Cornel West Facts


Um filósofo americano, Cornel West (nascido em 1953) rapidamente ganhou reconhecimento como crítico de cultura, intérprete da experiência afro-americana, defensor da justiça social e analista da arte e filosofia pós-moderna.<

Cornel West, nascido em Tulsa, Oklahoma, em 1953, viveu a maior parte de sua infância e juventude em bairros segregados da classe trabalhadora em Oklahoma, Kansas, e Califórnia. No ensino médio, ele se destacou em bolsas de estudo e atletismo. Obteve seu A.B. na Universidade de Harvard, depois completou seu doutorado em filosofia em Princeton, em 1980. Enquanto estudante de pós-graduação, foi assistente de ensino em humanidades e ética em Harvard e em filosofia em Princeton.

Em 1977 ele entrou na faculdade do Union Theological Seminary em Nova York, ensinando filosofia clássica e contemporânea. De 1984 a 1987 lecionou na Escola da Divindade da Universidade de Yale, depois retornou à Union em 1987-1988. Em 1988, a Universidade de Princeton o chamou para ser o diretor de seu Programa de Estudos Afro-Americanos e como professor de religião. No programa anterior, ele reuniu um grupo multidisciplinar de artistas literários e estudiosos que interpretaram a experiência afro-americana em história e literatura.

Oeste ganhou uma reputação precoce como um estudioso de entusiasmo contagioso, visão aguçada e interesses abrangentes. Dentro de uma década após ter obtido seu doutorado, ele aceitou consultas no Barnard College, Williams College, Princeton Theological Seminary, Haverford College, City University of New York (Center for Worker Education), Harvard Divinity School, e a Universidade de Paris. Além disso, ele lecionou em mais de cem faculdades e

universidades nos Estados Unidos. Ele ensinou filosofia aos detentos de uma prisão federal, uma distinção incomum para um filósofo acadêmico. Na mesma década, ele produziu dezenas de ensaios e resenhas, publicadas em livros e em revistas, tanto acadêmicas quanto populares.

Em uma era de especialização acadêmica, o Ocidente cultivava interesses muito diversos. Sua mente ágil dançava de um sujeito a outro com um virtuosismo deslumbrante. De um lado de seu pensamento ele era um filósofo social, tirando muito da tradição marxista, mas desinibido pela lealdade a qualquer ortodoxia marxista. Sua bolsa de estudos estava intimamente relacionada ao envolvimento ativo em movimentos por justiça social e racial. Ele foi simultaneamente um intérprete da experiência afro-americana para os americanos brancos, da filosofia americana para os europeus, das crenças democráticas para os sul-africanos, dos insights religiosos para os secularistas, e dos temas seculares para os religiosos. Como filósofo, ele demonstrou um interesse especial pelo pragmatismo, pelo pensamento pós-moderno e pela filosofia da religião. Seus interesses artísticos incluíam literatura (ele havia publicado um conto e amigos previam que ele escreveria um romance), ópera (ele foi visto ocasionalmente em Salzburg), cinema (ele era um colega do Instituto Britânico de Cinema), e arquitetura (ele deu aulas na Escola de Arquitetura de Milão, Itália).

O centro unificador para estes diversos interesses foi uma preocupação de crítica cultural: intelectual, estética, ética e religiosa. Qualquer que fosse a área de interesse humano, desde as artes até a filosofia mais técnica, ele logo se relacionou com suas expressões na sociedade contemporânea e seu significado para a auto-entendimento humano e justiça. Ocidente

apreciou a cultura como expressão da criatividade humana; ele também viu que a cultura muitas vezes oprime os seres humanos, especialmente as pessoas marginalizadas. Ele uniu a análise intelectual e o envolvimento social, a bolsa de estudos e a ação, o mundo acadêmico e a vida política.

Even, ao reconhecer corajosamente suas raízes na igreja afro-americana, o Ocidente fez fortes críticas à crença e à prática religiosa, e não pediu nenhum favoritismo à religião nas discussões intelectuais das universidades e da sociedade. Ele se inspirou na tradição profética da Bíblia, e as palavras “profético” e “profecia” aparecem freqüentemente em seus escritos.

Oeste foi um conferencista eloqüente, cujo corpo ágil e energético estava totalmente envolvido na torrente de palavras e idéias que caíam de sua boca. Ele pediu a seus ouvintes não apenas para ouvir o que ele dizia, mas para entrar em seus processos de pensamento e compartilhar seus entusiastas ou gerar seus próprios pensamentos e entusiastas. Seu estilo de falar era simbólico de suas convicções, que rejeitavam o divórcio do corpo da mente, da emoção do intelecto, característico de muita filosofia desde Descartes. Numa época em que muitos filósofos ficariam horrorizados de serem chamados de pregadores, o Ocidente (embora não um ministro ordenado) não se envergonhava de pregar um sermão ocasional. Para ele, a paixão pela justiça social era tão intelectualmente respeitável e exigente quanto a mais rigorosa análise intelectual das proposições, e os dois nunca estiveram muito distantes em sua filosofia.

Oeste escreveu e foi co-autor de numerosos livros sobre filosofia, raça e sociologia. Seu Raça Matters ganhou um Prêmio de Escolha da Crítica e foi listado como um New York TimesNotable Book of the Year em 1992. Outros trabalhos incluíram Keeping the Faith: Philosophy and Race in American (1993) e Jews and Blacks: Let the Healing Begin (1995), em co-autoria com Michael Lerner. Em 1996, ele foi co-autor de The Future of Race com seu colega de Harvard, Henry Louis Gates, Jr.

West foi um palestrante convidado frequente nos campi universitários de todo o país. Ele entrou para a Faculdade de Harvard em 1994 como professor de Religião e Estudos Afro-Americanos. Durante o semestre de outono de 1996 ele foi professor visitante na Universidade do Arizona. West foi palestrante durante a Martin Luther King de 1997, Jr. / Human Rights Week Celebration na Boise State University. Em Harvard, West era conhecido por suas apresentações eletrizantes que inspiraram os estudantes a analisar criticamente suas próprias crenças sobre raça, cultura e classe. Gates uma vez descreveu West como “o intelectual afro-americano preeminente de nossa geração”

Leitura adicional sobre Cornel West

O primeiro livro do Oeste foi Prophesy Deliverance! An Afro-American Revolutionary Christianity (1982). Ele co-editou Post-Analytic Philosophy (1985), uma coleção de ensaios de numerosos estudiosos. Fragmentos proféticos (1988) é uma coleção de cerca de 50 ensaios e revisões do Ocidente. A Evasão Americana da Filosofia: A Genealogia do Pragmatismo por West (1989), é um estudo de uma América e tradição intelectual. Out There: Marginalities and Contemporary Culture, co-editado por West (1990), explora os interesses artísticos. Jervis Anderson entrevista West em The New Yorker (17 de janeiro de 1994). Resenhas críticas do trabalho de West podem ser encontradas nos principais jornais e revistas como Time. Os jornais universitários onde West foi palestrante convidado fornecem informações sobre interesses atuais e causas sociais.


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