Daley Thompson Facts


Daley Thompson (nascido em 1958) foi um dos melhores atletas de decatlo da história. Ele começou a competir em

o decatlo em 1975 e venceu todos os eventos em que entrou de 1978 a 1988. Thompson conquistou medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos de 1980 e 1984.

Daley Thompson nasceu Francis Ayodele Thompson em Londres, filho de um motorista de táxi nigeriano e de uma mãe escocesa. Seu pai lhe deu o nome africano Ayodele, mas este foi abreviado para Dele, e depois para Daley, o nome que o mundo viria a conhecer por.

Aven na infância, ele queria vencer. Cordner Nelson escreveu em Track’s Greatest Champions que Daley disse: “Eu só tinha que ser o primeiro em tudo, desde pegar o ônibus até terminar meu almoço”. E seu irmão concordou: “O esporte era vida ou morte para Daley”. Os pais de Thompson se divorciaram quando ele tinha sete anos. Como sua mãe tinha que trabalhar, ele foi mandado para um colégio interno. Sua mãe não encorajava particularmente seu interesse pelo esporte, mas na escola, ele cresceu em um ambiente disciplinado onde a habilidade no esporte era altamente valorizada. No início, ele gostava de futebol, mas acabou se voltando para a pista de atletismo.

Em 1973, aos 14 anos de idade, Thompson competiu em seu primeiro encontro aberto. Ele ficou em quinto lugar em shotput, em terceiro em duas provas de sprint, e venceu o salto em altura com uma altura de 5’7 3/4″. Em 1975, ele venceu o nacional júnior indoor 60 em 6,9 segundos. Ele pensou em si mesmo como um velocista, mas em junho de 1975, por capricho, entrou no decatlo aberto do País de Gales.

Selecionar o Decathlon

“Decathlon” significa “dez eventos” em grego, e uma forma dele fazia parte da competição nas antigas Olimpíadas Gregas. A versão moderna já existe desde a virada do século XX. Trata-se de uma série de dez eventos de atletismo. Qualquer atleta que participe deve ser um talento versátil. Os eventos de primeiro dia incluem sprint de 100 metros, salto em distância, shot put, salto em altura e corrida de 400 metros. No segundo dia, o atleta deve correr os 110 metros de obstáculos, atirar o disco, atirar o salto com vara, atirar o dardo de arremesso e correr 1.500 metros. Quem perder um evento está fora de toda a competição. Cada atleta ganha pontos para cada evento, de acordo com um sistema idealizado pela Federação Internacional de Atletismo Amador. Para cada competição, um atleta pode ganhar até 1.200 pontos. Ao final da competição, os atletas com os cinco melhores pontos correm juntos nos 1.500 metros. Tradicionalmente, os participantes de decatlo odeiam este evento de corrida, já que normalmente são fortemente musculados, construídos mais pela força explosiva necessária para os outros eventos de decatlo do que para a corrida de enduro. Em O Manual das Olimpíadas de 1984, Norman Giller observou que Thompson é típico a este respeito: “Se ele tem uma fraqueza, é nos 1.500 metros, onde ele tende a ser mais madeireiro do que deslizar ao redor da pista”,

O evento é cansativo. De acordo com Nelson, Thompson disse: “No decatlo, nada é ganho antes do tempo. Você pode ter um bom evento, mas nunca saberá como será o próximo até que chegue a ele”. Embora seu desempenho tenha sido desigual, Thompson venceu seu primeiro decatlo. Além disso, aos 16 anos, ele havia conquistado um total incrível de 6685 pontos nos eventos combinados, o que era apenas 140 pontos a menos que Bob Mathias tinha quando venceu as Olimpíadas de 1948. Thompson percebeu que tinha talento para o decatlo e que o adorava— ele estava viciado.

Thompson adorou o sistema de pontos do evento. De acordo com Nelson, ele disse: “Eu posso entrar em uma competição no salto em distância, digamos, e isso é apenas uma fração acima de uma sessão de treinamento em minha mente, independentemente de quão grande é um encontro. Mas me coloque em uma competição onde estou obtendo alguns pontos no final dela, e sou um homem diferente”

Desde que ele queria ser um grande atleta, Thompson sabia que ele teria que se sair bem na escola, nem que fosse só para ter a liberdade de treinar. Em Black Sportsmen, Ernest Cashmore escreveu que Thompson disse: “Meus professores estavam bem com meu esporte; eles me deixaram em paz e me deixaram fazer o que eu queria fazer, o que me convinha. Eles nunca me incomodaram em relação ao esporte ou academicamente. Eu sabia que, se eu fizesse o trabalho, eles não poderiam me dizer nada, então eu fazia o mínimo”. Thompson foi para a faculdade, estudando física, biologia e geografia na Crawley College of Technology, não porque estivesse particularmente interessado em estudar, mas porque sabia que ir para a faculdade lhe daria tempo e espaço para treinar.

Primeira Competição Olímpica

Em 1976, Thompson participou de suas primeiras Olimpíadas em Montreal, e chegou em 18 anos, aos 18 anos. “Não consegui me fartar”, disse ele a Nelson. “Foi uma experiência de aprendizado que nunca esquecerei para o resto da minha vida. Fiquei totalmente admirado com quase todos os outros lá no decatlo”. O espanto foi para os dois lados: o medalhista de ouro e recordista mundial no evento, Bruce Jenner, ficou impressionado com o desempenho de Thompson e previu que um dia, ele ganharia o evento e se tornaria o campeão olímpico.

Não como muitos outros atletas, Thompson não tinha nenhum mentor ou ídolo. Ele disse a Cashmore: “Eu não tinha nenhuma influência em minha carreira; nenhum ídolo ou amigo que estivesse no atletismo e eu não via muito o meu treinador. Eu mesmo só trabalhei para isso. Não sinto nenhuma obrigação para com ninguém. Não é como se eu estivesse em um esporte onde tenho que vender ingressos. Eu não dependo das pessoas. Elas nunca costumavam vir me ver quando eu estava fazendo decatlo antes— eu costumava conseguir que cerca de dez pessoas viessem me ver!”

Em 1978, ele estava treinando cerca de oito horas por dia, e tinha pouco tempo para qualquer outra coisa na vida, mas isto não o incomodava. Ele disse a Nelson: “É a minha vida”. Não há nada que eu queira fazer mais do que decatlo”. Em 1979, Thompson tinha muito mais de dez pessoas observando-o. Uma audiência televisiva de vários milhões de espectadores o viu ganhar a medalha de ouro nos Jogos da Commonwealth Britânica. Após esta vitória, foi-lhe oferecido um espaço de treinamento na Universidade Estadual de San Diego, onde ele treinou por sete meses em 1979 e 1980. Em 1980, ele se qualificou para os Jogos Olímpicos de Moscou.

Os Jogos Olímpicos de 1984

Naquela Olimpíada, a profecia de Bruce Jenner de que Thompson seria um campeão olímpico se tornou realidade. Thompson levou o ouro e quase estabeleceu um novo recorde mundial— ele foi detido apenas pelo tempo, o que funcionou contra ele. Ele estabeleceu um novo recorde olímpico, com um total de 8.798 pontos, que não foi quebrado até 1996, quando o americano Dan O’Brien fez 8.824 pontos.

Após esta vitória, ele retornou à Inglaterra e retomou seu treinamento solitário por até oito horas por dia. Ele normalmente dividia os dez eventos de decatlo em dois conjuntos de cinco, e praticava cada conjunto destes em dias alternados. Pouco antes dos Jogos Olímpicos de 1984, Thompson disse a Giller: “Eu me dei a mim mesmo um alvo de três medalhas de ouro. Não quero dizer isso para soar de cabeça grande”. É que eu quero me dar todo incentivo para continuar. Adoro o decatlo, e como ainda terei apenas 29 anos quando os Jogos de 1988 chegarem, sinto que é um alvo realista”. Thompson treinou intensivamente para os Jogos Olímpicos de 1984, e quase treinou demais, acrescentando um par de horas extras todos os dias. Ele disse a Nelson: “Toda manhã sucessiva você acorda com algum tipo de cansaço residual dentro de você”. Se você começa o dia A a 100%, talvez no dia Z você esteja sentindo apenas 40%, mas ainda assim você tem que treinar com mais afinco. O cansaço só fica cada vez pior porque realmente não há horas suficientes no dia para fazer o suficiente. Eu gostaria de ser capaz de fazer mais. Pelo menos uma ou duas vezes em cada sessão eu tento fazer um evento muito bem para que mesmo nos meus piores dias eu possa lançar uma certa distância ou pular uma certa altura”. O treinamento extra valeu a pena, porém, e Thompson ganhou o ouro nos Jogos de 1984 em Los Angeles, batendo o recordista mundial, Jurgen Hingsen da Alemanha Ocidental.

Carreira olímpica terminada

Em 1988, a esperança de Thompson de ganhar três medalhas de ouro olímpicas se despedaçou quando seu salto com vara quebrou ao meio, re-injurando seu músculo adutor, que ele já havia machucado em 1983. Era o fim de suas esperanças olímpicas, mas não o fim de sua carreira como esportista. Thompson continuou a trabalhar no esporte, treinando outros atletas. Em 1998, ele assumiu a equipe de futebol de Wimbledon, treinando-os durante sua pré-temporada. Chris Perry, membro da equipe, disse a um repórter local: “Foi uma pré-temporada muito difícil. Daley fez duas semanas de trabalho intensivo conosco e não estávamos realmente acostumados a isso. Isso nos esclareceu sobre como podíamos nos adaptar. Tenho certeza de que vamos usá-lo na próxima temporada”

Thompson tinha uma atitude incomum em relação à sua raça. Quando Ernest Cashmore disse a Thompson que queria entrevistá-lo para seu livro, Black Sportsmen, Thompson ficou inicialmente intrigado. “Eu não sei por que você quer falar comigo”, disse ele. “Eu não sou negro”. Apesar de sua herança nigeriana, ele não se via como um esportista negro e dizia dos atletas que se identificavam como negros: “Eles são apenas imaturos; mais cedo ou mais tarde terão que se preocupar com o fato de que você não pode passar pela vida pensando em sua cor”. Não é surpreendente que isto não o tenha tornado popular entre outros atletas de ascendência africana.

Cashmore especulou que a falta de consciência de Thompson sobre sua raça se originou de seu crescimento em um ambiente isolado no colégio interno. Thompson disse a Cashmore: “Mesmo que todas as outras crianças na escola fossem brancas, eu nunca senti que fosse diferente de todo. Eu nunca pensei sequer na cor da minha pele. Suponho que estava protegido de muitos tipos de pressões sobre as crianças negras por causa da minha escolaridade”. Ter pais mistos provavelmente também teve muito a ver com isso, embora eu nunca tenha tido muito contato com nenhum deles”

Cashmore perguntou a Thompson o que ele faria se ele e um homem branco tivessem as mesmas qualificações e se candidatassem ao mesmo emprego, e o homem branco o conseguiu. Thompson disse que ele “iria embora, pensaria sobre o porquê disto ter acontecido, e se candidataria novamente”. Se isso acontecesse mais três vezes, Thompson “obteria um diploma e se candidataria novamente, com qualificações superiores”. Cashmore observou que a maneira de Thompson lidar com o racismo é simplesmente recusar-se a reconhecê-lo; “Ele se recusa a acreditar ou admitir que existe qualquer possibilidade de fracasso por qualquer razão— mesmo que a razão seja a atitude de outras pessoas”

Thompson sempre foi amigável, mas interiormente tímido, de acordo com aqueles que o conhecem. Thompson disse a Nelson: “As pessoas ficaram com a idéia de que eu sou um cara extrovertido, um extrovertido”. Eu não sou, mas as pessoas esperam que eu faça jus à minha imagem”. Quando há muitas pessoas ao redor, esperam que eu seja barulhento, jovial, bobo, fazendo brincadeiras o tempo todo”. Giller descreveu Thompson dizendo: “Ele é um personagem arrogante, alegre, saltitante, distante da pista, quando sua timidez às vezes é confundida com arrogância”

Leitura adicional sobre Daley Thompson

Cashmore, Ernest, Black Sportsmen, Routledge e Kegan Paul, 1982.

Giller, Norman, O Manual dos Jogos Olímpicos de 1984, Holt, Rinehart, e Winston, 1983.

Nelson, Cordner, Track’s Greatest Champions, Infonews Press, 1986.

The Olympic Factbook, editado por Rebecca Nelson e Marie J.MacNae, Visible Ink Press, 1996.

“The Daley Express”, http: //www.sheffwed.net.au/archive/reports/wfc-v-swfc-pl-980919-sr.htm (2 de fevereiro de 2000).

“Dan O’Brien’s Athletic Accomplishments”, University of Oregon website, http: //www.uoregon.edu/~obrien/dan.accomplisht.html (2 de fevereiro de 2000).


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