Constantine Samuel Rafinesque Facts


Durante sua vida, Constantino Samuel Rafinesque (1783-1840) não foi apreciado por suas habilidades como naturalista agigantado. Ele produziu mais de 900 trabalhos sobre uma grande variedade de assuntos, descrevendo muitas novas espécies de plantas e peixes. Charles Darwin acabou reconhecendo-o como um dos primeiros naturalistas a defender a idéia da classificação natural das plantas. Rafinesque acreditava que cada espécie que se desviasse da norma era capaz de se tornar uma nova espécie.<

Constantine Samuel Rafinesque nasceu em Galata, um subúrbio de Constantinopla, Turquia, em 22 de agosto de 1783. Seu pai era um próspero comerciante francês de Marselha. Sua mãe, Madeleine Schmaltz, nasceu na Grécia de pais alemães. Rafinesque passou a se chamar Rafinesque-Schmaltz até 1814, quando abandonou o nome de solteira de sua mãe. Durante as Guerras Napoleônicas a família Rafinesque se mudou para a Filadélfia, Pensilvânia, para escapar da violência. O pai de Rafinesque morreu lá de febre amarela. Sua mãe levou Rafinesque, junto com seu irmão e sua irmã, de volta à França. De lá, a família fugiu para Leghorn, Itália, para escapar das convulsões políticas na França. A família viveu lá de 1792 a 1796. Sua mãe, uma mulher culta e independente, teve seus filhos educados por tutores particulares.

Criança Precoce

Rafinesco tinha apenas onze anos quando ele iniciou a coleta sistemática de ervas. Ele também tinha a intenção de coletar aves. Depois de matar um Titmouse, ele ficou tão perturbado que só matou por comida para o resto de sua vida. Aos doze anos de idade, Rafinesque acreditava ter lido pelo menos mil livros sobre uma ampla gama de assuntos. Ele também alegou ter estudado 50 idiomas aos 16 anos de idade, incluindo chinês, hebraico e sânscrito. A educação de Rafinesque por tutores e sua separação de jovens de sua idade lhe causou dificuldades durante o resto de sua vida. Ele nunca adquiriu a disciplina do cientista treinado e foi ignorado por muitos de seus contemporâneos.

Durante sua juventude, Rafinesque também viveu em Piza, Gênova, e Marselha. Em 1800, ele foi aprendiz de mercador que tinha sido amigo de seu pai e trabalhou em Leghorn, Itália. Rafinesque e seu irmão decidiram viajar para Filadélfia, Penislvania, onde ele viveu por três anos. Durante parte desse tempo, ele trabalhou na casa de contagem dos irmãos Clifford. Ele também encontrou muito tempo para viajar e continuar seu estudo de plantas e animais. Na Filadélfia, ele conheceu muitos cientistas como Benjamin Rush, Thomas Forrest, Mosses Marshall, e William Bartram. Ele também viajou para Washington D.C. para se encontrar com o Presidente Thomas Jefferson. Lá ele conversou com um grupo de índios Osage e adquiriu conhecimento de sua língua. Ele estudou a botânica do sul de Nova Jersey e o pântano sombrio da Virgínia. Quando Rafinesque e seu irmão retornaram a Leghorn em 1804, ele já tinha uma grande coleção de espécimes botânicos.

Os Anos Sicilianos

Durante os dez anos seguintes, de 1805 a 1815, Rafinesque viveu em Palermo, Sicília. Ele considerava estes anos como sendo os

ponto alto de sua vida. Ele explorou o Monte Etna, fez centenas de esboços da flora da região, coletou espécimes e estudou a ictiologia das águas ao redor da Sicília. Durante este tempo ele publicou muitos panfletos e escreveu para uma série de periódicos. Para se sustentar, ele trabalhou como secretário e chanceler do conselho americano. Em 1808, ele abriu seu próprio negócio de exportação de plantas medicinais e de squills. Ele era um bom homem de negócios e, quando se dedicou a isso, se saiu muito bem.

Rafinesca casou-se com Josephine Vaccaro em 1909 e produziu dois filhos; uma filha, Emily, que se tornou atriz, e um filho que morreu na infância. Sua esposa não mostrou interesse em seu trabalho e pode ter tido casos com outros homens. Rafinesque não conseguiu publicar seus portfólios sicilianos e foi-lhe recusada a cadeira de botânica na Universidade de Palermo. Mais tarde ele alegou que amava o clima e o solo da Sicília, mas odiava o engano das mulheres. Em 1815, ele arrumou seus pertences pessoais, bem como suas plantas medicinais e mercadorias, e navegou para os Estados Unidos, onde permaneceria pelo resto de sua vida.

Retornado para a América

A sua terceira viagem aos Estados Unidos de mais de 100 dias terminou em desastre. Ele naufragou ao largo de Fisher’s Island, na entrada de Long Island Sound. Ele perdeu tudo, incluindo todo o trabalho que havia produzido nos últimos 20 anos. Ele estava nu e desamparado, depois de quase se afogar. Sua esposa, ao saber de sua situação, logo se casou com um ator de quadrinhos. Rafinesque foi humilhado e manteve a história de seu casamento em segredo até sua morte.

Samuel Latham Mitchell tornou-se seu amigo e o apresentou aos naturalistas em Nova York. Zaccheus Collins, o naturalista Quaker, fez o mesmo na Filadélfia. Durante parte deste tempo, ele se apoiou como tutor na casa de Livingston em Clermont. Em seu tempo livre, ele explorou o Vale Hudson, o Lago George, Long Island, e as regiões vizinhas. Em 1818, Rafinesque embarcou numa excursão de 2.000 milhas para o oeste do Alleghenies. À medida que prosseguia principalmente a pé, ele fez muitas descobertas botânicas importantes.

Rafinesca viajou para Lexington, Kentucky, na primavera de 1818 para visitar seu amigo John D. Clifford. Clifford foi fundamental para a nomeação de Rafinesque para um cargo como professor de botânica, história natural e línguas modernas na Universidade da Transilvânia. Embora seu amigo tenha morrido dois anos depois, Rafinesque conseguiu manter seu posto até 1826. Ele foi considerado um professor brilhante. Durante este período ele viajou pelo Kentucky, Tennessee, Ohio, Indiana, e Illinois. Finalmente em 1825, ele viajou por Washington, Baltimore e Filadélfia. Infelizmente, Rafinesque não manteve registros organizados da flora e fauna que ele observou durante estas viagens. Ele deixou principalmente fragmentos de escritos e descrições esquemáticas. Sua coleção de possivelmente 50.000 espécimes foi danificada por vermes e descartada por curadores que descartaram o trabalho de Rafinesque como sendo irremediavelmente irrecompensador. Seu trabalho nunca foi levado a sério durante sua vida.

Championed Natural Plant Classification

Porque a descrição validamente publicada mais cedo teve que ser aceita de acordo com a regra de prioridade em biologia sistêmica, mais tarde os naturalistas tiveram que reconhecer o Rafinesque. Ele estava à frente de seu tempo na introdução da classificação de plantas naturais nos Estados Unidos. Rafinesque acreditava que a seleção natural de plantas de Jussieu deveria substituir o sistema sexual artificial de classificação de Linnaeus. De acordo com Rafinesque em seu trabalho Flora telluriana 1, a vida é regida por grandes leis incluindo simetria, perpetuidade, diversidade, e instabilidade. A simetria dá as formas corporais aos gêneros, moldando molduras típicas. As formas primitivas originais são perpetuadas pela reprodução. Todos os corpos vivos são compelidos a diversificar e não há dois indivíduos exatamente iguais. A última grande lei é a instabilidade. Nenhuma forma é perpetuada. Todas as formas vivas nascem, crescem, decaem e morrem; algumas rapidamente, enquanto outras levam anos. Escrevendo no Atlantic Journal na primavera de 1833, Rafinesque afirmou que “toda variedade é um desvio que se torna uma espécie assim que se torna permanente por reprodução”. Desvios em órgãos essenciais podem então se tornar gradualmente novos gêneros”. Com esta afirmação ele antecipou o futuro do pensamento biológico.

Rafinesco tinha muitos interesses além da botânica e ictiologia. Ele escreveu sobre bancos, a Bíblia, e poesia. Rafinesque endossou a construção do Canal do Panamá, acreditava que cultivar pérolas em mexilhões era uma indústria viável, e que casas e navios podiam ser construídos com materiais à prova de fogo. Ele desenvolveu e comercializou um remédio vegetal para a tuberculose que nunca foi patenteado.

Rafinesque iniciou um banco de poupança principalmente para financiar suas próprias publicações. Ele também foi o primeiro a sugerir que o sistema ideográfico maia era parcialmente silábico.

Como um dos naturalistas mais viajados da América, Rafinesque teve a oportunidade de conhecer os notáveis cientistas de sua época e estava em condições amigáveis com a maioria deles. Depois de deixar a Universidade da Transilvânia, ele viveu na Filadélfia até sua morte por câncer de estômago em 18 de julho de 1840. Seus amigos o descreveram como um velho francês um pouco seco. Apenas duas fotos dele foram verificadas. Ele continuou a viajar e a publicar até sua morte, acabando por falir. Seus trabalhos mais conhecidos são Ichthyologia Ohioensis, (1820), Flora Médica dos Estados Unidos, (1828), e A Life of Travels, (1836). No total, ele publicou pelo menos 900 outros trabalhos. A maioria de seus desenhos e escritos está esgotada. Cópias raras ainda podem ser encontradas. Ele morreu na pobreza na Filadélfia e seus amigos roubaram seu corpo para enterro antes que seu senhorio pudesse vendê-lo a uma escola médica. Em 1924 seus restos mortais foram transferidos para o campus da Universidade da Transilvânia em Lexington, onde ele foi reinterpretado com honra.

Livros

Dicionário de Biografia Científica, editado por Charles Coulston Gillispie, Charles Scribner’s Sons, 1975.

Elliot, Clark A. Biographical Dictionary of American Science: The Seventeenth Through the Nineteenth Centuries, Greenwood Press, 1979.

Merriam-Webster’s Biographical Dictionary, Merriam-Webster Incorporated, 1995.

Online

“Constantine Samuel Rafinesque”, Biography Resource Center, http: //www.galenet.com/servlet/BioRC/hi…10&1=12=Constantine+Samuel+Rafinesque (8 de janeiro de 2001)


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