Count Sergei Yulyevich Witte Facts


O estadista russo Conde Sergei Yulyevich Witte (1849-1915) é conhecido por sua política de industrialização russa, por seu papel na negociação da Paz de Portsmouth entre a Rússia e o Japão, e por sua formulação do Manifesto de outubro de 1905.<

Sergei Witte nasceu em Tiflis. Seus pais lhe deram pouca atenção, e ele foi exposto às influências prejudiciais de sua mãe adotiva e de seu marido bêbado e a tutores de caráter questionável. Ele era um estudante pobre no ginásio clássico local. Aos 17 anos de idade, Witte recebeu o certificado de maturidade que o habilitou a entrar em uma universidade, e se matriculou na faculdade de ciências físico-matemáticas da Universidade de Odessa.

Upon terminando seus estudos Witte entrou ao serviço da estrada de ferro do governo de Odessa. Em 1877, quando eclodiu a guerra entre a Rússia e a Turquia, ele foi nomeado chefe da estrada de ferro de Odessa. Era de importância estratégica, pois a ferrovia transportava soldados para a frente. Após a guerra, Witte foi nomeado diretor do departamento de exploração do recém-formado sistema ferroviário. Seu escritório era em São Petersburgo, e lá ele se casou com Madame Spiridonov, uma bela mulher e filha do marechal da nobreza da província de Chernigov. Como as ferrovias do noroeste estavam em déficit, Witte foi nomeado diretor das ferrovias do sudoeste, a fim de reorganizar toda a gestão das estradas através da centralização. Em 1892, ele foi nomeado ministro das vias de comunicação. Sua administração nesta capacidade durou cerca de 6 meses. Foi então nomeado ministro das finanças por Alexandre III e serviu nesse poderoso cargo até que Nicholas II o demitiu em 1903.

Industrialização da Rússia

Como Pedro o Grande, Witte acreditava que a Rússia deveria industrializar-se. Ele sustentava que a Rússia deve evitar a guerra e que a política interna deve ser coordenada com a política externa. Ele era realista na oposição às guerras asiáticas e à guerra nipo-russa. Ele errou, entretanto, na noção de que ele poderia controlar a burocracia geral do exército.

Witte defendeu a autocracia e um estado forte. Seu programa incluía não apenas reformas econômicas, mas também políticas. Ele era um amigo da classe média engajado na indústria e, portanto, fez muitos inimigos entre a nobreza. Ele acreditava que, se fosse necessário fazer sacrifícios para que a Rússia fosse industrialmente forte, os camponeses poderiam ser explorados porque no futuro seu padrão de vida aumentaria.

Witte, através da construção de ferrovias, forneceu as ligações e os estimulantes necessários para a indústria e baixou os preços. O Estado assumiu o controle das ferrovias a fim de alcançar maior eficiência. Witte acreditava em investimentos estrangeiros e não tinha medo de aumentar a dívida do governo. Ele queria uma balança comercial favorável e uma moeda estável, conversível e baseada no ouro. Em 1897, ele colocou a Rússia no padrão ouro para atrair investimentos. Ele também colocou uma tarifa alta nas importações a fim de proteger a produção russa e superar o atraso industrial. Ele acreditava que os grãos serviriam como moeda de pagamento para as importações russas. A Rússia, porém, tinha que competir com os Estados Unidos, Austrália e Argentina, que produziam grãos a preços mais baixos. Witte tentou resolver este problema explorando impiedosamente os camponeses.

Atividades Diplomáticas

Em 29 de julho de 1905, Witte foi nomeado plenipotenciário chefe para conduzir um tratado de paz com o Japão em Portsmouth, N.H. Ele negociou uma paz com o Japão em 5 de setembro de 1905. A Rússia reconheceu a hegemonia japonesa na Coréia, a anexação do sul de Sakhalin e o arrendamento da Península de Liotung e da ferrovia do sul da Manchúria. Embora estas concessões fossem grandes, o custo da paz não parecia excessivo à luz dos problemas internos que o governo estava enfrentando em casa. Por seus serviços foi-lhe dado o título de conde.

Quando Witte voltou de fazer a paz em Portsmouth, ele encontrou o país dilacerado por greves, manifestações e motim nas forças armadas. Quando ocorreu a greve geral de outubro, ele aconselhou Nicholas II a decidir entre um regime constitucional e uma ditadura militar, mas informou ao Czar que só participaria da primeira. Em 30 de outubro de 1905, Nicholas II emitiu o Manifesto de outubro, que foi redigido por Witte, e simultaneamente nomeado o primeiro primeiro primeiro-ministro da Rússia Witte. O Manifesto de outubro reconhecia as liberdades civis do povo russo; exigia a eleição de uma Duma estatal; estabelecia como regra que nenhuma lei deveria ser aprovada sem sua confirmação pela Duma.

Witte serviu como primeiro-ministro durante um período muito difícil e foi forçado a renunciar em maio de 1906; ele foi substituído por um primeiro-ministro mais conservador. Witte faleceu em São Petersburgo em 12 de março de 1915.

Leitura adicional sobre o Conde Sergei Yulyevich Witte

>span>The Memoirs of Count Witte (trans. 1921) fornece uma boa imagem do homem e de sua época. Theodore H. Von Laue, Sergei Witte e a Industrialização da Rússia (1963), dá um relato do impacto das reformas decretadas por Witte. Para uma boa discussão do período histórico geral e da carreira de Witte, ver Lionel Kochan, Rússia em Revolução, 1890-1918 (1966).


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