Constance Markievicz Facts


Constance Markievicz (1868-1927) foi um nacionalista irlandês, ativista trabalhista e feminista, que lutou contra os britânicos na Ascensão Pascal de 1916, mas, como republicano de origem, mais tarde se recusou a se comprometer na criação do Estado Livre Irlandês.<

A Rebelião Irlandesa de 1916-22 foi inspirada principalmente por revolucionários católicos que procuravam livrar-se do jugo de uma dominação britânica secular, mas a idéia da independência irlandesa atraiu uma grande variedade de entusiastas e idealistas. Nenhum era um estranho, ou um candidato mais improvável ao papel de lutador da liberdade irlandesa do que Constance Markievicz, uma mulher protestante rica e privilegiada, que uma vez se dedicou à arte, ao teatro e ao feminismo, mas que passou os últimos anos de sua vida como guerrilheira, parlamentar, prisioneira e fugitiva.

Constance nasceu em 1868 para a família Gore-Booth, uma das maiores famílias latifundiárias do condado de Sligo na costa oeste irlandesa. Sua rica família protestante fazia parte da “Ascendência” anglo-irlandesa, cujo controle de quase todas as terras agrícolas irlandesas era uma fonte de ressentimento de longa data para a maioria católica irlandesa. De sua propriedade em Lissadell, seu pai supervisionou suas fazendas e agiu como parte de um déspota paternalista para seus inquilinos, alguns deles desesperadamente pobres. Enquanto muitos proprietários de terras irlandeses nem mesmo viviam em suas fazendas, tratando-os apenas como fontes de renda, os Gore-Booths estavam pelo menos fisicamente presentes durante parte de cada ano. O hobby de seu pai era a exploração do Ártico e Constance, a filha mais velha, cresceu como ele para ser aventureira, espirituosa e ousada. Ela adorava caçar e atirar e cavalgava bem. Aos 18 anos, ela se tornou debutante e desfrutou de várias “estações” londrinas, mas não conseguiu atrair um marido, possivelmente por causa de sua zombaria abrasiva e uma inclinação para brincadeiras práticas.

Até aos 25 anos de idade, ela havia se tornado um incômodo para seus pais e, por sua vez, ela achava difícil viver com eles

perdurar. Após meses de persuasão, ela ganhou o consentimento deles para se tornar uma estudante de arte na Slade School, em Londres. A partir desse momento, ela e sua irmã Eva começaram a se mover nos círculos artísticos e literários, sendo o mais conhecido de seus amigos literários o poeta W. B. Yeats, que os conhecia bem e admirava a ambos. Após dois anos em Londres, Constance mudou-se para uma escola de arte para mulheres em Paris, onde conheceu o Conde Casimir Markievicz. Ele era seis anos mais jovem que ela, um artista mais talentoso que havia ganho várias comissões de retratos e tinha a perspectiva de um futuro distinto. Filho de latifundiários ucranianos, ele também tinha vindo a Paris para fazer sua carreira como artista. Ele já era casado, mas sua primeira esposa morreu em 1899 na Ucrânia, assim como Markievicz e Constance estavam iniciando um relacionamento intenso— ele até lutou um duelo com espadas para defender a honra de Constance quando um francês a insultou em um baile. Eles se casaram no ano seguinte, e passaram os primeiros anos de seu casamento se mudando entre Paris, Lissadell, e suas propriedades familiares em Zywotowka. Quando Constance deu à luz uma filha, Maeve, ela prestou pouca atenção a seu filho, deixando-a para ser criada quase que inteiramente por sua avó. E quando os Markieviczs se estabeleceram em Dublin em 1903, foi seu filho Stanislas por seu primeiro casamento que se mudou com eles, enquanto Maeve fazia visitas ocasionais antes de voltar para sua avó.

Dublin estava então experimentando um despertar cultural, um renascimento generalizado da língua irlandesa e uma explosão de criatividade artística de Yeats, George Bernard Shaw, James Joyce, Oscar Wilde, J.M. Synge, Padraic Colum, e dezenas de outros escritores, artistas e poetas. Os Markieviczs se uniram a Yeats e George “AE” Russell em uma sociedade artística, escreveram e apresentaram peças de teatro, pintaram e começaram a mostrar interesse pela política nacionalista, para consternação dos parentes da Ascendência de Constance. No início Arthur Griffith, um nacionalista irlandês moderado e líder do grupo nacionalista Sinn Fein, assumiu que era uma espiã enviada do Castelo de Dublin para ficar de olho em potenciais desordeiros, mas gradualmente tanto ele como o ramo feminino do movimento revolucionário “Filhas da Irlanda” (fundado pelo amor não correspondido de Yeats Maud Gonne), reconheceram que Constance era sincera e estava abandonando seu antigo modo de vida pela vida mais alienígena e árdua da política. Além disso, Constance Markievicz rapidamente gravitou para o lado radical do movimento nacionalista irlandês e passou a considerar o Sinn Fein de Griffith, com sua política de moderação parlamentar, irritantemente lenta. Membro de seu conselho desde 1909, ela incitava constantemente o Sinn Fein a uma ação mais direta e provocatória contra os britânicos.

antes de seu casamento, ela e sua irmã Eva haviam organizado um movimento a favor das mulheres em sua paróquia natal; agora, Markievicz levou o assunto do feminismo mais a sério e começou a escrever para (e ilustrar) o jornal Daughters of Ireland Bean na hEirean. Eva vivia no norte da Inglaterra, agitando por melhores condições de trabalho para as mulheres e pelo sufrágio feminino, cooperando com a famosa família Pankhurst na União Social e Política das Mulheres. A partir de Eva e de seus novos conhecidos e experiências em Dublin, Markievicz também começou a desenvolver uma simpatia pelo socialismo. Estas três convicções—nacionalismo irlandês, feminismo e socialismo—foram para guiá-la

durante o resto de sua vida. Ela começou a fazer discursos sobre estas questões, especialmente sobre os direitos das mulheres, e como a biógrafa Diana Norman observa, “ela sempre foi procurada como oradora porque ela podia despertar audiências incultas ou apáticas de uma forma que oradores mais sofisticados não podiam”

Não convencional e cada vez mais impaciente com a vida familiar da classe alta, ela e Casimir passaram menos tempo juntos com o passar dos anos, e seu casamento parece ter se dissolvido virtualmente até 1912. Ele foi uma figura colorida na vida do teatro de Dublin entre 1907 e 1913 e ainda passou parte de cada ano com Constance, mas raramente se uniu a sua esposa em suas obsessões políticas. Ele deixou a Irlanda pela última vez em 1913.

Em 1909, ela fundou a Na Fianna Eireann, uma versão nacionalista irlandesa dos Escoteiros. Assim como os escoteiros de Baden-Powell (fundados durante a Guerra dos Bôeres) cultivaram o militarismo patriótico nos meninos ingleses, assim ela tinha como objetivo criar soldados patriotas irlandeses na Fianna. Às vezes, Fianna rapazes dos bairros pobres de Dublin atacavam os escoteiros anglo-irlandeses das áreas mais ricas e lutavam batalhas nas ruas de Dublin, com sua aprovação implícita. Pensando que o gosto da vida rural também poderia beneficiar os meninos das favelas, ela contratou uma grande casa de campo e por dois anos a administrou como uma Fianna comuna, com uma perda financeira constante e com a crescente irritação de Casimir. Um de seus assistentes, Liam Mellowes, espalhou o movimento para outras partes da Irlanda e mais tarde ajudou a organizar os Voluntários Irlandeses durante a Ascensão Pascal de 1916; o treinamento de Constance dos meninos na pontaria preparou alguns deles para papéis na próxima revolução.

Quando Constance Markievicz e outros sufragista irlandeses perceberam que o Partido Irlandês de John Redmond no Parlamento Britânico pretendia excluir as mulheres da votação se elas alcançassem seu objetivo de Home Rule, estas mulheres entraram em oposição aberta e começaram a imitar as manifestações violentas de suas irmãs inglesas, quebrando as janelas dos prédios públicos e a greve de fome na prisão. Os moderados nacionalistas irlandeses, apoiadores de Redmond, detestaram os sufragista por ameaçar seu movimento desta forma, mas Markievicz ganhou apoio constante dos sindicatos irlandeses e seu líder mercurial Jim Larkin.

Ela os reembolsou apoiando os sindicatos e os trabalhadores desempregados durante o bloqueio maciço do verão de 1913, no qual os empregadores de Dublin tentaram quebrar o poder crescente dos sindicatos de uma vez por todas. Larkin ficou na casa Markievicz na noite anterior ao “Bloody Sunday”, 31 de agosto de 1913, quando um enorme contingente policial, possivelmente bêbado, atacou uma grande multidão de sindicalistas na Rua O’Connell, matando dois e ferindo mais de 450. A própria Markievicz foi severamente espancada pela polícia:

Um golpe de mão de trás me atingiu com seu bastão no lado esquerdo do meu rosto. Eu caí de volta contra a esquina de uma loja, quando outro policial começou a me agarrar pela garganta, mas fui puxado para fora da multidão por alguns homens, que me levaram para Sackville Place e para dentro de uma casa para parar o sangue que escorria do meu nariz e boca.

Apesar da resposta pública chocada a este ultraje, o bloqueio continuou no inverno e finalmente os homens, famintos e derrotados, foram forçados a voltar ao trabalho, seus sindicatos em desordem.

Experiências como esta tornaram Markievicz implacável; odiando a exploração industrial e o domínio masculino, ela ainda acreditava que o poder britânico estava na raiz de todos os males irlandeses. O ano de 1914 testemunhou um armamento geral para a batalha na Irlanda à medida que a perspectiva do Home Rule aumentava. Os protestantes Ulstermen do norte da Irlanda pegaram em armas para resistir aos nacionalistas e lutar contra a independência. Os republicanos em Dublin contra-atacaram formando seus próprios exércitos voluntários e publicando manifestos estridentes. Markievicz ajudou a organizar o Exército de Cidadãos Irlandeses e cooperou como traficantes de armas que trouxeram armas para terra para armá-lo. A crise crescente foi interrompida, porém, quando a Primeira Guerra Mundial começou naquele verão. Redmond, líder do Home Rule Members of Parliament, prometeu o apoio da Irlanda para o esforço de guerra britânico; ele sentiu que o Home Rule seria sua contrapartida (algo recebido por algo dado), e milhares de jovens irlandeses responderam a seu chamado alistando-se para prestar serviço nas trincheiras. Markievicz e o radical Irish Citizen Army, por outro lado, desdenharam o chamado de Redmond; eles se viram lutando

Milhares de homens ingleses e irlandeses morreram na guerra de trincheiras dos anos seguintes, e à medida que os recursos britânicos se esticaram para enfrentar a crise, os militantes irlandeses perceberam que havia chegado o momento perfeito para darem um golpe pela independência. O Conselho Militar Secreto da Irmandade Republicana Irlandesa (IRB), liderado por Tom Clark e Sean MacDermott, planejou a ascensão para a Páscoa de 1916, e aos poucos foi conquistando a confiança dos líderes do Exército de Cidadãos Irlandeses, incluindo Markievicz; os líderes dos Voluntários; e figuras-chave dos sindicatos e universidades. Era óbvio para a administração britânica em Dublin, liderada por Augustine Birrell, que alguns militantes irlandeses estavam planejando uma revolta— os Voluntários marcharam nas ruas muito abertamente com suas espingardas e baionetas. Mas Birrell, um liberal brando, manteve uma política de negligência salutar e achou que a perfuração era mais uma questão de alvoroço do que de intenção séria. Ele estava errado.

Apesar de uma confusão sobre o tempo e a distribuição, o IRB entrou em ação na segunda-feira de Páscoa, apreendendo o Correio Geral (GPO), o Colégio de Cirurgiões, os Tribunais de Direito e outros edifícios públicos de destaque, com cerca de mil homens e mulheres em armas. Eles invadiram o Castelo de Dublin, sede da administração britânica, e poderiam tê-lo tomado desde então com muito pouco pessoal, mas decidiram que estava muito espalhado para ser defensável. Eles se declararam o governo provisório da República Irlandesa e levantaram uma bandeira tricolor— laranja, verde e branca— sobre o GPO, junto com uma bandeira com uma harpa dourada sobre um fundo verde desenhada e feita pela própria Constance Markievicz. O poeta e ativista Padraic Pearse leu a Declaração Irlandesa de Independência desde os passos do GPO até os transeuntes inquietos e carrinhos de Páscoa.

Após seu espanto inicial, os britânicos retaliaram poderosamente, movendo primeiro as tropas, depois a artilharia e uma canhoneira em ação. Constance Markievicz, atuando como oficial de ligação, apressou-se entre as diferentes fortalezas republicanas até que os tiros se tornaram muito pesados; ela passou a segunda metade da semana presa a um pequeno grupo no Colégio de Cirurgiões. Ela foi uma excelente atiradora com anos de experiência e atuou como atiradora contra soldados britânicos no vizinho Shelbourne Hotel. Logo ela e todos os rebeldes estavam desesperadamente famintos; os suprimentos de comida para a cidade foram interrompidos pela ascensão, e os rebeldes foram forçados a se retirar de St. Stephen’s Green, onde tinham estocado vários suprimentos para vários dias.

Os rebeldes sabiam que grande parte da população irlandesa era indiferente à sua ação, e que alguns, cujos parentes lutavam no exército britânico, se opunham ativamente a eles. No entanto, eles acreditavam que mesmo que fracassassem, como parecia quase certo desde o início, eles acenderiam a centelha da revolução para que outros a seguissem. Dentro de uma semana, o bombardeio britânico os havia golpeado e os sobreviventes, incluindo Constance Markievicz, se renderam e foram levados para a prisão. Ela se sentiu entusiasmada por eles terem resistido por tanto quanto uma semana, mais tempo do que qualquer outro irlandês anterior se levantando contra os britânicos, e agora aguardava sua execução antecipada com equanimidade. Com certeza, ela foi considerada culpada de sedição e condenada à morte, mas os juízes militares, em vista de seu sexo, comutaram sua sentença para prisão perpétua com trabalho pesado. Ela então teve que sentar-se em uma cela de prisão solitária e ouvir todas as manhãs, enquanto os tiros anunciavam a morte por fuzilamento de quase todos os seus camaradas restantes, alguns dos quais ela conhecia há 15 ou 20 anos.

Como Clark, MacDermott, James Connally e os outros líderes haviam antecipado, o que a rebelião não conseguiu alcançar, seu rescaldo criou. A opinião pública oscilou em favor dos rebeldes, cada um dos quais, com sua morte, tornou-se um mártir da liberdade irlandesa. A notícia de que Connally tinha sido tão gravemente ferido que teve que ser amarrado a uma cadeira para ser mantido de pé em sua execução e que o exército britânico tinha matado espectadores tão inocentes como o amigo de Constance Francis Sheehy Skeffington (um pacifista radical que deplorava o recurso às armas) intensificou a mudança na opinião pública irlandesa. A retaliação britânica, longe de acabar com a Revolução Irlandesa, de fato deu-lhe vida.

Porque os britânicos temiam que ela se tornasse o centro de um culto se fosse deixada em uma prisão de Dublin, Constance foi transferida para uma prisão em Aylesbury, Inglaterra. Tratada como uma criminosa regular e não como uma prisioneira política, ela foi colocada com prostitutas, ladrões e infanticidas, e sofreu as misérias esquálidas e a fome perpétua do regime prisional durante o ano e meio seguinte. Enquanto estava na prisão, no entanto, ela se converteu ao catolicismo, a religião da maioria de seus companheiros rebeldes. Enquanto isso, amigos irlandeses trabalhavam para que seu status fosse mudado para o de prisioneira política. Outros estavam fazendo turnês de propaganda nos Estados Unidos, dirigindo-se a sua grande população irlandesa e pedindo seu apoio à liberdade irlandesa. Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, na primavera de 1917, o governo britânico conciliou a opinião irlandesa nos Estados Unidos, liberando a maioria dos internos irlandeses restantes da ascensão, e em julho daquele ano, Markievicz emergiu da prisão e voltou a ser recebido por um herói na Irlanda.

Ela foi eleita para o conselho executivo do Sinn Fein, mas agora a organização era um movimento revolucionário de massa com quase 100.000 membros, em vez de um pequeno grupo de moderados de Dublin. Agiu como se a Declaração de Independência, e a República Irlandesa, já fossem fatos políticos da vida e ganhou uma onda de novos membros quando os britânicos tentaram impor o alistamento militar aos irlandeses no início de 1918. Em resposta às ações anticonscrição do Sinn Fein, os britânicos prenderam os líderes do partido, incluindo Constance Markievicz, e ela foi mais uma vez enviada para a prisão na Inglaterra, mas desta vez concedeu status político e a companhia de outros Sinn Feiners; um deles era Maud Gonne. Markievicz ainda estava na prisão quando a Primeira Guerra Mundial terminou, em novembro de 1918, e o Primeiro Ministro Lloyd George convocou uma eleição geral. Sinn Fein concorreu a ela como candidata na divisão St. Patrick de Dublin e ela venceu, tornando-se assim a primeira mulher eleita para o Parlamento Britânico.

Markievicz foi um dos 73 candidatos do Sinn Fein a ganhar assentos. Ao invés de ir para Westminster, no entanto, aqueles que estavam em liberdade se encontraram em Dublin e se constituíram como o Dail Eireann (Parlamento Irlandês). Eamon de Valera, que havia lutado na Páscoa subindo e acrescentou brilho a seu nome por uma ousada fuga da prisão (ele havia evitado a execução porque era cidadão americano e não era tecnicamente culpado de traição), tornou-se o primeiro presidente da República e nomeou Markievicz como seu Ministro do Trabalho. Em março de 1919, ela foi libertada da prisão por um governo britânico que estava ansioso para que não morresse na epidemia de influenza; ela recebeu novamente as boas-vindas de um herói no seu retorno a Dublin. Atirando-se mais uma vez para a atividade política e tentando garantir que o governo nascente (em início de governo) se apegasse a suas promessas pró-Laboral, ela exortou o povo irlandês a boicotar tudo o que é britânico e a continuar sua guerra de guerrilha contra o Royal Irish Constabulary e o notório “Black and Tans”

Ela foi rearmada para discursos sediciosos e presa uma terceira vez no Condado de Cork. Liberada em outubro de 1919, ela descobriu que Sinn Fein era agora uma organização ilegal e passou os meses seguintes em fuga para evitar mais prisões, deslocando-se constantemente de um lugar para outro. A Dail teve que se encontrar secretamente, mas fez questão de assumir todos os aspectos da administração com que podia lidar, para dar a si mesma uma imagem de eficácia e plausibilidade aos olhos da população ansiosa e dilacerada pela guerra. Enquanto isso, uma quarta prisão levou a outra longa estadia na prisão de Mountjoy, Dublin, para Markievicz, durante a qual ela aprendeu a falar a língua irlandesa.

Quando ela saiu deste período na prisão, negociações importantes estavam em andamento em Londres entre representantes da Dail e o governo britânico sobre o status de uma Irlanda autogovernada. Markievicz e Eamon de Valera insistiram em uma república completamente autogovernada, mas os britânicos só concederiam à Irlanda o status de “Estado Livre” dentro do império britânico. Temendo novas hostilidades britânicas em toda a Irlanda, as quais eles estavam mal preparados para

repel, os negociadores irlandeses, liderados pelo capitão da guerrilha Michael Collins, aceitaram miseravelmente o compromisso do Estado Livre, e depois tentaram defendê-lo no debate da Dail que se seguiu. Markievicz falou apaixonadamente contra o compromisso e juntou-se a de Valera e à grande minoria antitratamento, abandonando a assembléia. Ela percorreu os Estados Unidos no final daquele ano, falando em nome da República e contra o Estado Livre, mas descobriu em seu retorno, em 1922, que a guerra civil havia eclodido entre as duas facções. Apesar de ter agora 54 anos, ela mais uma vez foi levada para as barricadas como atiradora furtiva, viveu em fuga e foi novamente presa enquanto falava de uma carroça em Dublin. Esta quinta pena de prisão estava nas mãos de alguns dos homens que ela havia combatido ao lado em 1916, um resultado amargamente irônico de seu trabalho.

Nos últimos anos de sua vida, Constance Markievicz foi membro do parlamento do Estado Livre, mas não pôde ocupar seu lugar porque, como todos os antitratados, recusou-se a fazer o juramento ao rei da Inglaterra que ele exigia. Ela permaneceu pessoalmente popular e ajudou de Valera, em 1926, a fundar o partido Fianna Fail, com o objetivo de entrar no Parlamento sem fazer o juramento. Mas embora ela tenha ocupado seu lugar em outra eleição, ela nunca mais falou no Parlamento. Constance Markievicz morreu decepcionada com o resultado do trabalho de sua vida, consternada com o fato de o Estado Livre Irlandês ser um caso tão prosaico e comprometido ao invés da democracia operária radical com a qual ela sonhou e trabalhou durante toda sua vida adulta. Caminhoneiros carregados de flores e milhares de lamentadores assistiram ao seu funeral, embora o governo do Estado Livre tenha se recusado a conceder a este herói de 1916 honras fúnebres oficiais.

Leitura adicional sobre Constance Markievicz

Haverty, Anne. Constance Markievicz: An Independent Life. Londres: Pandora, 1988.

Norman, Diana. Beleza Terrível: A Life of Constance Markievicz, 1868-1927. Londres: Hodder & Stoughton, 1987.

O’Connor, Ulick. Os Problemas: Irlanda, 1912-1922. Bobbs-Merrill, 1975.

Sebestyen, Amanda, ed. Cartas de prisão da Condessa Markievicz. Londres: Virago, 1986.


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