysburg.

Sickles tinha amigos de todas as origens, desde remadores até respeitáveis. Ele os ajudava sempre que podia, talvez para promover sua própria carreira. Ele foi eleito para a Assembléia de Nova York em 1847 e tornou-se ativo na política do Tammany Hall pelos anos seguintes. Em 1953, Sickles foi enviado a Londres como secretário da legação e partiu para a Inglaterra no dia 6 de agosto daquele ano. Ele serviu neste cargo até dezembro de 1854.

Em 27 de setembro de 1852, Sickles casou-se com Teresa Bagioli, a menina que também fazia parte da casa Da Ponte. Ela tinha 16 anos na época de seu casamento e ele tinha quase 33. Uma filha, Laura, nasceu para o casal no ano seguinte. Como a data do nascimento desta filha não é clara, especula-se que Teresa estava grávida antes da cerimônia de casamento. A família o seguiu para Londres na primavera de 1854. Sickles deixou seu posto em Londres em 16 de dezembro de 1854. Em 1855, ele foi eleito para o Senado do Estado de Nova York e logo começou a trabalhar em um projeto que havia iniciado antes de partir para a Inglaterra.

Central Park

Sickles tinha, em suas próprias palavras no estudo histórico de Brant, organizado “um comitê consultivo de vinte e quatro cavalheiros, proeminente em nossa vida social municipal, com os quais eu tinha o hábito de conferir todas as questões de importância”. Ele reuniu todos os defensores do parque para chegar a um acordo sobre um local central de 750 acres em vez de um local menor em uma área menos acessível. Ele persuadiu a Câmara Municipal de que eles precisavam de um local maior para acomodar uma cidade em crescimento e convenceu o governador a assinar a legislação necessária para estabelecer o parque. No início Sickles estava de olho no ganho pessoal, pois ele e alguns amigos haviam comprado lotes de construção perto do local do parque. Embora este grupo se tenha desmoronado, Sickles continuou a trabalhar no estabelecimento do parque, embora não fosse para se beneficiar financeiramente da forma que ele havia previsto.

O próprio local estava cheio de rochas, não tinha árvores e grandes parcelas do terreno estavam cobertas por pântanos. Foram cavados lagos, árvores foram plantadas, carretas trazidas em terra para cobrir as rochas, estradas e pontes foram construídas. O local foi transformado. Sickles contribuiu com criaturas exóticas de suas viagens para o Zoológico do Parque Central.

Maldição de Philip Barton Key

Em novembro de 1856, Sickles foi eleito para representar o terceiro distrito congressional de Nova York no Congresso dos EUA. Ele tomou uma casa no bairro mais exclusivo de Washington, D.C., Lafayette Square, e estabeleceu sua família lá enquanto o Congresso estava em sessão. As funções sociais na cidade eram numerosas; Teresa Sickles realizava uma recepção toda terça-feira de manhã e um jantar toda quinta-feira à noite. Ela deveria participar de muitas funções semelhantes a cada semana, com ou sem seu marido ocupado. Era costume na cidade ser acompanhada a essas funções por um dos muitos bacharéis. Infelizmente, talvez devido à negligência de Sickles e ao tédio de Teresa, ela começou um caso com Philip Barton Key, o filho de Frances Scott Key.

Quando Sickles soube do caso, ficou perturbado e convocou vários amigos para sua casa. Ao mesmo tempo, Key apareceu do outro lado da rua na Praça Lafayette, e foi apontado a Sickles por um de seus visitantes. Como era seu padrão habitual, Key começou a sinalizar Teresa com um lenço branco. Brandt nos diz que o amigo de Sickles, Samuel F. Butterworth tinha acabado de avisá-lo que se todos soubessem do caso, então “só há um curso que o deixou como homem de honra”. Você não precisa de conselhos”. Sickles saiu para a praça, confrontou a chave desarmada e disparou repetidamente contra ele. Pelo menos dois dos tiros foram à queima-roupa, matando a Key. Butterworth, que estava por perto, não fez nenhum esforço para deter Sickles.

Defesa da Insanidade Temporária

Sickles foi levado para a cadeia. Seu julgamento foi marcado para 4 de abril de 1859. Sickles tinha nada menos que oito advogados representando-o. Estes incluíam alguns amigos de Nova Iorque que trabalhavam gratuitamente e o renomado advogado criminal, James Brady. A equipe reuniu o máximo de provas possíveis contra Philip Barton Key e Teresa Sickles, colocando suas ações em julgamento. O argumento usado no julgamento foi que não havia, de acordo com os relatórios de Brandt do argumento de defesa, “tempo suficiente para sua paixão esfriar”, e que sua “mente foi obviamente afetada”

Insanidade já havia sido usada como defesa antes, mas nunca como uma condição que se desvanecesse dentro de um período de tempo. A insanidade temporária era uma nova defesa. Entretanto, o comportamento passado de Sickles no funeral de Da Ponte e sua aparentemente rápida recuperação dois dias depois estabeleceu uma consideração de seu comportamento que poderia ser chamada na frase moderna de “insanidade temporária”. Em 26 de abril de 1859, os argumentos finais foram apresentados. Os jurados deixaram a sala de audiências por volta das 14h para deliberar. Eles voltaram uma hora depois com o veredicto. Sickles foi considerado inocente.

Embora a opinião pública, Sickles se reconciliou com sua esposa. No entanto, ele permaneceu longe de casa como sempre. Teresa Sickles deixou Washington e Sickles voltou para terminar seu mandato. Sabendo que não seria capaz de ganhar outro mandato, Sickles terminou seu mandato e voltou-se para outros projetos. Sua esposa, nunca muito bem depois do escândalo, contraiu um resfriado que se agravou. Ela entrou em coma e morreu em 5 de fevereiro de 1867, aos 31,

anos de idade.

Guerra Civil e Gettysburg

Após seu mandato no Congresso, Sickles havia criado homens suficientes no estado de Nova Iorque para ser considerado um oficial do exército, embora o Congresso tenha inicialmente recusado sua nomeação. Com a ajuda do Presidente Lincoln, ele finalmente foi aprovado e seus homens puderam se juntar às tropas que lutavam pela União na primavera de 1862.

As ações do Sickles foram controversas em Gettysburg, uma das batalhas centrais da Guerra Civil. Ele não conseguiu colocar seus homens na posição que o Major General George Mead havia sugerido, mas os posicionou à frente da linha instruída. Ele se comunicou repetidamente com Mead sobre sua posição e Mead até mandou o General Hunt inspecionar a posição com Sickles. De acordo com William Glenn Robertson, em seu ensaio “Daniel E. Sickles and the Third Corps” (do livro The Second Day at Gettysburg), Hunt observou que a posição mais alta de Peach Orchard que Sickles desejava ocupar tinha vantagens, especialmente se eles desejassem montar uma ofensiva da esquerda, mas também tinha suas desvantagens: “a linha era muito longa, o saliente resultante poderia ser atacado simultaneamente de duas direções, e ambos os flancos do Terceiro Corpo estariam no ar”. Quando Mead chegou, as tropas do sul estavam começando a atirar nos homens de Sickles e já era tarde demais para se mover. Mead continuava a enviar reforços para a linha. No entanto, ao final do dia, embora a linha tivesse se mantido, milhares de homens haviam caído. O próprio Sickles foi obrigado a abandonar o campo de batalha devido ao ferimento de sua perna, que posteriormente foi amputada.

Alguns dizem que, embora tenha perdido milhares de homens durante a luta, ele foi responsável pelo sucesso da batalha para o Exército do Potomac. Outros dizem que suas ações quase perderam a batalha para as tropas do norte. É provável que a ação de Sickles tenha ajudado o exército a manter o terreno que Mead pretendia manter originalmente, mantendo a linha de frente do terreno que era crucial para ser mantida. No entanto, Sickles definitivamente não obedeceu às ordens no sentido mais estrito, especialmente se ele entendeu completamente essas ordens. Estes são os argumentos dos historiadores, e há muito mais que tem sido discutido na imprensa. O próprio Sickles foi um homem franco que viveu até os 94 anos de idade, muito além da maioria dos outros que discordaram com ele. Assim, sua versão dos acontecimentos veio a ser amplamente divulgada durante sua vida.

Sickles passou a ser governador militar das Carolinas durante o período de restauração após a Guerra Civil, depois ministro para a Espanha. Ele estabeleceu o campo de batalha de Gettysburg como um memorial em anos posteriores, encorajando ambos os membros dos exércitos do Norte e do Sul a comemorarem seus mortos. Sickles casou-se novamente enquanto estava na Espanha, mas viveu separado de sua esposa, a ex-Caroline Creagh Sickles, e de seus filhos por quase 30 anos. Ele retornou a Nova York enquanto ela permaneceu na Europa. Laura, sua filha mais velha, morreu com a idade de 38,

Sickles, morreu na cidade de Nova York em 3 de maio de 1914, aos 94 anos de idade. Ele era uma figura dinâmica que havia despertado muita controvérsia durante sua vida.

Livros

Brandt, Nat, The Congressman Who Got Away with Murder, Syracuse University Press, 1991.

Gallagher, Gary W., The Second Day at Gettysburg, Kent State University Press, 1993.

Pinchon, Edgcumb, Dan Sickles: Hero de Gettysburg e “Yankee King of Spain”, Doubleday, Doran and Company, Inc., 1945.

Sauers, Richard, Um Mar Cáspio de Tinta: a controvérsia Meade-Sickles, Butternut e Blue, 1989.

Swanberg, W.A., Sickles the Incredible, Charles Scribner’s Sons, 1956.


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