Curtis E. LeMay Facts


b>Curtis E. LeMay (1906-1990) foi um dos líderes destacados de combate da Segunda Guerra Mundial que ajudou a liderar os bombardeios estratégicos do Japão e da Alemanha, construiu o Comando Aéreo Estratégico, e foi chefe de pessoal da Força Aérea de 1961 a 1965.

Curtis E. LeMay’s life and career epitomize the growth and development of U.S. military forces as America moved from isolationism in the 1930s to superpower status today. Ele nasceu em Columbus, Ohio, em 15 de novembro de 1906. LeMay trabalhou na Universidade Estadual de Ohio. Em 1928 ele foi comissionado sem completar sua graduação, que ele completou mais tarde.

Na década de 1930, LeMay ajudou a desenvolver as idéias e equipamentos americanos usados na Segunda Guerra Mundial. Ele participou do apoio do Exército ao Corpo de Conservação Civil; ajudou a voar o correio quando Franklin D. Roosevelt ordenou que o Corpo Aéreo o entregasse; e ele foi um dos pioneiros da navegação aérea. Ele foi o navegador B-17 que em 1937 encontrou o navio de guerra Utah e em 1938 encontrou o transatlântico italiano Rexin demonstrando a capacidade das aeronaves em encontrar navios. Estes exercícios foram importantes na batalha para construir o Corpo Aéreo, assim como na evolução da ciência da navegação aérea.

Em 1936 LeMay havia passado de caças a bombardeiros, porque via o futuro da aviação militar em bombardeiros— a aeronave que podia tomar a ofensiva e levar a batalha ao inimigo. Pouco depois de tornar-se um piloto de bombardeiros, ele conheceu Robert Olds. Olds ensinou a LeMay duas lições importantes: primeiro, que o Corpo Aéreo de tempo de paz só existia para estar pronto para lutar quando e onde os representantes eleitos do povo americano dirigiam; e segundo, que a prontidão exigia treinamento constante. LeMay mais tarde incorporou estas lições no Comando Aéreo Estratégico.

Nos dias agitados do início de 1943, enquanto preparava o 305º Grupo de Bombardeiros na Califórnia para a guerra européia, LeMay permitiu que os membros do grupo, inclusive ele próprio, tirassem apenas a cada dois fins de semana de folga e assim ganhavam para toda a vida o apelido de “Rabo de Ferro”. Enquanto conduzia o 305º para a Europa, e ainda treinando duro, LeMay foi atingido pela paralisia de Bell, deixando seu rosto congelado para toda a vida. Este rosto congelado e sua atitude sem sentido sobre a prontidão de combate lhe deram uma reputação imerecida de sangue-frio e indiferença aos problemas dos subordinados.

No verão de 1944 LeMay passou das operações B-17 contra a Alemanha para as operações B-29 contra o Japão. Em agosto, ele assumiu o comando na Índia dos B-29 que reabasteceram na China para missões contra o Japão. LeMay reorganizou o treinamento, a manutenção e as operações do comando, mas os arranjos logísticos foram impossíveis e garantiram que a contribuição dos B-29s baseados na Índia para o esforço de guerra americano fosse apenas um sinal.

Em 18 de janeiro de 1945, LeMay deixou a Índia e se mudou para Guam para comandar B-29s operando das Ilhas Marianna contra o Japão. Mais uma vez LeMay reorganizou um grupo, exercendo sua liderança e ensinando suas técnicas e doutrinas. O clima sobre o Japão impediu que as doutrinas de bombardeio de precisão utilizadas na Europa produzissem resultados comparáveis. LeMay, sem contar aos seus superiores e diante das preocupações de seus panfletos sobre suas perdas, começou a bombardear as cidades japonesas com bombas de baixo nível. Essas táticas destruíram as áreas urbanas japonesas e, na opinião de LeMay, tornaram possível a rendição do Japão sem uma invasão após o lançamento da bomba atômica. Em uma entrevista de 1985 com o Omaha World Herald, ele disse que, na época, acreditava que seu bombardeio tinha tido tanto sucesso que o Japão provavelmente teria caído sem o uso da bomba, mas declarou que concordava com a decisão do Presidente Truman de fazê-lo por causa da autoridade do Presidente.

Lemay não via o uso de armas atômicas em vez de armas convencionais como uma questão moral. Para ele, a questão moral era, e continuava sendo, como vencer com o menor número possível de vítimas americanas. LeMay acreditava que o uso de muito pouca força prolongaria desnecessariamente a guerra e assim produziria mais vítimas do que teria sido causado pela força avassaladora inicialmente.

Após a derrota do Japão em 1945, LeMay desempenhou um papel central no desenvolvimento da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF). Ele se mudou pela primeira vez para o Pentágono e orientou a criação da organização de pesquisa e desenvolvimento da Força Aérea. Em 1947 ele se tornou o comandante das unidades da USAF envolvidas na ocupação da Alemanha e em 1948 iniciou os esforços da USAF no Berlin Airlift.

Naquele mesmo ano, conforme a Guerra Fria se desenvolveu, ele se tornou comandante do Comando Aéreo Estratégico (SAC). LeMay serviu nessa posição até 1957. No SAC ele deu aos Estados Unidos um de seus mais importantes instrumentos militares para implementar as políticas nacionais de contenção e dissuasão. Determinou que se a guerra viesse novamente as forças americanas estariam preparadas, LeMay enfatizou o treinamento realista e tornou as tripulações aéreas do SAC o mais preparadas possível para o combate. Simultaneamente, ele trabalhou arduamente para suprir as necessidades de seu povo.

Sob LeMay, SAC tornou-se uma das forças militares de elite do mundo.

Do SAC ele passou ao serviço como vice-chefe de pessoal da Força Aérea e depois como chefe de pessoal de 1961 a 1965. Como chefe de pessoal, LeMay participou da crise dos mísseis cubanos e dos estágios iniciais da Guerra do Vietnã. Em ambos os casos, ele defendeu uma forte ação militar, mas executou lealmente a estratégia selecionada por seus superiores civis.

Quando LeMay se aposentou, ele havia servido como general de quatro estrelas por mais tempo do que qualquer outro na história americana (1951-1965). Ele continuou a servir seu país de várias maneiras. Ele foi ativo como conselheiro da Força Aérea, concorreu como terceiro candidato à vice-presidência com George Wallace em 1968, e serviu como um dos diretores da National Geographic Society. Enquanto concorria com Wallace no bilhete do Partido Independente Americano, LeMay causou controvérsia ao indicar que apoiaria o uso de armas nucleares para acabar com a guerra que estava ocorrendo no Vietnã.

Em seus últimos anos, LeMay manteve-se fora dos olhos do público. Ele morreu em um hospital da força aérea na Califórnia em 1º de outubro de 1990.

Leitura adicional sobre Curtis E. LeMay

Iron Eagle: The Turbulent Life of General Curtis LeMay (1986) de Thomas M. Coffey é a única biografia completa de LeMay. Sua autobiografia, escrita com MacKinlay Cantor, é Missão com LeMay: My Story (1965). Seu papel na história da Força Aérea Americana está documentado em Robert Frank Futrell, Ideas, Concepts, Doctrine: A History of Basic Thinking in the United States Air Force, 1907-1964 (1971). Dewit W. Copp’s Forged in Fire, Strategy and Decisions in the Air War Over Europe, 1940-45 (1982) cobre os anos da Segunda Guerra Mundial na Europa. A importância de LeMay na campanha aérea contra o Japão é coberta em Haywood S. Hansel Jr.’s Strategic Air War Against Japan (1980) e em The Army Air Forces in World War II, Volume 5. Para mais informações, veja O Pacífico: Matterhorn para Nagasaki, junho de 1944 a agosto de 1945 (1953), editado por Wesly F. Craven e James L. Cate. Harry R. Borowski, em A Ameaça Oca, Poder Aéreo Estratégico e Contenção Antes da Coréia (1982), explica o papel de LeMay como o arquiteto da SAC. A entrevista de 1985 com o Omaha World Herald é mencionada no obituário de LeMay na 2ª edição de outubro do New York Times.


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