Conway Lloyd Morgan Facts


O psicólogo comparativo inglês e evolucionista social Conway Lloyd Morgan (1852-1936) foi um dos primeiros a aplicar consistentemente o método experimental na observação do comportamento animal. Para interpretar o comportamento animal, ele formulou sua “lei da parcimônia”<

Em 6 de fevereiro de 1852, C. Lloyd Morgan nasceu em Londres. Ele cursou a Royal School of Mines em Londres, o Royal College of Science, e a Universidade de Bristol, recebendo doutorado em ciência e em direito. Ele lecionou durante cinco anos no Colégio Diocesano em Rondesbosch, África do Sul. Ao retornar à Inglaterra em 1884, ele ingressou na Universidade de Bristol como professor de geologia e zoologia, e três anos depois tornou-se diretor. Em 1910 ele assumiu a cadeira de psicologia e ética.

Um dos maiores problemas levantados pela teoria da evolução de Charles Darwin foi o da psicologia animal. Havia necessidade de uma continuidade baseada nas semelhanças entre as diferentes formas animais, incluindo as semelhanças entre o homem e os animais. Naquele tempo os trabalhadores que lidavam com o comportamento animal atribuíam complexas e complicadas motivações humanas ao comportamento dos animais não humanos que observavam, tendendo a “ler” as motivações do comportamento animal que estavam na mente dos trabalhadores, mas não necessariamente na mente dos animais que observavam. Isto foi chamado de interpretação antropomórfica ou antropopsíquica do comportamento animal.

Estes primeiros trabalhadores também se basearam em relatos de comportamento animal de observadores sem treinamento e sem formação crítica. A imaginação e a superstição distorceram seus relatos. Esta forma descuidada de coletar informações, confiando em histórias em vez de estabelecer critérios para distinguir fatos de fantasias, foi chamada de método anedótico.

Foi a essas duas ofensas contra a exatidão e a integridade científicas que Morgan se dirigiu. Um pouco injustamente ele destacou George John Romanes, um amigo de Darwin, como um alvo principal. Romanes, que cunhou a frase “psicologia comparativa”, atribuiu aos animais tanta inteligência quanto seus atos justificariam. Sua Inteligência objetiva (1882) foi a primeira psicologia comparativa jamais escrita. Morgan reagiu contra os romanos em Animal Life and Intelligence (1890-1891), mais tarde revisado e retitulado

Animal Behavior (1900); ele sustentava que “deve-se, em tal situação, atribuir tão pouca inteligência quanto seus atos justificariam”

Em seu trabalho mais conhecido, Introdução à Psicologia Comparativa (1894), Morgan procurou neutralizar os erros inerentes ao método anedótico, particularmente o erro de interpretação antropopsíquica. Neste livro está seu famoso cânone de interpretação: “Em nenhum caso podemos interpretar uma ação como o resultado do exercício de uma faculdade psíquica superior, se ela puder ser interpretada como o resultado do exercício de uma que se situa mais abaixo na escala psicológica”. Ele derivou esta “lei da parcimônia” da lâmina de barbear de William of Ockham. Considerado por alguns como sendo de pouco valor como uma ferramenta científica, o cânon de Morgan tinha alguma validade em compensar um viés de interpretação. Ele o utilizou como uma correção para as imprecisões resultantes dos males gêmeos da interpretação antropopsíquica e do método anedótico, como exemplificado nos trabalhos de Romanes.

Em 1920, Morgan tornou-se professor emérito de psicologia na Universidade de Bristol. Ele foi a primeira pessoa honrada pela Royal Society pelo trabalho científico em psicologia. Em suas Palestras Gifford ele expôs sua filosofia de evolução emergente, baseando os livros Evolução Emergente (1923) e Vida, Mente e Espírito (1926) neles. Mente na encruzilhada (1929) e O surgimento da novidade (1933) seguidos.

Como filósofo ou evolucionista socialista, Morgan estava interessado na relação da ciência com as questões filosóficas. Ele sentiu que era essencial criar um sistema metafísico dentro do qual a demonstração naturalista da evolução pudesse ser colocada. Ele acreditava que havia um processo contínuo chamado evolução, que em intervalos irregulares era interrompido por descontinuidades ou pontos críticos de virada. Estes pontos se distinguem pelo aparecimento abrupto de “emergentes”. Os emergentes sucessivos progridem evolutivamente como um “esquema piramidal”. Esta evolução é saltitante em vez de uniformemente contínua. A emergência da consciência, ele acreditava, surgiu não por projeto ou plano, mas por acaso.

Em 6 de março de 1936, Morgan morreu em Hastings, Inglaterra.

Leitura adicional sobre a Conway Lloyd Morgan

Excertos de Morgan’s Introdução à Psicologia Comparativa estão em William S. Sahakian, Psicologia: A Source Book in Systematic Psychology (1968). Sua autobiografia está em História da Psicologia em Autobiografia, vol. 2, editado por Carl Murchison (1932). Para o lugar de Morgan em psicologia ver Edwin G. Boring, História da Psicologia Experimental (1929), e Boring’s “The Influence of Evolutionary Theory upon American Psychological Thought” em Stow Persons, ed., Evolutionary Thought in America (1950).


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