Conrad Hilton Facts


O nome Hilton é sinônimo de hotéis. Conrad Hilton (1887-1979) comprou seu primeiro hotel aos 31 anos de idade e adquiriu ou construiu mais dezenas de hotéis em sua vida. Através de financiamento astuto e barganhas, Hilton criou uma das maiores cadeias hoteleiras do mundo.<

O filho de um trabalhador pai imigrante norueguês e uma devota mãe católica, Conrad Nicholson Hilton cresceu na pequena cidade mineira de San Antonio, no Território do Novo México. Hilton, conhecido como Connie, nasceu de 25 de dezembro de 1887 a agosto e Mary Laufersweller Hilton. Ele era o segundo mais velho de oito anos.

crianças e o filho mais velho. August Hilton era um comerciante e um proeminente cidadão de San Antonio. Ele possuía uma loja geral e, em vários momentos, também possuía ou operava os correios da cidade, banco, telégrafos e um pequeno hotel. Hilton cresceu entre estes negócios. Mais tarde na vida, ele disse que aprendeu sobre o trabalho duro com seu pai e sobre a oração com sua mãe – duas lições que permaneceram com ele durante toda sua vida.

Hilton freqüentou o Goss Military Institute, o New Mexico Military Institute, e o St. Michael’s College. A certa altura, a família se mudou para Long Beach, Califórnia, “porque éramos ricos”, disse Hilton em sua autobiografia, Be My Guest. Mas logo após a mudança, August Hilton perdeu muito dinheiro em uma crise econômica e a família voltou para San Antonio.

Os Hiltons viviam em uma grande casa em frente à estação ferroviária. À medida que a família crescia, August Hilton acrescentava quartos à casa. Quando as crianças começaram a sair de casa, August teve a idéia de alugar quartos para pensionistas por US$ 2,50 por dia. Conrad Hilton e seus irmãos caminharam até a estação de trem onde cumprimentariam os visitantes e levariam suas bagagens de volta para a pensão. Esta foi a introdução de Hilton ao negócio hoteleiro. Em pouco tempo, a família estava de pé novamente e a pensão foi abandonada.

A partir dos 21 anos, Hilton assumiu a administração da loja de seu pai e começou a participar dos lucros. Ele logo ficou frustrado com sua falta de autonomia e começou a pensar em outra carreira. Em 1912, o Novo México tornou-se um estado e Hilton foi eleito para a legislatura estadual como republicano. Ele trabalhou na legislatura por dois mandatos antes de deixar de lado a frustração com a burocracia e os negócios desleais.

Hilton retornou a San Antonio e levantou $3.000 para abrir um banco. Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, Hilton vendeu o banco e se alistou no exército, onde serviu na França no Quartermaster Corps. Em 1919, Hilton foi dispensado, após a morte de seu pai em um acidente de carro. Hilton voltou para San Antonio para tomar conta dos negócios de seu pai.

Agosto o império de Hilton tinha encolhido. Ele havia perdido o negócio mercantil durante a guerra, quando se tornou difícil obter mercadorias. Tendo visto outras partes do mundo, Hilton não queria ficar em San Antonio. Ele tinha 31 anos de idade e estava ansioso para fazer seu próprio caminho.

Sought Fortune in Texas

Um velho amigo aconselhou Hilton a buscar sua fortuna no Texas, onde um boom petrolífero estava tornando os homens ricos. Com $5.000 presos ao forro de seu casaco, Hilton viajou para Wichita, onde esperava comprar um banco. Ele encontrou poucas oportunidades lá, então ele se mudou para Cisco, uma cidade menor perto dos campos de petróleo. Em Cisco, Hilton encontrou um banco cujo proprietário ausente concordou em vender por 75.000 dólares. Quando Hilton ligou que estava interessado, o preço foi aumentado para $80.000,

O desalentado Hilton atravessou a rua em direção ao Hotel Mobley para descansar. Ele descobriu um salão movimentado, com pessoas esperando a sua vez de conseguir um quarto. O hotel virou os quartos mais de três vezes a cada 24 horas. Hilton não conseguiu um quarto naquela noite, mas em poucos dias ele havia comprado o hotel, o que ele descreveu em sua autobiografia como um “cruzamento entre um flophouse e uma mina de ouro”

Hilton levantou $35.000 para comprar o Mobley. Ao longo dos anos, ele passou a ser conhecido como um mestre financeiro e um negociador cauteloso. Hilton logo descobriu dois princípios que o guiariam ao longo de sua carreira como hoteleiro. Ele se referiu a eles como “garimpar por ouro” e “esprit de corps”. Escavar por ouro era fazer uso eficiente do espaço. No Mobley, ele cortou a recepção e acrescentou um quiosque de jornal. Como havia muitos restaurantes na cidade e o hotel ganhava pouco dinheiro com a comida, ele converteu o restaurante em quartos de hóspedes. Essas conversões aumentaram a receita. Hilton gostava de descrever como, anos depois, ele criou um quarto no Hotel Conrad Hilton em Chicago, “do nada”. Ele acrescentou o quarto dividindo um salão de baile pela metade horizontalmente e construindo um novo andar pela metade entre o andar original e o teto alto. Seu segundo princípio, “esprit de corps”, envolveu motivar o pessoal a prestar um excelente serviço, tornando-os responsáveis por se os hóspedes estavam satisfeitos com sua estadia.

Hilton ganhou de volta o dinheiro que havia investido no Mobley em um ano. Ele passou a comprar o Hotel Melba em Ft. Worth e o Waldorf em Dallas. Ele chamou esses hotéis antigos de seus “dowagers”, que ele restaurou para mostrar sua verdadeira beleza. Hilton construiu seu primeiro hotel em um terreno alugado em Dallas a um custo de 1 milhão de dólares. Ele abriu em 1925.

Naquele ano, Hilton casou-se com Mary Barron, de Owens-boro, Kentucky. O casal teve três filhos, Conrad Nicholson

II, William Barron e Eric Michael. À medida que sua família crescia, o mesmo acontecia com seus negócios. Ele planejava construir um novo hotel a cada ano. Entretanto, pouco depois de anunciar planos para construir um hotel de US$ 1,75 milhão em El Paso, a bolsa de valores entrou em colapso. Hilton perdeu quase tudo durante a Grande Depressão. Ele tinha uma dívida de 500.000 dólares e foi forçado a abrir mão de muitas de suas propriedades. Outro revés ocorreu nos primeiros anos da Grande Depressão. A dedicação de Hilton ao negócio hoteleiro custou-lhe seu casamento. Conrad e Mary Hilton se divorciaram em 1934.

Expandido além do Texas

Até 1937, Hilton havia comprado oito hotéis e pago suas dívidas, utilizando os lucros dos arrendamentos de petróleo. Hilton adquiriu seu primeiro hotel fora do Texas em 1938. Na economia pós-depressão, ele comprou o Sir Francis Drake em São Francisco, que custou $4 milhões para construir, por $275.000,

Hilton acrescentou a suas propriedades quando comprou os Breakers em Los Angeles e construiu o Albuquerque Hilton em 1939. Ele mudou sua sede corporativa para Los Angeles em 1942 e se mudou para a seção Bel Air da cidade. Em abril de 1942, Hilton casou-se com a atriz húngara, Zsa Zsa Gabor. O casamento foi condenado desde o início. Católico devoto, Hilton casou-se com Gabor em uma cerimônia civil, que nunca foi reconhecida pela Igreja Católica. Hilton lamentou que o casamento o proibisse de participar dos sacramentos da Igreja. O casal teve uma filha, Francesco, antes de se separar em 1944. Quando eles se divorciaram em 1946, Hilton foi restituído à Igreja.

O império de Hilton se expandiu para o leste em 1943 quando ele comprou os Roosevelt em Nova York. Dois anos mais tarde, ele adquiriu a Palmer House de Chicago e o Stevens, o maior hotel do mundo. Com hotéis de costa a costa, Hilton foi agora reconhecido como uma grande força na indústria hoteleira. Seu casamento com Gabor havia lhe dado o status de celebridade. Ele mantinha uma agenda enérgica de trabalho seis dias por semana. Ele deixava o trabalho às 18 horas e dançava até as 3 da manhã. Ele foi tema de muitos artigos e um punhado de biografias nos anos 40 e 50. Sua autobiografia, Be My Guest, publicada em 1957, foi colocada em cada quarto de hotel Hilton, bem ao lado da Bíblia de Gideon.

A reputação de excentricidade de Hilton foi reforçada quando ele comprou uma casa de 61 quartos e 35.000 pés quadrados em Bel Air, Califórnia, em 1950. Chamada Casa Encantada, a casa foi instalada em nove acres, tinha piscina, cinco cozinhas e foi mantida por 19 empregados que atenderam a todas as necessidades de Hilton.

Expansão corporativa

As propriedades Hilton foram operadas independentemente até 1946, quando a Hilton Hotels Corporation foi organizada. Em 1947, a empresa tornou-se a primeira cadeia hoteleira a ser listada na Bolsa de Valores de Nova Iorque. A Hilton era a maior acionista com ações no valor de US$9 milhões.

Em 1949, Hilton realizou um objetivo de longa data quando alugou o Waldorf-Astoria de Nova York, considerado o maior hotel do mundo. Ele tinha uma foto do Waldorf em sua carteira há anos, sonhando em um dia ser dono dele. Outro sonho se tornou realidade quando Hilton orquestrou o que veio a ser chamado o maior negócio imobiliário da história. Em 1954, Hilton comprou a cadeia de hotéis Statler por US$111 milhões. Sua rede totalizava agora 28 hotéis.

No final dos anos 40, Hilton estava pronto para capitalizar o boom de viagens do pós-guerra. Seu primeiro hotel no exterior foi o Castellana Hilton, em Madri. Em 1948, ele formou a Hilton Hotels International. Seu lema era “Paz Mundial através do Comércio e Viagens Internacionais”. Ele disse à revista Nation’s Business em 1966 que ele queria construir hotéis em todas as grandes cidades do mundo. “Acreditamos que estamos ajudando a paz mundial tendo estes hotéis”, disse Hilton.

A formação da Hilton International foi uma das maiores realizações da Hilton. Mas nos anos seguintes, ela se tornou parte de um dos maiores erros da empresa. Nos anos 60, o segundo filho de Hilton, Barron, convenceu-o a trocar a Hilton International por uma participação na Trans World Airways. A companhia aérea se saiu mal, enquanto a Hilton International prosperou.

Conrad Hilton desistiu da gestão ativa da empresa em 1966, quando seu filho Barron foi nomeado presidente. O fundador permaneceu como presidente do conselho. A Hilton Hotels continuou a construir e comprar hotéis em todo o mundo durante as décadas de 1970, 1980 e 1990. Ele cometeu sua parte de erros ao longo do caminho. Sua filial de franquias Statler Hilton Inns e Carte Blanche, uma empresa de cartões de crédito, nunca foram muito bem sucedidas. A Hilton continuou a trabalhar seis dias por semana. Aos 89 anos, ele casou-se com Mary Frances Kelly de Santa Monica. Hilton morreu de pneumonia em Bel Air, Califórnia, em 3 de janeiro de 1979, com a idade de 91,

Na época de sua morte, a cadeia Hilton tinha 185 hotéis nos Estados Unidos e 75 em países estrangeiros. O sucesso comercial de Hilton foi em grande parte o resultado de sua visão e de suas proezas financeiras. Ele tinha a capacidade de reconhecer um investimento lucrativo. Quando ele começou a construir seu império, ele comprou hotéis que tinham reputação individual. “Eu compro tradição e aproveito ao máximo”, o jornal The New York Times citou-o como dizendo. Embora ele tenha se esforçado para dar a seus hotéis personalidades individuais, ele também reconheceu o valor da padronização, que ele achava que tornava os viajantes confortáveis.

Desde a morte de Hilton, sua cadeia hoteleira continuou a se expandir. Ela é proprietária de alguns dos maiores hotéis do mundo. Sua unidade internacional foi restabelecida em 1982 e muitas dessas propriedades foram renovadas nos anos 80. No final do século XX, a empresa que Conrad Hilton havia fundado com $5.000 presos ao forro de seu casaco valia $6,2 bilhões.

Leitura adicional sobre Conrad Hilton

Dicionário de Biografia Americana, Suplemento Dez 1976-1980, editado por Kenneth T. Jackson, Charles Scribner’s Sons, 1995.

Hilton, Conrad, Be My Guest, Prentice Hall, 1957.

Nation’s Business, Setembro de 1966, p. 95.

New York Times, 5 de janeiro de 1979.

Saturday Review, 22 de abril de 1967, p. 54.

“Milestones”, Hilton Hotels Corporate Overview, http: //www.hilton.com/corporate/press/milestone.html (29 de outubro de 1999.


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