Cotton Mather Facts


Cotton Mather (1663-1728), clérigo puritano, historiador e estudante pioneiro da ciência, foi um homem de letras incansável. Da terceira geração de uma família fundadora da Nova Inglaterra, ele é popularmente associado aos julgamentos de bruxaria de Salém.<

Cotton Mather registrou a passagem de uma era. A Colônia da Baía de Massachusetts tinha sido uma comunidade radical de “santos”, cuja existência como exemplo para o resto do mundo deveria ser salvaguardada até a segunda vinda de Cristo pela mais estrita tutela de clérigos educados em todos os assuntos civis e eclesiásticos. Na vida de Mather, a separação da igreja e do estado e o desenvolvimento da fronteira e de uma sociedade absorvida nos negócios e nos lucros aumentou muito a apatia popular em relação à igreja. A ascensão da democracia dentro das colônias é vista na desintegração de credos e práticas ortodoxas. Os colonos nascidos nos Estados Unidos se sentiram afastados da Europa e de sua cultura e se voltaram para a natureza e para a razão das fontes de sua nova identidade. O racionalismo e o evangelismo viriam a substituir a ortodoxia.

Mather estava tanto atrás como à frente de seu tempo. Como estudioso e cientista inovador internacionalmente conhecido, ele estava à frente de seus contemporâneos da Nova Inglaterra. Em suas teorias sobre a criação de crianças, sua ênfase na indireção, persuasão e recompensas antecipou consideravelmente o futuro. Mas em questões de organização eclesiástica e em todos os assuntos relacionados à Faculdade de Harvard, ele aderiu apaixonadamente ao exemplo do passado. Ele lamentou o declínio da Nova Inglaterra e avidamente antecipou um dia futuro em que todas as pessoas seriam levadas a julgamento e o reino de Cristo viria.

Nascido em Boston em 19 de março de 1663, Cotton era o filho mais velho de Increase e Maria Mather e neto de Richard Mather, o primeiro ministro de Dorchester, e de John Cotton, provavelmente o mais culto dos teólogos americanos de primeira geração. Increase Mather foi ministro da Segunda Igreja em Boston, agente da colônia na Inglaterra, e presidente não-residente da Faculdade de Harvard de 1685 a 1701. Ele foi o homem mais produtivo das cartas de sua geração. Cotton foi um parceiro em todos os esforços de seu pai.

A partir dos 12 anos de idade, Cotton foi admitido em Harvard com um progresso notável em latim e grego. Ele começou a estudar hebraico e demonstrou grande interesse em filosofia e ciência. Ele leu avidamente. Seu pai conferiu o primeiro grau a Cotton aos 16 anos de idade. Cotton logo retomou o estudo da medicina e, quando jovem, participou de reuniões organizadas pela Increase para experimentação científica.

e discussão. Aos 19 anos ele recebeu seu diploma de mestrado. Foi nomeado bolsista da Faculdade de Harvard em 1690 e esteve envolvido nos assuntos da faculdade ao longo de sua vida. Uma de suas decepções mais amargas foi que nunca lhe foi pedido para ser seu presidente.

Desapontamento e luto marcaram a vida de Cotton Mather. Em 1686 ele se casou com Abigail Philips; eles tiveram nove filhos. Ela morreu em 1702. Em 1703 ele casou-se com a viúva Sra. Elizabeth Hubbard; eles tiveram seis filhos. Ela morreu em 1713. Sua última esposa, a Sra. Lydia George, com quem ele se casou em 1715, enlouqueceu. De seus quinze filhos, apenas seis viveram até a maturidade e apenas dois sobreviveram a ele. Três irmãs viúvas dependiam em grande parte dele, e ele foi sobrecarregado por graves problemas financeiros.

Muito ciumento no que diz respeito ao orgulho familiar, Mather lidou rancorosamente com a oposição. Ansiedade e depressão, sem dúvida, contribuíram para uma natureza já impulsiva e ditatorial. Mas o seu temperamento era complexo. Ele era profundamente introspectivo. Quando muito jovem, começou a ler as Escrituras diariamente e a desenvolver hábitos de oração. Seus esforços para fazer boas obras e para aperfeiçoar as atitudes cristãs duraram a vida inteira. Incansável em nome de qualquer projeto que valesse a pena, ele era ao mesmo tempo pragmático e suscetível a mudanças. Suas primeiras e amargas denúncias de outras seitas mais tarde deram lugar a um espírito de tolerância. Sua vontade de superar as reversões pode ser vista em seu triunfo sobre a gagueira— uma aflição infantil tão severa que ele duvidava de sua aptidão para o púlpito. Por seus próprios esforços, ele corrigiu sua gagueira e em 1685 foi ordenado na Segunda Igreja. Ele serviu como ministro assistente até a morte de seu pai em 1723, quando Cotton se tornou ministro.

Uma Carreira multifacetada

Por um tempo os Mathers dominaram a vida da colônia de Massachusetts. Quando, em 1688, o Aumento foi secretamente para a Inglaterra para implorar a restauração da carta de Massachusetts, Cotton ficou não apenas com a liderança espiritual da Segunda Igreja, mas com a responsabilidade de dirigir a oposição em casa para James II, especificamente para seu representante, o Governador Edmund Andros. Cotton foi um líder na “Revolução Feliz”, como ele a chamou, de 1689, que felizmente para os insurgentes coincidiu com o depoimento na Inglaterra de James II. Em 1692, após um período de governo provisório por magistrados que haviam servido sob a antiga carta, Increase, incapaz de recuperar essa carta, retornou a Boston com uma nova carta e um novo governador, Sir William Phips. Tanto a nova carta como as políticas do Governador Phips se mostraram impopulares, e a partir deste momento o poder dos Padres declinou.

Testes de feitiçaria em Salem

Um dos primeiros atos de Sir William no cargo foi o estabelecimento de um tribunal para julgar as bruxas suspeitas recentemente presas em Salem. Mather havia tentado demonstrar a realidade dos espíritos, particularmente dos demoníacos, em seu estudo Memorable Providences, Relating to Witchcrafts and Possessions… (1689). Embora ele tivesse exortado a uma vigorosa perseguição do trabalho do demônio, ele sugeriu punições mais brandas do que a execução para bruxas condenadas. A abordagem de Mather foi tanto teológica quanto científica. Ele se separou dos julgamentos em si e, de fato, advertiu os juízes contra as “provas espectrais”, mas seu conselho não foi ouvido. Em sua Magnalia Christi Americana (1702), Mather declarou sua desaprovação aos métodos usados nos julgamentos. Mas enquanto eles prosseguiam, ele não havia registrado nenhum protesto público.

Claramente, a política, assim como a teologia e a ciência, determinaram o papel dos Padres na controvérsia da bruxaria. A pedido dos juízes, Cotton, aparentemente de má vontade, concordou em escrever um relato apologético sobre alguns dos julgamentos. Afinal, Phips havia sido batizado por Cotton e era a nomeação de Increase. The Wonders of the Invisible World (1693) foi seguido em 1700 por um trabalho patrocinado pelos oponentes dos Padres, intitulado More Wonders of the Invisible World. Compilado por Robert Calef, um homem cético e indignado com as acusações de bruxaria, continha, sem a permissão de Cotton, seu relato, escrito em 1693, de suas investigações sobre uma garota que ele acreditava enfeitiçada. Mather novamente tinha se concentrado em fenômenos sobrenaturais; ele não tinha feito nenhuma tentativa de iniciar uma acusação. Mas por volta de 1700 o sentimento popular havia se levantado contra os julgamentos de Salem, e os Padres estavam firmemente identificados tanto com as causas da histeria quanto com os indicados políticos que faziam os trágicos julgamentos. A maioria dos historiadores do século 19 coloca a responsabilidade total pelos julgamentos com Cotton Mather; Brooks Adams chamou os próprios julgamentos de questão moral central do século 17. Para os estudiosos modernos, entretanto, ambas as alegações parecem exagerar o caso.

Outros Controvérsias Eclesiásticas

Uma combinação de forças afetou o declínio da influência dos Padres. Uma nova raça de homens mais liberais e católicos, reunidos na recém-criada Igreja Brattle, sob a liderança de Benjamin Coleman. Estes, juntamente com outros, asseguraram a remoção de Increase da presidência de Harvard em 1701. A Câmara dos Deputados nomeou Cotton presidente, mas os eleitores do colégio anularam sua ação e o aprovaram. Cotton então direcionou sua atenção para Yale. Mas quando o presidente de Yale, Timothy Cutler, renunciou a entrar para a Igreja Anglicana em 1722, Cotton, aparentemente, recusou o convite para substituí-lo. Esta foi a última oportunidade para o alto cargo de Cotton.

Durante este período, os Padres viram o colapso de seu esquema para trazer um controle mais centralizado às congregações individuais e para efetuar uma cooperação mais estreita entre as igrejas da Congregação e Presbiteriana. Enquanto isso, no oeste de Massachusetts, as antigas normas que regiam a admissão à membresia na Igreja Congregacional estavam sendo flexibilizadas pelo poderoso ministro de Northampton, Solomon Stoddard. Os Padres desafiaram diretamente Stoddard, mas não foram capazes de coibi-lo. Uma série de reavivamentos sob Stoddard preparou o solo no vale do Connecticut para o neto de Stoddard, Jonathan Edwards, e para a vinda do Grande Despertar.

Pioneer Scientist e Intellectual

Embora os Padres mantivessem atitudes firmes em relação a muitas mudanças culturais e eclesiásticas, eles estavam na vanguarda intelectual das Colônias. O algodão correspondia

com homens de aprendizagem ao redor do mundo. Em 1710 ele recebeu o título de doutor em divindade pela Universidade de Glasgow. Em 1713 ele teve a grande honra de ser eleito para a Royal Society of London. Ele e Increase foram dos primeiros nas Colônias a defender a inoculação contra a varíola e foram ameaçados e malignos por isso. Indiscretos (mesmo por uma bomba jogada pela janela da casa de Cotton), os Mathers conseguiram, com o Dr. Zabdiel Boylston, colocar o projeto em prática.

Carreira como Escritor

Embora não tenha havido favorecimento, as atividades da Cotton continuaram. Ele escreveu em sete idiomas e também dominou a língua indígena iroquesa. Em sua vida, 382 de seus trabalhos foram publicados. Estes tomaram muitas formas: história, sermões, biografia, fábulas, livros de piedade prática, tratados teológicos e científicos, e versos. Muitas vezes pedante e fortemente embelezado com símile, metáfora e referência aprendida, sua escrita também podia alcançar simplicidade, objetividade e praticidade. Mather viu a instrução como a principal função da boa escrita e fez sofisticadas adaptações de estilo e modo para esse fim. Ele poderia instruir explicitamente, como no manual médico The Angel of Bethesda (1722), ou por indireção humorística, como em seu Political Fables (1692), escrito à maneira dos ensaístas do século 18.

Na Psalterium Americanum (1718) o versátil Mather transformou seus talentos em traduzir os Salmos e adaptá-los à música. A inédita Biblia Americana é uma interpretação erudita exaustivamente anotada da Bíblia. Sua Bonifacius, ou Essays To Do Good (1718) faz prescrições práticas para a piedade pessoal. Um livro imensamente popular, Benjamin Franklin chamou-o de a obra que mais influenciou sua juventude. Sugerindo Franklin também é o modo científico popular em obras como a Essay for the Recording of Illustrious Providences (1684).

Provavelmente o maior trabalho de Mather foi seu Magnalia Christi Americana (1702). Primariamente uma história da Nova Inglaterra, ela é composta de muitos outros escritos de Mather. As sete seções contam a colonização da Nova Inglaterra, a vida de seus governadores e ministros e a história do Colégio de Harvard e da Igreja Congregacional e concluem com um tratamento de “providências notáveis” e “vários distúrbios”. A Magnalia fornece uma declaração detalhada e eloqüente da mente puritana ao se dirigir a sua missão histórica em uma hora de escuridão, talvez até de eclipse.

Estratégias para manter viva a realidade do Julgamento de Cristo e de Seu futuro reino permeou todas as obras de Mather. Suas biografias, uma de Phips (1697) e outra de Increase, Parentator (1724), foram concebidas como vidas exemplares de homens eminentes. O último trabalho O Filósofo Cristão (1721) tenta casar as observações do naturalista do século 18 com a fé cristã na ordem e no propósito do mundo criado. O algodão estava trabalhando com idéias “modernas”, procurando expressá-las dentro da estrutura básica da escatologia cristã.

Algodão Mather sobreviveu a seu pai por apenas 5 anos. Escritores americanos posteriores, Ralph Waldo Emerson, Henry Thoreau, Harriet Beecher Stowe, James Russell Lowell, Nathaniel Hawthorne e Henry Wadsworth Longfellow, todos reconheceram sua dívida para com ele.

Leituras adicionais sobre a Cotton Mather

Uma introdução valiosa a Mather e seleções representativas de seu trabalho estão em Kenneth B. Murdock, ed., Selections from Cotton Mather (1926). A melhor biografia é Barrett Wendell, Cotton Mather: The Puritan Priest (1891; rev. ed. 1963). Ralph e Louise Boas, Cotton Mather: Keeper of the Puritan Conscience (1928), é mais popular. O histórico da Nova Inglaterra pode ser encontrado em Perry Miller, The New England Mind: From Colony to Province (1953). Robert Middlekauff, The Mathers: Three Generations of Puritan Intellectuals, 1596-1728 (1971), é um estudo em biografia e história intelectual que procura revisar a visão afirmativa da história puritana tomada por Miller. Recomendado para sua análise geral da literatura do período colonial é Kenneth B. Murdock, Literatura e Teologia na Nova Inglaterra Colonial (1949).


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