Coretta Scott King Facts


Coretta Scott King (nascida em 1929) foi esposa do líder dos direitos civis assassinado Martin Luther King, Jr. Ela ganhou uma reputação internacional como defensora dos direitos civis, da não-violência, da paz internacional, do pleno emprego e da igualdade de direitos para as mulheres.<

Coretta Scott nasceu em 27 de abril de 1929, no Condado de Perry, Alabama, em uma família que possuía terras desde a Guerra Civil. Seus pais, Obadiah e Bernice Scott, eram camponeses. Embora os escoceses estivessem em melhor situação financeira do que a maioria dos negros da região, a vida para eles e seus três filhos era difícil. Scott, junto com sua mãe e sua irmã, cuidavam da horta e das plantações da família, alimentavam as galinhas e os porcos e ordenhavam as vacas. Ela ajudou a complementar a renda da família, contratando enxadas e colhendo algodão.

Anos Escolares

De acordo com King, sua “escolaridade precoce foi afetada pelo sistema de segregação”. Ela andava, chovia ou brilhava, seis milhas por dia de e para a escola, enquanto os alunos brancos eram transportados para melhores instalações e professores. Após completar seis séries na escola primária que “não fez muito para prepará-la”, Coretta Scott matriculou-se na Lincoln High School em Marion, Alabama. Lincoln, uma instituição semiprivada da Associação Missionária Americana, “era tão boa quanto qualquer escola, branca ou negra, da região”, disse King. Ela desenvolveu um interesse pela música em Lincoln e, com o incentivo de seus professores, decidiu que a música seria sua carreira.

Em 1945 Scott se formou como valedictoriana de sua classe do ensino médio e ganhou uma bolsa parcial para o Antioch College em Yellow Springs, Ohio. Ansiosa para deixar a hostilidade racial do sul, Coretta Scott se matriculou na Antioch apenas para descobrir que o preconceito e o racismo estavam muito vivos lá também. Ser o primeiro negro a se formar em educação elementar em Antioquia criou problemas para os escoceses. Um ano na escola elementar privada de Antioquia e outro nas escolas públicas de Ohio. O ano na escola de Antioquia, onde Scott ensinou música, correu bem. O Conselho Escolar de Yellow Springs, entretanto, recusou-se a permitir que Scott ensinasse em seu sistema escolar. O corpo estudantil estava integrado, mas o corpo docente era branco. Dada a opção de ir para Xenia, Ohio, e ensinar em uma escola só de pretos ou permanecer na escola particular de Antioquia por um segundo ano, ela escolheu esta última.

Discriminação tornou Scott mais determinado do que nunca. Ela entrou para o capítulo do campus da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), um comitê de relações raciais, e um comitê de liberdades civis. De acordo com o jovem estudante universitário, “eu era ativo em todos eles”. Desde o primeiro, eu estava determinado a chegar à frente, não apenas por mim mesmo, mas para fazer algo pelo meu povo e por todas as pessoas”. Levei ao meu coração as palavras de Horace Mann, ‘Tenha vergonha de morrer até que tenha ganho alguma vitória para a humanidade”

Os anos de graduação de Scott em Antioch foram gratificantes, apesar de sua infeliz experiência de ensino e prática. Seu tempo lá reafirmou e fortaleceu o valor de dar e compartilhar que havia sido incutido em sua casa e na Lincoln High School. Ela aprendeu a lutar pela excelência, creditando à escola o reforço de sua crença “de que tanto os indivíduos quanto a sociedade poderiam caminhar em direção ao ideal democrático da fraternidade”. Em Antioquia, Scott se tornou uma mulher negra forte, confiante de que ela poderia competir com “todas as pessoas de todas as raças, etnias e culturas” em seus termos ou por conta própria. Ela afirmou que “a experiência total de Antioquia” foi um elemento importante para prepará-la para o papel de esposa de Martin Luther King, Jr. e para sua parte no movimento que ele liderou.

Casamento com Martin Luther King, Jr.

Coretta Scott percebeu em Antioch que ela queria continuar na música e desenvolver sua voz em todo o seu potencial. Posteriormente, ela se matriculou no Conservatório da Nova Inglaterra em Boston, formando-se em 1954 com um bacharelado em música. Foi em Boston que ela conheceu Martin Luther King, Jr., que se formou em música em 1954. Eles se casaram em 18 de junho de 1953. Sua decisão de se casar com o jovem ministro significou desistir de sua carreira como artista de concerto.

Em 1954 os Reis se mudaram para Montgomery, Alabama, para pastorear a Igreja Batista da Avenida Dexter, e foi aqui que eles foram empurrados para a liderança do movimento de direitos civis. Martin Luther King, Jr. foi reconhecido como o líder do movimento, mas Coretta Scott King também fazia parte dele. Ela estava ativamente envolvida na organização e no planejamento e nas marchas e boicotes. Sua vida, também, estava em perigo. Ela deu “Concertos da Liberdade” para levantar fundos para a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) e para o movimento e fez discursos em todo o país, muitas vezes substituindo seu marido.

Um Sucessor Digno

Após o assassinato de Martin Luther King, Jr. em Memphis, Tennessee, em 4 de abril de 1968, Coretta Scott King continuou a servir ao movimento de direitos civis. Quatro dias após o violento assassinato de seu marido, a viúva de luto e três de seus quatro filhos retornaram a Memphis para liderar a marcha que Martin havia organizado. Em junho de 1968, ela falou na Campanha dos Pobres em Washington, D.C., um comício que seu marido havia planejado entusiasticamente antes de sua morte, e em maio de 1969 ela liderou uma manifestação de trabalhadores hospitalares grevistas em Charleston, Carolina do Sul.

Além de seu papel no movimento de direitos civis, King era ativa no movimento pela paz; ela considerava a Guerra do Vietnã “a guerra mais cruel e maligna da história da humanidade”. Em 1961, como delegada do movimento Women’s Strike for Peace, ela participou de uma conferência de desarmamento de 17 nações em Genebra, Suíça. Mais tarde, King preocupou-se com o pleno emprego, testemunhando em Washington a favor do Humphrey-Hawkins Full Employment and Balanced Growth Act de 1976, e na busca de igualdade de direitos e justiça econômica para as mulheres.

A vencedora de inúmeros títulos honoríficos e prêmios, Coretta Scott King presidiu e co-presidiu vários comitês nacionais e continuou a servir no conselho de administração do SCLC. Ela também foi presidente do Martin Luther King, Jr., e foi presidente do Conselho de Administração do SCLC. Center for Social Change, localizado em Atlanta, Geórgia, e continuou a fazer lobby pela paz mundial, pleno emprego e justiça social. O filho mais novo dos Reis, Dexter Scott King, assumiu o cargo de presidente e CEO do King Center em 1995.

Coretta Scott King e Dexter Scott King pediram um novo julgamento para James Earl Ray, o homem condenado por matar Martin Luther King, Jr. A família King, juntamente com o autor William F. Pepper, levantaram suspeitas de que um complô do governo estava envolvido e que Ray não agiu sozinho.


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