Cyrus Hall McCormick Facts


b> O inventor, fabricante e filantropo americano Cyrus Hall McCormick (1809-1884) foi o primeiro a mecanizar com sucesso a colheita de grãos.<

Cyrus McCormick nasceu na Virgínia rural e recebeu uma educação formal limitada. Seu interesse por problemas mecânicos o levou a buscar melhorias em vários implementos agrícolas, e em 1831 ele conseguiu uma patente para um arado de encosta.

Durante os primeiros anos do século XIX, a agricultura ainda era em grande parte uma operação manual. Os animais, utilizados exclusivamente para transporte, arado e gradagem, forneciam a única outra potência. Durante a primeira metade do século, os inventores se concentravam em tentar dar força à colheita, que não só era exaustiva, mas altamente sazonal. Em 1831 McCormick, vivendo em uma região produtora de grãos, voltou sua atenção para este problema, que durante muito tempo também intrigou seu pai.

Ao abordar o problema da colheita por máquina, McCormick fez progressos quase imediatamente, e as sete partes principais iniciais de seu ceifeiro permaneceram padrão até o presente momento. Ele não estava satisfeito com seu sucesso, porém, e continuou a melhorar sua máquina enquanto trabalhava em outros problemas. Em 1832, por exemplo, ele tirou uma patente para um arado horizontal auto-afiador. Em 1834, ele foi incentivado a trabalhar mais em seu ceifeiro pela notícia de que Obed Hussey havia anunciado um ceifeiro próprio. Ele imediatamente advertiu Hussey de que tinha tido um ceifeiro em funcionamento antes de 1833 e finalmente procedeu para obter uma patente em 21 de junho de 1834.

O anúncio de dois novos ceifadores foi recebido com algum ceticismo. McCormick também foi cauteloso. Durante os anos seguintes, enquanto operava um forno de ferro na Virgínia, ele continuou a fazer melhorias em seu ceifeiro. Quando o pânico de 1837 acabou com seu empreendimento de ferro, ele começou a vender seus ceifeiros para o público. A partir de 1844, ele emitiu licenças para a fabricação das máquinas a indivíduos em diferentes partes do país. Isto provou ser um erro porque ele era incapaz de controlar a qualidade dos ceifeiros feitos sob estes acordos, e máquinas mal construídas estavam dando à sua invenção um nome imerecido. Em 1847, ele ergueu sua própria fábrica de ceifadores em Chicago. Ele foi tão bem sucedido que em 1850 ele tinha praticamente monopolizado o mercado nacional de ceifeiras, apesar de sua patente ter se esgotado em 1848 e ele já tinha até 30 rivais no campo— um número que deveria subir para pelo menos 100 dez anos depois. Obed Hussey ainda era seu principal concorrente.

Os dois rivais tiveram um concurso bem divulgado em 1851 na Exposição do Palácio de Cristal de Londres. Em um dia molhado de julho em um campo de trigo verde, o McCormick Virginia Reaper (como era chamado) venceu com facilidade a máquina Hussey. Não havia então outros ceifeiros nas Ilhas Britânicas, e o efeito desta demonstração foi dramático. O geralmente antiamericano London Times escreveu que “a máquina ceifadora dos Estados Unidos é a contribuição mais valiosa de

no exterior, para o estoque de nosso conhecimento anterior, que ainda não descobrimos”

McCormick continuou a expandir sua fábrica, e o próprio ceifeiro foi constantemente melhorado, embora o trabalho inventivo real após cerca de 1860 tenha sido deixado para os mecânicos contratados pela empresa. O próprio McCormick estava envolvido em muitas lutas judiciais, mas também teve sucesso nessa frente. A máquina foi mais amplamente utilizada no Oriente Médio, como McCormick sabia que seria quando construiu sua fábrica em Chicago. O Sul permaneceu não mecanizado por muitos anos após a Guerra Civil; e no final do século 20, a colheita na Nova Inglaterra ainda era principalmente uma operação manual. Naquela época no Extremo Oeste, no entanto, a máquina havia sido transformada em uma máquina combinada movida a vapor e autopropulsionada que cortava e debulhava os grãos em uma única passagem pelo campo. A unidade básica ainda era, é claro, a ceifeira-debulhadora original da McCormick.

O último quarto de século da vida de McCormick foi dedicado a boas obras e à construção de seu império industrial. Suas inovações deste período foram em grande parte gerenciais e não mecânicas. Ele investiu fortemente em minas ocidentais, foi um apoiador da idéia de um canal através da Nicarágua, e foi diretor de empresas como a Union Pacific Railroad. Como filantropo, ele patrocinava amplamente a religião. Em 1878 ele foi homenageado pela eleição para a prestigiosa Academia Francesa de Ciências por “ter feito mais pela causa da agricultura do que qualquer outro homem vivo”

Leitura adicional sobre Cyrus Hall McCormick

A biografia padrão de McCormick é William T. Hutchinson, Cyrus Hall McCormick (2 vols., 1930-1935). Um relato mais popular, mas tendencioso, é Cyrus McCormick, The Century of the Reaper (1931). A afirmação de que Robert McCormick, não seu filho Cyrus Hall, merece crédito pelo Ceifeiro é feita em Norbert Lyons, The McCormick Reaper Legend>: The True Story of a Great Invention (1955). O caso da Hussey é feito em Follett L. Greeno, ed., Obed Hussey, Who, of All Inventors, Made Bread Cheap (1912).


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