Cornelius Vanderbilt Facts


Cornelius Vanderbilt (1794-1877), construtor americano de navios a vapor e ferrovias, executivo e promotor, transferiu sua atenção da navegação para as ferrovias em seus últimos anos. Ele deixou um patrimônio de quase $100 milhões.<

Cornelius Vanderbilt nasceu em 27 de maio de 1794, em Staten Island, N.Y. Seu pai, de uma longa linhagem de fazendeiros holandeses, era imaginativo, mas pouco convicto. Ele se dedicava à náutica. O jovem Cornelius desenvolveu um grande amor pela água e deixou a escola aos 11 anos de idade para trabalhar para seu pai. Quando ele completou 16 anos, convenceu sua mãe a lhe dar 100 dólares por um barco na condição de que ele arasse e semeasse um campo rochoso de 8 acres. Isto ele conseguiu com a ajuda de amigos a quem prometeu passeios em seu novo barco.

Vanderbilt abriu o serviço de transporte e frete entre Nova York e Staten Island e, ao final do primeiro ano, devolveu o empréstimo de sua mãe com um adicional de US$ 1.000,00. Ele cobrou preços razoáveis e trabalhou prodigiosamente. De boas maneiras, ele desenvolveu uma reputação de honestidade. A Guerra de 1812 criou novas oportunidades de expansão, e Vanderbilt recebeu um contrato para fornecer os fortes em torno de Nova York. Os grandes lucros obtidos com isso lhe permitiram construir uma escuna que viajou sobre Long Island Sound e mais duas embarcações para o comércio costeiro. Em 1817, ele possuía 9.000 dólares, além de seu interesse nos veleiros.

Aparentemente bem no caminho da fama e da fortuna, em 1818 Vanderbilt vendeu todos os seus interesses e voltou sua atenção para os barcos a vapor. Observando o sucesso de Robert Fulton e Robert R. Livingston com embarcações no rio Hudson, Vanderbilt escolheu corretamente a onda do futuro. Ele entrou ao serviço de Thomas Gibbons, que operava uma balsa entre New Brunswick, N.J., e Nova Iorque. Trabalhando por US$1.000 por ano, Vanderbilt tornou a linha lucrativa, apesar da oposição da Fulton e Livingston, que reivindicaram o monopólio legal do tráfego no rio Hudson. Além disso, a esposa de Vanderbilt, com quem ele se casou em 1813, administrava a casa de reintegração de New Brunswick (entre New Brunswick e Livingston).

York e Filadélfia), onde todos os viajantes da linha de Gibbons tinham que ficar.

Por 1829 Vanderbilt tinha decidido ir por conta própria. Sobre os protestos de sua esposa e Gibbons, que se ofereceu para dobrar seu salário de US$ 2.000 e vender-lhe metade da linha, Vanderbilt mudou sua família (que acabou por incluir 13 filhos) para Nova York. Lá ele levou seus 30.000 dólares acumulados e entrou no serviço competitivo entre Nova Iorque e Peekskill, onde teve o primeiro de vários encontros com Daniel Drew. Vanderbilt venceu esta batalha cortando as taxas para tão baixo quanto 12½ centavos, o que forçou Drew a se retirar. Em seguida, ele desafiou a Associação do Rio Hudson no comércio de Albany. Depois que ele novamente cortou as taxas, a competição lhe pagou uma bela quantia para mudar suas operações para outro lugar. Vanderbilt abriu o serviço para Long Island Sound, Providence, Boston, e pontos em Connecticut. Suas embarcações eram embarcações estáveis que ofereciam ao passageiro não apenas conforto, mas muitas vezes luxo.

Quando ele tinha 40 anos, a riqueza de Vanderbilt ultrapassava 500.000 dólares, mas ele ainda procurava novos campos para conquistar. Centenas de milhares de pessoas correram para os campos de ouro da Califórnia depois de 1849, a maioria delas indo de barco para o Panamá, por terra através do Istmo, em barcos a vapor na costa do Pacífico. A Vanderbilt desafiou a Pacific Steamship Company, oferecendo um serviço similar via Nicarágua, que economizou 600 milhas e reduziu o preço pela metade. Este movimento lhe rendeu mais de US$ 1 milhão por ano. Ele vendeu participações de controle para a Nicaragua Transit Company, que não lhe pagou. Em um incidente famoso, ele lhes disse

que a lei era muito lenta; ao contrário, ele as arruinaria. Isto ele fez dentro de 2 anos, dirigindo outro grupo de vaporizadores.

Commodore Vanderbilt se instalou no Atlântico transportando comércio nos anos 1850 e alcançou uma posição forte, mas, perto dos 70 anos, decidiu mais uma vez que a onda do futuro estava em outra direção—a ferrovia. Ele adquiriu pela primeira vez a New York e a Harlem Railroad, no processo de derrotar novamente Daniel Drew. Vanderbilt fez de seu filho, William H., o vice presidente, em grande parte com base na experiência ferroviária anterior. Os Vanderbilts em seguida adquiriram o controle da estrada de ferro Hudson River Railroad, que Cornelius queria consolidar com o Harlem. Novamente Drew tentou vender as ações a descoberto, derrotar a consolidação e fazer um lucro substancial. Mas, como antes, o Comodoro ganhou a batalha ao comprar cada ação que Drew e seus coortes venderam, estabilizando assim o preço.

Vanderbilt então adquiriu a Central Railroad (1867), fundiu-a com a Hudson River Railroad, e arrendou o Harlem à nova empresa. Após estas aquisições, a Vanderbilt gastou grandes somas de dinheiro melhorando a eficiência das linhas e depois regou as ações e pagou grandes dividendos. Nos primeiros 5 anos, diz-se que ele compensou $25 milhões.

O Comodoro finalmente encontrou um obstáculo em 1867, quando tentou ganhar o controle da Erie Railroad, então nas mãos de seu velho adversário, Daniel Drew. Novamente Vanderbilt comprou todas as ações oferecidas para venda, mas desta vez, Drew, Jay Gould e James Fisk jogaram 100.000 ações fraudulentas no mercado, que o Comodoro continuou a comprar. O trio fugiu para a cidade de Jersey após a emissão de mandados de prisão. Vanderbilt, cambaleando à beira do fracasso, ripostou. Embora o estoque ilegal tenha sido finalmente autorizado pelo legislador, o trio se rendeu a fim de retornar a Nova York. Vanderbilt perdeu entre US$ 1 milhão e US$ 2 milhões e esqueceu o Erie. Os Vanderbilts estenderam suas linhas para Chicago adquirindo as ferrovias Lake Shore e Michigan Southern, a Canadian Southern, e a Michigan Central.

A primeira esposa do Comodoro morreu em 1868, e no ano seguinte ele voltou a se casar. Ele nunca foi conhecido por atividades filantrópicas, sendo suas únicas contribuições não solicitadas $50.000 para a Igreja dos Estranhos em Nova York e $1 milhão para a Universidade Central, que então se tornou a Universidade de Vanderbilt. Ele morreu em 4 de janeiro de 1877.

Leitura adicional sobre Cornelius Vanderbilt

Não há uma biografia definitiva de Vanderbilt. Os estudos incluem Meade Minnigerode, Certain Rich Men (1927); Arthur D. Howden Smith, Commodore Vanderbilt (1927); Wayne Andrews, The Vanderbilt Legend (1941); e Wheaton J. Lane, Commodore Vanderbilt (1942). A “Guerra Erie” é melhor descrita em Charles F. Adams, Jr., e Henry Adams, Chapters of Erie, and Other Essays (1871).


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