Constantine Karamanlis Facts


Constantine Karamanlis (nascido em 1907) manteve uma carreira ativa na política grega durante 48 anos. Foi eleito membro do Parlamento 12 vezes, governou o país como primeiro-ministro por 14 anos (1955-1963; 1974-1980), e mais tarde foi eleito duas vezes presidente, deixando o cargo pela última vez em 1995, aos 88,<

Constantine Karamanlis está entre as figuras políticas mais proeminentes da Grécia do século XX. Ele nasceu em 8 de março de 1907, na pequena cidade de Proti, perto de Serres, na Macedônia Oriental. Seu pai, professor e mais tarde produtor de tabaco, era conhecido por seus sentimentos patrióticos e seu envolvimento na luta pela Macedônia, naquela época sob o domínio turco. A filosofia política de Karamanlis foi moldada pelo impacto da luta da Macedônia, das Guerras Balcânicas e da Primeira Guerra Mundial sobre os povos do norte da Grécia; a forte divisão da política grega durante a Primeira Guerra Mundial entre os Royalistas e os Venizelistas, geralmente chamada de “grande cisma”; e a instabilidade da vida política e social grega nos anos entre as duas guerras. Esta filosofia pode ser descrita como um compromisso com um processo democrático ordenado tornado possível através de reformas construtivas destinadas a melhorar as condições sociais e econômicas e assegurar a estabilidade política e a continuidade. Ele surgiu gradualmente como um reformador conservador de tipo ocidental com uma visão definitiva das necessidades e aspirações da Grécia moderna. Ele serviu a Grécia em períodos históricos cruciais e finalmente a tornou um membro da Comunidade Européia.

Educação e Carreira Política Precoce

Karamanlis recebeu sua educação primária em sua cidade natal de Proti e sua educação secundária em Serres e Atenas. Após terminar o curso de Direito na Universidade de Atenas, ele cumpriu seu serviço militar e em 1930 iniciou uma bem-sucedida carreira de advogado em Serres. Lá ele também começou sua carreira política quando em 1935, aos 28 anos de idade, foi eleito para o Parlamento. A ditadura Metaxas (com a qual ele se recusou a cooperar), a Segunda Guerra Mundial, a ocupação alemã da Grécia e a amarga guerra civil que se seguiu desacelerou ou modificou seus planos políticos. Durante a maior parte deste período, ele permaneceu um observador reflexivo.

Karamanlis foi reeleito para o Parlamento em 1946 pelo Partido Populista, e a partir deste momento ele se envolveu cada vez mais em comitês que tratavam de assuntos domésticos e estrangeiros. Em 1946, ele foi para os Estados Unidos como membro de uma missão que garantiu a ajuda americana muito necessária para a reconstrução da Grécia no pós-guerra. Mais tarde naquele ano foi nomeado ministro do trabalho, cargo que mais tarde foi ampliado para incluir a agricultura, e em 1948 ele se tornou ministro dos transportes.

Após o fim da guerra civil, Karamanlis envolveu-se incansavelmente na política grega, especialmente depois de participar do Rally grego dirigido pelo General Papagos. Quando o Rally Grego afirmou sua posição nas eleições de novembro de 1952, Karamanlis foi nomeado ministro de obras públicas, posição que ocupou até 1955 e depois de 1954 simultaneamente com a do ministério dos transportes. Esta foi uma nomeação crucial, permitindo-lhe estabelecer as bases da reconstrução econômica da Grécia, que muitos observadores estrangeiros descreveram como o milagre grego. Em essência, a reconstrução incluiu a construção de melhores estradas e um eficiente sistema de comunicações, irrigação, barragens hidroelétricas, eletrificação, desenvolvimento de nova indústria, descentralização da indústria e, finalmente, o rápido crescimento do turismo e serviços e indústrias relacionadas. As experiências desta década (1945-1955) aguçaram a perspicácia política de Karamanlis, contribuíram para sua maior visibilidade no país e no exterior, e lhe renderam a reputação de uma figura política eficiente e claramente pró-Ocidental. Assim, quando o General Papagos morreu em outubro de 1955, o Rei Paulo pediu a Karamanlis que formasse um novo governo.

Primeiro Ministro (1955-1963)

Durante quase uma década Karamanlis dominou a política grega como primeiro-ministro e ganhou popularidade, como evidenciado pelos resultados das eleições de 1958 e 1961. Em 4 de janeiro de 1956, ele organizou um novo partido, a União Nacional Radical (ERE), que refletia sua própria posição ideológica. Ele então informou ao povo grego que, com base em suas experiências e pesquisas, acreditava que a Grécia poderia se transformar e que o povo grego poderia mudar seu destino. Em seu discurso de abertura no Parlamento, ele já havia traçado seus principais objetivos em assuntos internos e externos: reformar a vida pública e modernizar a economia nacional e lidar com o espinhoso problema cipriota causado pelo desejo dos cipriotas gregos de independência do domínio colonial britânico e enosis (união) com a Grécia.

Foi uma tarefa enorme com resultados impressionantes em algumas áreas. Em casa, houve uma estabilização da moeda, desenvolvimento de novas indústrias e aumento da produção agrícola e industrial. O nível de vida dos agricultores e trabalhadores gregos dobrou, e a renda per capita subiu de US$ 305 em 1955 para US$ 565 em 1963, um aumento de 85,2 por cento em oito anos. Geralmente este foi um período de estabilidade política e crescimento econômico, embora tenha sido marcado por alegações de fraude nas eleições de 1961, pelo assassinato de Gregory Lambrakis e pelo conflito com a família real, especialmente com a rainha Frederika. Estes incidentes afetaram seus planos de reformas constitucionais através dos quais ele esperava que o executivo adquirisse mais poder.

O problema de Chipre o assombrou, contribuindo para a deterioração das relações entre a Grécia e a Turquia e enfraquecendo a aliança da OTAN à qual tanto a Grécia como a Turquia pertenciam. Ainda assim, Karamanlis usou seu prestígio para apoiar a luta cipriota pela independência do Estado com

Grã-Bretanha, Grécia e Turquia como poderes garantidores através da assinatura do Acordo de Zurique em 1959. Ele acreditava que a idéia da União do Chipre com a Grécia deveria, na melhor das hipóteses, ser adiada. Assim, o Chipre permaneceu um irritante durante o resto de sua carreira política.

O seu mandato como primeiro-ministro foi interrompido em 1963 quando desacordos com o jovem rei Constantino e pressões do partido de oposição do veterano político George Papandreou o obrigaram a se demitir e deixar o país para evitar um novo cisma ou uma guerra civil. Ele se mudou para Paris, onde viveu durante os 11 anos seguintes estudando e observando a política grega. Ele ficou triste, mas não surpreso com os acontecimentos que levaram ao derrube do rei e ao estabelecimento da ditadura militar em Atenas (1967-1974). Ele criticou a junta, mas não participou de nenhuma tentativa explícita de derrubá-la. Isto estava de acordo com seu estilo de não participar da política se não houvesse um mecanismo político legítimo através do qual se pudesse agir.

Primeiro Ministro (1974-1980); Presidente (1980-1985, 1990-1995)

Após a queda do regime militar de Atenas, precipitada pela crise do Chipre de julho de 1974, um Karamanlis convidado voltou à Grécia como um messias político e ajudou o país a fazer uma transição sem derramamento de sangue da ditadura para a democracia destacada pela Carta Constitucional de 1975 e garantias rigorosas para as instituições democráticas. Karamanlis já havia atingido a maturidade política plena e grande prestígio. Sob a bandeira de seu partido, rebatizado ou reformado como a Nova Democracia, Karamanlis dominou novamente a cena política, agindo com tolerância e confiança. Os ditadores militares depostos foram enviados à prisão, o Partido Comunista da Grécia foi legalmente reconhecido, e a questão da natureza do regime que havia importunado a política grega por mais de meio século foi resolvida por um plebiscito às custas da casa real.

Embora a transição da ditadura para a democracia tenha sido um processo relativamente suave, os últimos anos da vida política de Karamanlis foram tensos. A questão da educação e outras questões sociais antigas foram articuladas num novo contexto por críticos que gostavam de identificar Karamanlis com a “Velha Ordem” dependente da Aliança da OTAN, especialmente dos Estados Unidos. Apesar da inflação, a economia melhorou e a renda per capita quase dobrou de 1974 a 1979. E, apesar de seu pró-ocidentalismo, uma das características distintivas de sua política externa durante este período foi a aproximação grega com os países dos Balcãs, um novo fenômeno da política externa grega do pós-guerra.

Karamanlis ficou compreensivelmente desapontado com a virada dos acontecimentos sobre o problema do Chipre em julho de 1974, que levou ao golpe contra o Presidente Makarios, a invasão turca e a divisão de fato da ilha— tudo aparentemente com o consentimento dos Estados Unidos. Embora esses eventos tenham contribuído diretamente para a queda do regime militar em Atenas e para o retorno de Karamanlis à política grega ativa, ele optou por não entrar em guerra com a Turquia por causa da questão. Isto também estava de acordo com seu estilo de avaliar corretamente as realidades e sua fé no processo de negociação.

Embora tenha desaprovado a política dos EUA em relação à Grécia durante este período, ele permaneceu firme dentro do campo ocidental, procurando ao mesmo tempo fortalecer a autoconfiança da Grécia. Esta auto-subsistência, ele sentiu, poderia ser melhor perseguida dentro do contexto de uma Europa unida. Desde o início de sua carreira como primeiro-ministro, Karamanlis previu a Grécia como parte da Europa e, como um crente da “Ideia Européia”, ele trabalhou arduamente para que a Grécia fosse incluída entre as comunidades européias. Graças a seus esforços, a Grécia tornou-se o décimo membro da Comunidade Econômica Européia em 1º de janeiro de 1981.

Karamanlis perseguiu os mesmos ideais e práticas depois de se tornar presidente da Grécia em março de 1980, cargo que ocupou até sua demissão em 10 de março de 1985, e por mais cinco anos a partir de 1990. Em meio às constantes mudanças de maré da política grega, ele permaneceu um herói na aposentadoria, desfrutando de um respeito e reconhecimento que não era freqüentemente concedido aos políticos gregos. Os europeus expressaram sua admiração e respeito por ele com prêmios como os de Carlos Magno e Schumann por seu esforço em nome da Comunidade Européia. Ele também foi homenageado com a medalha de ouro do Parlamento Europeu e com a mais alta medalha da Sorbonne e das Universidades de Paris.

Em 1997, doente e em seus 90 anos, ele viu seu sobrinho e homônimo, Costas Karamanlis, eleito como líder do partido Nova Democracia, com vistas a reconquistar o poder dos socialistas na virada do século.

Leitura adicional sobre Constantino Karamanlis

Por causa da centralidade de Karamanlis na política grega moderna, quase todos os livros de história ou política que tratam da Grécia do pós-guerra incluem discussões ou referências apreciáveis a seu trabalho como estadista. Uma boa introdução é Richard Clogg, A Short History of Modern Greece (1974), e a descrição muito mais detalhada do sistema político grego durante os anos 50 e 60 por Keith Legg, Política na Grécia Moderna (1969). A biografia mais acessível de Karamanlis é o relato simpático de C. M. Woodhouse, Karamanlis: The Restorer of Greek Democracy (1982) e do mesmo autor The Rise and Fall of the Greek Colonels (1985), que faz referências especiais à permanência de Karamanlis em Paris durante a ditadura militar.


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