Constance McLaughlin Green Facts


Uma especialista em história urbana, Constance McLaughlin Green (1897-1975) ganhou o Prêmio Pulitzer de história de 1963, numa época em que havia poucas historiadoras publicadas.<

Constance McLaughlin Green nasceu em uma família acadêmica em 21 de agosto de 1897, em Ann Arbor, Michigan. Seu pai, Andrew Cunningham McLaughlin, foi professor de história constitucional na Universidade de Michigan e depois na Universidade de Chicago. Ele ganhou o Prêmio Pulitzer de História em 1936, um feito que sua filha repetiu em 1963 para o primeiro volume de seu estudo de Washington, D.C.

Green foi uma pioneira no campo da história urbana, e seu trabalho fornece um exemplo da abordagem narrativa inicial do assunto. Ela começou a escrever sobre o assunto antes de se tornar popular nas faculdades e universidades americanas durante os anos 60. Além disso, ela foi uma historiadora publicada com sucesso numa época em que a disciplina da história não incluía muitas mulheres.

P>Passou a maior parte de sua infância em Chicago, no bairro vizinho da Universidade de Chicago, onde seus vizinhos incluíam uma agregação dos principais estudiosos, cientistas e intelectuais do país. Sua mãe, que era filha de um presidente universitário, serviu como anfitriã de muitos desses vizinhos acadêmicos. A casa verde borbulhava com conversas e idéias estimulantes. A mãe de Green, no entanto, nunca freqüentou a faculdade porque a avó da historiadora achava-a imprópria para as mulheres. Como conseqüência, a mãe de Constance compensou sua própria falta de educação superior afirmando que nenhuma filha dela jamais cresceria sem treinamento profissional para garantir a capacidade de ganhar sua própria vida.

Green freqüentou a famosa escola de laboratório da Universidade de Chicago para o ensino fundamental e médio e, no outono de 1917, foi para o leste para a Smith College, uma escola para mulheres em Northampton, Massachusetts. Em contraste com a Universidade de Chicago, ela encontrou a Smith intelectualmente tépida. Após a formatura ela lecionou brevemente em Chicago e depois se casou em 1921 com Donald Green, um executivo têxtil que a levou de volta para Holyoke, Massachusetts, uma cidade de moinhos da Nova Inglaterra que ela encontrou provincial. Ironicamente, seu primeiro livro foi uma história dessa cidade, Holyoke,

Massachusetts: A Case History of the Industrial Revolution in America.

A gênese do livro repousa na matrícula de Green na pós-graduação de Yale no auge da Grande Depressão, depois de ter sido desencorajado de estudar em Harvard por dois eminentes historiadores; eles acreditavam que seria muito difícil para uma mulher se deslocar de Holyoke para Cambridge. Em sua entrevista em Yale, o historiador Ralph Gabriel perguntou sobre o que ela gostaria de investigar para sua dissertação. Quando ela mencionou um tópico da história intelectual para o qual ele a considerava mal preparada, ele perguntou: “Bem, em que tipo de cidade, em que tipo de cidade, você vive? Ela respondeu que era uma cidade industrial pré-fabricada e monótona, sentindo o impacto da imigração e do conflito etnocultural e religioso. Gabriel então disse: “Ótimo, isso soa exatamente como a coisa”. Como conseqüência, começou uma distinta carreira de escrita de história urbana e local, embora Green negasse crédito por ser uma mãe fundadora do campo. Ela modestamente apontou que ela simplesmente escreveu sobre algo que era conveniente— a cidade em que ela vivia.

Green, até então mãe de três filhos, recebeu seu doutorado dois meses antes de completar 40 anos de idade. A história de Holyoke foi publicada dois anos mais tarde, em 1939. Embora os estudiosos ainda achem o livro útil, na época os locais de Holyoke se ressentiram com ele. Numa festa da vizinha do lado, Green ouviu uma mulher dizer: “Como ela teve a ousadia de pensar que poderia escrever uma história quando sabemos muito melhor do que ela”. Isto destacou alguns dos perigos enfrentados por um estudioso que escreve a história local.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ela trabalhou como historiadora para o departamento de artilharia do exército, o que levou à publicação de um volume sobre o papel das mulheres como operárias de produção em fábricas de guerra no Vale do Connecticut. Green, reconhecendo que as feministas contemporâneas podem pensar que sua atitude não faz sentido, admitiu gostar do fato de ser frequentemente a única mulher trabalhando em um ambiente masculino com historiadores militares. Green também pesquisou sua História de Naugatuck, Connecticut, que foi encomendada pela Câmara de Comércio da cidade por causa de seu estudo de Holyoke, durante este período.

Em 1946 seu marido morreu, e ela se mudou para Washington, D.C. no ano seguinte. Seis anos mais tarde, a Fundação Rockefeller solicitou que ela escrevesse um estudo piloto da história urbana americana. Novamente, ela escolheu a cidade em que residia para seu assunto— para a boa sorte de seus leitores. Seu trabalho, que apareceu pela primeira vez em 1963, lhe valeu o cobiçado Prêmio Pulitzer, que ela achava que “não tinha chance” de ganhar. Seus dois volumes de história de Washington foram seguidos por um terceiro sobre as relações raciais naquela cidade. Pouco antes de sua morte em 5 de dezembro de 1975, ela parecia pessimista sobre a situação racial naquela cidade e a condição urbana geral da capital do país. Isto, no entanto, não havia entorpecido seu otimismo para que os jovens historiadores estudassem a cidade. Ela os incitou a manter seu entusiasmo e a continuar em sua bolsa de estudos.

Leitura adicional sobre Constance McLaughlin Green

Para uma entrevista de história oral na qual Green fala sobre sua vida e trabalho, veja Bruce M. Stave, The Making of Urban History (1977). A marca especial da história urbana de Green pode ser encontrada em seus dois primeiros trabalhos, Holyoke, Massachusetts: A Case History of the Industrial Revolution in America (1939) e História de Naugatuck, Connecticut (1948), e em Cidades Americanas no Crescimento da Nação (1957 e 1965), que contém capítulos individuais dedicados a uma série de cidades americanas. Seus três volumes sobre Washington, D.C., incluindo o livro premiado que cobre o desenvolvimento inicial da cidade, são: Washington: Village and Capital, 1800-1878 (1962); Washington: Capital City, 1879-1950 (1963); e The Secret City: A History of Race Relations in the Nation’s Capital (1967). Em The Rise of Urban America (1965) Green tentou uma síntese da história urbana dos Estados Unidos que alguns críticos pensavam ser muito ampla e abrangente. Seu interesse no desenvolvimento industrial e na tecnologia, que foi demonstrado em seus escritos sobre a história urbana, apareceu mais expressamente em: The Role of Women as Production Workers in War Plants in the Connecticut Valley (1946); The Ordnance Department: Planning Munitions for War (1955); e Eli Whitney and the Birth of American Technology (1956), que foi um volume em uma série de biografias sobre americanos famosos.


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