Constance Baker Motley Facts


A primeira mulher afro-americana nomeada para um cargo de juíza federal nos Estados Unidos, Constance Baker Motley (nascida em 1921) tem repetidamente aberto novos caminhos para as mulheres no judiciário, bem como na política.<

Constance Baker Motley liderou uma distinta carreira como advogado de direitos civis e jurista na bancada federal. Representando a voz tanto de minorias quanto de mulheres durante suas décadas como advogada praticante, ela também abordou os direitos desses mesmos grupos de sua posição no Tribunal Distrital Americano do Estado de Nova York. Uma mulher enérgica e dedicada que havia dedicado sua vida à prática da advocacia, ela havia transcendido muitos estereótipos nivelados contra membros de seu sexo, ganhando uma reputação de jurista algo intransigente com pouca paciência para advogados que ultrapassavam seus limites. Ao receber o Distinguished Alumna Award da Columbia Law School’s Women’s Association, Motley foi citada como “um símbolo de sucesso … em uma época em que havia enorme discriminação contra a mulher, e ainda mais contra as mulheres negras”

Early Involvement in Community Yields Benefits

Motley nasceu em New Haven, Connecticut, em 14 de setembro de 1921, a filha de emigrantes das Índias Ocidentais. O pai de Motley trabalhou como chef no campus da Universidade de Yale, garantindo assim que sua filha fosse exposta a um ambiente acadêmico. Quando criança, Motley aprendeu sobre a história dos afro-americanos através de sua classe local da Escola Dominical, na qual os professores procuravam abordar o grande número de afro-americanos na comunidade.

Durante seus anos de ensino médio, ela demonstrou iniciativa e forte capacidade de liderança, servindo como presidente do Conselho da Juventude da cidade e como secretária do Centro Comunitário para Adultos de New Haven. Estas primeiras experiências serviriam bem a Motley após a graduação do ensino médio; embora as exigências financeiras das mensalidades colocassem a faculdade fora de alcance, ela ainda foi capaz de obter um bom emprego na Administração Nacional da Juventude (NYA) devido às suas fortes habilidades administrativas e de escriturários e sua formação em serviço público. Entre as tarefas da Motley na NYA estava a de tratar de temas de interesse nos fóruns públicos da cidade. Em um desses fóruns, uma palestra que ela apresentou impressionou tanto o empresário local Clarence Blakeslee que ele se ofereceu para colocar a Motley na faculdade.

Motley aceitou Blakeslee em sua oferta e se matriculou na Universidade Fisk, transferindo-se para a Universidade de Nova York após alguns semestres e se graduando em economia em 1943. A seguir seria a Faculdade de Direito de Columbia; Motley recebeu seu título de Bacharel em Direito daquela instituição em 1946. O mesmo

ano, em 18 de agosto, ela se casaria com um corretor de seguros local chamado Joel W. Motley, com quem eventualmente teria um filho.

Devota Carreira antecipada para a busca pelos direitos civis

Em 1945, mesmo antes de completar sua graduação em direito na Columbia, Motley iniciou a busca de um cargo de escriturário em um escritório de advocacia local, o típico primeiro passo no caminho da carreira de jovens advogados recém-cunhados. Entretanto, após algumas entrevistas nas quais ela mal passou do escritório externo, a jovem negra percebeu que, por causa de seu gênero e sua raça, seria quase impossível para ela conseguir um emprego em um escritório de advocacia privado. Ela decidiu, ao invés disso, candidatar-se a um cargo como auxiliar jurídica no Fundo de Defesa e Educação Jurídica da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), uma sociedade de assistência jurídica supervisionada pelo advogado Thurgood Marshall durante os anos anteriores a sua nomeação para a Suprema Corte dos EUA em 1967.

Marshall se tornaria um mentor para o jovem estudante de direito, e Motley permaneceria no Fundo durante os próximos vinte anos, tornando-se advogado assistente em 1950, e o principal advogado de julgamento da organização na década seguinte. Ela foi chamada à Ordem dos Advogados do Estado de Nova York em 1948.

Como principal consultor jurídico do Fundo de Defesa Jurídica e Educação da NAACP, Motley estava quase exclusivamente envolvido no litígio de casos de direitos civis, trabalhando para acabar com a discriminação contra afro-americanos nas áreas de educação, moradia, emprego, transporte e acomodações públicas. Em 1954, ela escreveu os resumos apresentados à Suprema Corte dos EUA argumentando o lado da queixosa em Brown v. Conselho de Educação, um caso histórico de direitos civis que resultou na eliminação da cláusula “separada mas igualitária” que permitiu a contínua segregação de muitas das escolas públicas do país.

Nos anos seguintes, Motley seria convidado a discutir muitos casos envolvendo as questões levantadas em Brown, aparecendo em tribunais estaduais e federais em todo o país. Dez de seus casos seriam discutidos perante a Suprema Corte dos Estados Unidos; desses, ela ganhou nove. Durante suas viagens, ela ganhou experiência trabalhando com muitos juízes, um dos mais notáveis dos quais foi a juíza Florence E. Allen, a primeira mulher a sentar-se no banco de um supremo tribunal estadual ou de um Tribunal de Recursos dos EUA. Em 1995, Motley seria a ganhadora do prêmio Florence E. Allen da New York Women’s Bar Association. O prêmio teve um significado especial para Motley; como ela disse à Columbia University Record, “Meu modelo como juíza feminina foi Florence Allen”

Em conjunto com seu trabalho para a NAACP, Motley iniciou uma carreira de meio período no governo como membro do Conselho Consultivo do Estado de Nova York sobre Seguro de Emprego e Desemprego, cargo que ocupou de 1958 a 1965. Seu emprego no governo tornou-se em tempo integral em 1963 quando ela cumpriu o período restante do mandato do senador estadual de Nova York James Watson. No ano seguinte ela foi eleita para o senado estadual por direito próprio, e introduziu e apoiou a legislação para estabelecer as tão necessárias moradias de baixa e média renda nas áreas urbanas de Nova York antes de se demitir no ano seguinte para buscar outra oportunidade na política. Em fevereiro de 1965, Motley foi eleita pela Câmara Municipal de Nova York para preencher uma vaga de um ano como presidente do bairro de Manhattan, e ela ainda detém o recorde como a única mulher a ocupar esse cargo. Seu sucesso nessa função lhe rendeu um mandato completo de quatro anos, durante o qual Motley desenvolveu um programa para a revitalização do Harlem e do Harlem Oriental, ganhando a cidade $700, 000 em fundos para planejar melhorias muito necessárias para áreas empobrecidas da cidade de Nova York.

Ganhos Históricos de Julgamento

Em 1965, a conselho do juiz da Suprema Corte Ramsey Clark, que ficou impressionado com os argumentos de Motley perante sua corte, o presidente Lyndon B. Johnson nomeou Motley para uma cadeira no Tribunal de Recursos da Segunda Circunscrição dos EUA, a bancada que ouve todos os casos surgidos nos tribunais federais de Connecticut, Nova York e Vermont. No entanto, a oposição a esta nomeação foi tão vocal que Johnson retirou o nome de Motley e a nomeou, ao invés disso, como um dos vinte e oito juízes do Distrito dos EUA para o Distrito Sul de Nova York. Este cargo, que foi confirmado pelo Senado em 1966, fez dela a primeira mulher afro-americana a servir como juíza federal. Enquanto Motley teve que trabalhar duas vezes mais que seus colegas brancos para ganhar o respeito dos advogados e seus colegas de justiça, ela acabou ganhando uma reputação como uma jurista respeitada e justa.

Depois de servir à corte como juíza distrital por mais de uma década e meia, em 1982 Motley avançou para o cargo de Presidente da Suprema Corte, ocupando este cargo até 1986 com sua nomeação como Juiz Sênior. Como juiz no circuito judicial federal, Motley teve o privilégio de ouvir casos envolvendo diversos pontos da lei, muitas vezes sofisticados, que tratam de questões relativas à Constituição dos EUA, estatutos federais e desacordos entre residentes de diferentes estados, muitos deles grandes corporações.

Basic Books v. Kinko’s Graphics Corp, a questão da violação de direitos autorais motivou uma decisão da Motley que armazenava que fotocópias e vendia trechos de livros didáticos para inclusão em pacotes de cursos eram obrigados a pagar royalties às editoras, apesar de tais fotocópias serem para fins educacionais; e em 1994, em um caso envolvendo o Vassar College, Motley decidiu que a negação de posse a uma ex-professora de biologia era porque ela era casada – e, portanto, discriminadora – do que por causa de avaliações ruins. Em sua longa opinião escrita, Motley observou que as evidências apresentadas no julgamento mostraram um padrão de negação de posse a todas as mulheres educadoras na área das ciências que se estenderam por mais de três décadas, e que o casamento foi considerado pela faculdade como sinônimo de precisar de tempo livre para criar os filhos.

Em uma decisão de 1987, Motley abordou a questão da causa provável na detenção de indivíduos suspeitos de violar a lei, determinando que, sem circunstâncias excepcionais, os suspeitos não podem ser detidos pela polícia por mais de vinte e quatro horas sem uma decisão judicial que determine que provas suficientes

existe para justificar a prisão. O advogado da New York Legal Aid Society, Caesar Cirigiano, que havia apresentado a ação em nome do autor da ação, foi citado no New York Times como chamando a decisão do Motley de “a decisão mais importante na área dos direitos dos réus nos últimos dez anos”

Carreira longa traz o merecido reconhecimento

Em apreço por sua longa carreira na advocacia, Motley recebeu muitas honras e elogios. Ela recebeu o Prêmio Candace 1984 da Coalizão Nacional das Cem Mulheres Negras e, em 1988, foi convidada a se dirigir a uma platéia na Universidade da Califórnia em Los Angeles como parte da série de Palestras Thurgood Marshall. Seu tema, “Thurgood Marshall”: The Early Years”, lembrou o período em que ela trabalhou ao lado do estimado jurista do Fundo de Defesa Jurídica da NAACP. No outono de 1997, ela atuou como jurista em residência na Faculdade de Direito da Universidade de Indiana.

Leitura adicional sobre Constance Baker Motley

Hine, Darlene Clark, Black Women in America, Carlson, 1993.

Almanac do Judiciário Federal, Volume 1, 1998, pp. 66-68.

American Lawyer, Junho 1991.

Columbia University Record, 9 de junho de 1995.

New York Times, 7 de julho de 1987, p. 12.

Wall Street Journal, 17 de maio de 1994.

Yale Law Journal, Novembro de 1991.


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