Cornelia Otis Skinner Facts


Durante sua vida Cornelia Otis Skinner (1901-1979) recebeu reconhecimento como escritora talentosa, atriz e monologista. Sua escrita variou muito, e incluiu ensaios cômicos sobre si mesma, estudos aprofundados sobre mulheres de uma ampla gama de origens sociais e econômicas, memórias e biografias. Seu estilo inteligente, combinado com sua sagacidade, permitiu que ela tivesse sucesso em muitos gêneros. Ela também era uma atriz dotada, apresentando monólogos de uma mulher que eram exclusivos de seu tempo.<

Cornelia Otis Skinner nasceu em 30 de maio de 1901, em Chicago, para Otis Skinner e Maud Durbin Skinner, ambos atores. Em 1906, a família mudou-se para Bryn Mawr, Pensilvânia, e a mãe de Skinner se aposentou do palco. Seu pai continuou a turnê, recebendo amplo reconhecimento e grande fama, especialmente por seu papel em Kismet. Quando criança, Skinner estava imerso no teatro. Ela estava continuamente rodeada de atores. Seu pai, muitas vezes fora em turnê, escrevia suas longas cartas sobre sua profissão.

Em 1918, Skinner freqüentou a Byrn Mawr College, onde se envolveu em produções teatrais e interpretou Lady Macbeth. Durante seu segundo ano, ela deixou Byrn Mawr e se mudou para Paris. Skinner freqüentou a Sorbonne e estudou teatro na Escola Jacques Copeau e na Comedie Francaise, onde ficou sob a influência de Emile Dehelly. Skinner, fluente em francês, gostava muito de Paris. Isto foi refletido em seus escritos posteriores.

Papéis precoces no teatro

Skinner retornou aos Estados Unidos em 1921. Ela fez sua dramática estréia como Dona Sarasate na adaptação cênica de Blasco-Ibanez Blood and Sand (1921). Nos cinco anos seguintes, Skinner estabeleceu uma reputação por sua atuação em palco com papéis em Will Shakespeare (1923), Tweedles (1923), The Wild Wescotts (1923), In His Arms (1924), e White Collars (1925).

Em 1925, Skinner escreveu sua primeira peça para seu pai intitulada Captain Fury, que foi produzida fora da Broadway. No mesmo ano, ela escreveu e apresentou seu primeiro espetáculo com uma mulher. Skinner usou de astúcia e observação aguçada para criar personagens que fascinavam o público. Nos anos seguintes, ela viajou por todos os Estados Unidos, apresentando seus monólogos. Em 1928, ela se casou com Alden S. Blodget; o casal teve um filho. Ela fez sua estréia na Inglaterra no St. James Theatre em 1929.

Os Monólogos

No início dos anos 30, Skinner concentrou-se em seu interesse pelas mulheres históricas. Pesquisando extensivamente seus personagens, ela escreveu e retratou uma gama de mulheres únicas em seus monodramas, que incluía The Wives of Henry VIII (1931), The Empress Eugenie (1932), The Loves of Charles II (1933), e The Mansion on the Hudson (1935). Skinner

ganhou considerável reconhecimento por sua adaptação do romance de Margaret Ayer Barne Edna, Sua Esposa, que percorreu Londres em 1937 e os Estados Unidos em 1938. Skinner escreveu a peça de uma mulher Paris ’90 em 1952 junto com Kay Swift, que forneceu a música e a letra da peça. O espetáculo, no qual Skinner interpretou catorze personagens diferentes, foi muito bem sucedido. Ele também se mostrou bastante popular quando lançado em uma adaptação de livro como Elegant Wits and Grand Horizontals em 1962.

Skinner cativou seu público com sua habilidade extraordinária de trocar de personagem apenas com um simples adereço ou uma leve mudança de postura. Embora muitos de seus monodramas fossem ambientados em lugares estranhos ao seu público, Skinner gostava de fazer turnês pelos Estados Unidos, atuando em pequenas cidades para pessoas raramente expostas ao teatro. Seu humor aguçado e perspicaz sobre as ocorrências cotidianas da vida apelou para um grande público. Foi esta percepção que fez de Skinner uma monologista inigualável em sua época.

Teatro Tradicional

Em 1939, Skinner ganhou aclamação crítica por seu desempenho no papel principal de George Bernard Shaw’s Candida durante sua produção em Londres em 1937 e sua turnê nos Estados Unidos em 1939. Quando Shaw viu o desempenho de Skinner, ele lhe transmitiu a simples mensagem “Excellent-greatest”, à qual Skinner respondeu, “Undeserving of such praise”. A resposta de Shaw leu, “Meant the play”, e Skinner respondeu, “Também eu”. Skinner também desempenhou papéis importantes em outras produções teatrais clássicas, incluindo Angelica em Love for Love (1940), Emily Hazen em Lillian Hellman’s The Searching

Wind (1944), e Sra. Erlynne em Lady Windermere’s Fan (1946). Em 1952, Skinner ganhou o Prêmio Barter Theatre por sua atuação excepcional no palco da Broadway.

<O Prazer de sua Empresa

>span>The Pleasure of His Company (1958), co-escrito com Samuel Taylor, foi uma história única para seu tempo. Na história, Jessica Poole vive em São Francisco com sua mãe (interpretada por Skinner) e padrasto, Kate e Jim Doughtery. Ela está prestes a se casar com um belo e rico rancheiro em um casamento de alta sociedade quando seu pai, Pogo Poole, aparece em cena, para desgosto de Kate. Pogo, que deseja ser o pai que nunca foi, desaprova o casamento. O avô de Jessica concorda, acreditando que sua neta inteligente está sendo “cortada no auge de sua vida pelo casamento”. Ele acrescenta ao aborrecimento de Kate questionando tradições honradas pelo tempo, como a doação da noiva. “Por que dá-la a alguém para usá-la? Ela ainda não começou a usar a si mesma”. Embora seu futuro marido não seja um mau caráter, sua obsessão com a pecuária e os touros não se compara à vida emocionante e aventureira de seu pai, e quando Pogo e seu avô sugerem que ela cancele o casamento e vá explorar o mundo com seu pai, ela não pode resistir. Kate, perturbada com o tumulto nos planos, relutantemente concede, e a cena termina quando Jessica e Pogo saem correndo para fora da porta.

Os revisores elogiaram muito a O Prazer de sua Empresa, particularmente por sua inteligência incomum e diálogo inteligente. Durante uma época em que muitas produções teatrais eram esboços psicológicos profundos de homens, The Pleasure of His Company, ofereciam comédia leve, cheia de ironia e sátira. Curiosamente, a peça introduziu uma idéia bastante controversa de uma maneira que não foi ofensiva para o público. A idéia de que uma jovem mulher deveria aspirar a uma vida cheia de experiências e aventuras e não olhar apenas para o casamento e a maternidade como sua fonte de identidade foi inovadora para o final dos anos 50. A peça também era crítica às jovens mulheres inteligentes que se casavam com homens de boa aparência e riqueza substancial, mas sem qualquer interesse pelas artes ou pela cultura. Usando sátira, as autoras desafiaram o papel da mulher na sociedade. Quando Kate defende seu estilo de vida sugerindo que ela dá os melhores jantares em São Francisco, o público ouve seu anel oco, mas eles nunca são repreendidos ou repreendidos. Não só foi um sucesso crítico, O prazer de sua empresa foi um sucesso popular; ela tocou na Broadway durante um ano e depois fez uma turnê pelos Estados Unidos. A produção também foi transformada em filme, estrelado por Fred Astaire e Lilli Palmer.

Os Ensaios

Após uma turnê com O Prazer de sua Companhia em 1960, Skinner deu sua última apresentação em 1964 em O Verbo Irregular ao Amor. Embora aposentada do teatro, ela continuou a escrever. Durante sua vida, ela contribuiu com inúmeros ensaios para publicações como The New Yorker, Ladies’ Home Journal, Vogue, Life, Harper’s Bazaar, e Reader’s Digest. Muitos de seus escritos foram um olhar satírico sobre sua própria vida. Em seu ensaio “Where to Look”, ela discutiu sua aguda sensação de mal-estar quando se deparou com uma situação “whereto-look”, tal como esperar por um elevador: “O ato de esperar por um elevador desperta uma suspeita nas pessoas. Você chega antes da porta de aterrissagem fechada e aperta um botão. Outra pessoa aparece e, após um rápido olhar de avaliação mútua, ambos olham rapidamente para longe e continuam a esperar, pensando nos pensamentos pouco caridosos um do outro. O recém-chegado suspeita que vocês não apertaram o botão e vocês se perguntam se o recém-chegado será um mauzão desconfiado e vão dar um segundo empurrão ao botão; … uma tensão não dita que é quebrada por um ou outro de vocês caminhando e fazendo exatamente isso. Depois, de volta às posições de espera e ao problema de onde procurar”

Compilações dos ensaios de Skinner incluídas: Vestuário minúsculo (1932), Excuse It, Please! (1936), Dithers and Jitters (1938), e Soap Behind the Ears (1941). Seleções destas publicações apareceram em That’s Me All Over (1948), que continha desenhos de Constantin Alajálov. Nos anos 50, mais três volumes apareceram, também com os desenhos de Alajálov: Nuts in May (1950), Bottoms Up! (1955), e The Ape in Me (1959). Estes ensaios enfocaram os insights pessoais de Skinner sobre a natureza cômica da vida e empregaram uma grande dose de humor autodepreciativo. Em The Ape in Me ela escreve sobre seus dias na faculdade: “Eu era conhecida como a Menina Alta do meu set e os poucos jovens calouros que ‘namoravam’ comigo dificilmente poderiam deixar um beijo em qualquer característica muito acima do meu queixo … mesmo que eu a empurrasse para frente à maneira de uma novilha amorosa”

Quando nossos corações eram jovens e gays<

O trabalho autobiográfico altamente celebrado de Emily Kimbrough, Quando Nossos Corações Eram Jovens e Gays, (1942) contou a história de suas experiências com sua amiga Emily Kimbrough, durante seu tempo juntos em Paris nos anos 1920. Escrito com Kimbrough, When Our Heart Were Young and Gay faz um olhar cômico sobre as duas mulheres ingênuas e seus encontros com experiências tão inesperadas como percevejos de cama e bordéis. Mais uma vez contado com a sagacidade e o talento de Skinner para ver o interessante no cotidiano, o livro foi um sucesso crítico e popular. Foi um bestseller por oito semanas e vendeu mais de um milhão de cópias. Em 1944, o livro foi transformado em um filme; em 1948, Jean Kerr o desenvolveu em uma peça de teatro.

Skinner completou suas memórias em 1948, concentrando-se em sua carreira e na de seu pai. O livro foi publicado nos Estados Unidos como Family Circle e na Inglaterra como Happy Family. Em 1962, Skinner publicou Elegant Wits and Grand Horizontals, adaptando e desenvolvendo mais material de sua peça com uma mulher Paris ’90. Seu próximo projeto de redação mais uma vez recebeu elogios de revisores. Madame Sarah (1967), uma biografia de Sarah Bernhardt, foi tanto um sucesso crítico quanto popular. Life with Lindsay and Crouse, uma biografia de Howard Lindsay e Russell Crouse, foi o livro final de Skinner. Ele foi publicado em 1976, quando Skinner tinha 75 anos de idade. Ela morreu em 9 de julho de 1979 na cidade de Nova York.

Atravessando sua carreira Skinner fez incursões significativas para as mulheres no teatro. Seus monodramas de uma só mulher foram inovadores e demonstraram sua extraordinária capacidade de dar vida às mulheres que ela retratou diante de seu público. Como dramaturga, atriz, ensaísta,

e autora, ela ganhou a admiração de seus pares, dos críticos e de seus fãs.

Leitura adicional sobre Cornelia Otis Skinner

Biografia Nacional Americana, Vol. 20, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Benet’s Reader’s Encyclopedia, quarta ed., editado por Bruce Murphy, HarperCollins, 1996.

Cambridge Guide to Theatre, ed. revista, editado por Martin Banham, Cambridge University Press, 1995.

Oxford Companion to American Literature, sexta ed., editado por James D. Hart, Oxford University Press, 1995.

Shafer, Yvonne, American Women Playwrights: 1900-1950,Peter Lang Publishing, 1995.

Something About the Author, Vol. 2, editado por Anne Commire, Gale Research, 1971.


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