Connie Mack Facts


Connie Mack (1862-1956) foi uma figura patrícia que conseguiu mais jogos do que qualquer outra pessoa na história do beisebol. Ele levou o Philadelphia Athletics a nove pennants da Liga Americana e cinco campeonatos da World Series. Reservado e digno, Mack deixou um selo indelével no beisebol.<

Em seus dias de jogo, Connie Mack foi uma apanhadora de estrelas para Washington nos anos 1880 e os Pittsburgh Pirates nos anos 1890. Ele dirigiu a equipe de Pittsburgh antes de assumir o Philadelphia Athletics em 1901. Mack acabou se tornando o único proprietário do Athletics e não se aposentou até 1950, aos 87,

Early Years in Baseball

Cornelius McGillicuddy nasceu em East Brookfield, Massachusetts, em 22 de dezembro de 1862, para Mary (McKillop) e Michael McGillicuddy. Aos nove anos, o garoto alto e magro, apelidado de “Slats”, estava trabalhando em uma fábrica de algodão. Seu pai morreu quando Cornelius era um adolescente, e ele se tornou o ganha-pão da família. Aos 16 anos, ele começou a trabalhar em uma fábrica de calçados e se tornou capataz aos 20,

Em 1886, Mack jogou em dez jogos para Washington e atingiu .361. Mas depois dessa temporada houve uma mudança de regra fundamental: os batedores não podiam mais chamar o arremessador para arremessar um arremesso alto ou baixo. Quando os arremessadores souberam que Mack não podia arremessar arremessos baixos, sua média de rebatidas caiu para .201 em 1887 e para .187 em 1888. Ele nunca foi um bom rebatedor depois disso, mas foi um bom jogador de campo que se aguentou por onze temporadas como jogador da grande liga. Em 1890, ele jogou pelo Buffalo (na Liga de Jogadores de curta duração), e de 1891 a 1896 ele foi um apanhador do Pittsburgh.

A 1,80 m, Mack era um homem alto para sua época, chamando a atenção com seu discurso silencioso e deliberado. Ele sabia tanto sobre a estratégia do beisebol que rapidamente se tornou

um líder respeitado. Em uma época em que o beisebol era um esporte desonesto e desonesto, Mack sempre projetou a aura de um cavalheiro. Devotamente religioso, ele nunca jurou ou bebeu. Depois que Mack assumiu o cargo de gerente em Pittsburgh, em 1894, ele proibiu seus jogadores de beber álcool durante a temporada. Em 1897, ele jogou seus últimos jogos enquanto dirigia Milwaukee na Liga Oeste. Ele gerenciou quatro anos para o proprietário de Milwaukee, Ban Johnson, o organizador pioneiro que logo transformou a Liga Oeste na Liga Americana.

Liga Americana Stalwart

Mack foi a maior força por trás do estabelecimento de um clube da Filadélfia na Liga Americana. A nova liga queria desafiar a supremacia da Liga Nacional estabelecida, representada na Philadelphia pelos Phillies. Mack recrutou Benjamin Shibe, um fabricante de equipamentos de beisebol, para se tornar presidente e o principal financiador do clube. O Shibe Park foi construído para um campo doméstico. Alguns críticos zombaram do novo clube como o “elefante branco” da cidade, uma aquisição inútil, mas Mack transformou o insulto em um logotipo, e por décadas a equipe apoiou elefantes brancos em seus uniformes.

Acima da liderança de Mack e Rube Waddell, um arremessador de arremesso duro que Mack havia assinado em 1900, o Athletics subiu rapidamente ao topo, ganhando o galhardete da Liga Americana em 1902. Mack levou a equipe a um segundo galhardete em 1905 e a sua primeira participação na World Series, na qual o Athletics perdeu para John McGraw’s New York

Gigantes. Em 1903, 1907 e 1909, o clube do Mack terminou em segundo lugar na liga.

Em 1910, Mack casou-se com Katherine Hallahan. De um casamento anterior, ele teve três filhos, Roy, Earle e Connie Jr., todos os quais acabaram se tornando executivos do Athletics. O clube se tornaria virtualmente um negócio da família Mack.

Em 1910 e 1911, os Athletics voltaram ao World Series e se tornaram campeões mundiais, vencendo os Chicago Cubs e depois os Giants. O time foi ancorado por seus famosos “$100.000 no campo” do Hall of Famers Frank Baker, Eddie Collins, Jack Barry, e Stuffy McInnis. Mack disse que a equipe de 1912 foi uma de suas melhores, embora tenha terminado em terceiro lugar. Durante aquela temporada, os proprietários dos New York Highlanders (mais tarde renomeados Yankees) ofereceram a Mack o cargo de gerente, mas ele permaneceu leal a Shibe e Philadelphia. Novamente em 1913, o Athletics venceu os Giants na World Series. Eles repetiram como campeões do campeonato em 1914, mas ficaram chateados com os Boston Braves na Série.

Mack era frequentemente contrastado com McGraw, o líder ardente dos Giants, porque suas personalidades e estilos de liderança eram tão opostos. “Mack, alto, magro como um poste de feijão, equilibrado, de temperamento suave … era tanto um pai para seus jogadores quanto seu treinador”, escreveram os historiadores do beisebol Lawrence Ritter e Donald Honig. De acordo com o historiador Harold Seymour, Mack era “sereno, educado, raramente desmancha-prazeres … o líder estoicamente paciente … inspirava carinho e consideração”. Collins estava entre os muitos que elogiaram Mack por expressar forte confiança nas habilidades de seus jogadores. “Você teria que pentear o mundo para encontrar um homem com tal capacidade de fazer os seres humanos se estenderem”, disse Collins.

Países e Vales

Em suas primeiras 14 temporadas na Filadélfia, Mack’s Athletics terminou em primeiro lugar seis vezes e em segundo lugar três vezes. Eles tiveram apenas uma temporada perdida. Mas com a rival Liga Federal atraindo os jogadores e as finanças do clube diminuindo devido ao comparecimento indiferente, Mack subitamente vendeu todas as suas estrelas envelhecidas. Este movimento ganhou para sempre para o cauteloso Mack a reputação na Filadélfia de ser um skinflint que se importava mais com os lucros do que com os galhardetes.

Em 1914, a equipe do Mack ganhou 99 jogos e perdeu 53. No ano seguinte, o Athletics venceu 43 jogos e perdeu 109. Mack se afundou para sobreviver aos anos de magreza da Primeira Guerra Mundial. A partir de 1916, seu clube terminou em último lugar por sete anos consecutivos antes de fazer uma lenta escalada de volta à disputa em meados dos anos 20.

Philadelphia tornou-se novamente uma potência do beisebol no período de 1925 a 1933, liderada pelo Hall of Famers, como o arremessador Lefty Grove, o apanhador Mickey Cochrane e o atacante Jimmie Foxx, todos jogadores que Mack havia recrutado e cuidadosamente acarinhado. Ele trabalhou duro para aprender sobre jovens jogadores promissores e assiná-los, e sempre assumiu um compromisso de longo prazo com seu sucesso. Mack valorizou cavalheiros inteligentes, trabalhadores e auto-motivados, como ele mesmo, e estocou suas equipes com ex-jogadores universitários.

Durante os nove anos da segunda dinastia de Mack, o Athletics terminou em terceiro lugar duas vezes, em segundo quatro vezes, e ganhou três galhardetes, de 1929 a 1931. Em 1929, Mack atordoou os fãs e especialistas em beisebol ao deixar Grove de lado para iniciar a jornada de Howard Ehmke na abertura da Série Mundial contra os Cubs. Ehmke eliminou treze rebatedores e venceu o jogo, e Mack usou Grove no bullpen durante toda a Série, que a Filadélfia venceu. Após a temporada, Mack recebeu o prestigioso Prêmio Bok da Philadelphia pelo serviço à cidade; nunca antes havia sido dado a uma figura esportiva.

O Atletismo repetiu-se como campeão mundial em 1930, depois perdeu a Série Mundial em 1931. Mack tinha o que ele chamou de “o clube de bola mais caro da história do jogo”, mas mais uma vez, os torcedores da Filadélfia pareciam se cansar rapidamente de todos os vencedores. Com o aprofundamento da Grande Depressão, o comparecimento continuou a cair. Mack novamente acabou com seu time, vendendo quatro de suas estrelas para o Boston em 1935. “Mack escreveu em um artigo de 1936 para o Satur Evening Post. Mas, como ele explicou em termos mais difíceis em sua autobiografia: “O beisebol é um negócio estritamente competitivo que deve ser conduzido com base em princípios comerciais sólidos”

Um Símbolo do Beisebol

Em 1937, Mack tornou-se o presidente e tesoureiro do Athletics. Com suas próprias finanças vinculadas ainda mais estreitamente às do clube, ele continuou a gastar pouco para adquirir jogadores estabelecidos. Nas últimas 16 temporadas do Mack, seu clube tornou-se o motivo de riso do beisebol, nunca terminando acima do quarto lugar e terminando em último lugar dez vezes.

Não obstante, a popularidade do Mack cresceu. Os torcedores vinham aos jogos só para vê-lo de pé no banco de reservas, acenando com seu cartão de pontuação para sinalizar seus jogadores em campo. Ele foi nomeado para o Hall da Fama do Beisebol em seu início como um dos quinze “Construtores do Beisebol”. O governo da Pensilvânia colocou de lado o dia 17 de maio como Connie Mack Day. George M. Cohan, da Filadélfia, escreveu uma canção, “Connie Mack Is the Grand Old Name”. Em 1941, contra sua vontade, o nome de Shibe Park foi mudado para Connie Mack Stadium.

Em uma pesquisa de 1944, Mack foi eleito o manager favorito de jogadores e escritores esportivos. Naquele ano, uma homenagem a Mack foi realizada antes de um jogo em casa. Ele foi agraciado com elogios, e um “time dos sonhos” de beisebol, como foi nomeado por Mack, apareceu em seus uniformes antigos. Mesmo assim, Mack recusou-se a se aposentar do jogo que amava.

Nos últimos anos de Mack, ele não aparecia na caverna até que o jogo começasse, sempre vestido com seu terno azul crocante com seu colarinho alto e rígido. Décadas antes, a maioria dos outros gerentes tinha começado a usar uniformes de equipe; Mack nunca o fez. Ele projetou a formalidade e dignidade de uma era passada, e foi visto como uma relíquia viva do beisebol. Embora ele ainda fosse formalmente gerente, seu filho Earle e outros treinadores realmente dirigiam a equipe nos últimos anos do Mack. Às vezes ele podia ser ouvido ordenando os nomes dos jogadores que já tinham ido ao jogo.

Os historiadores argumentam que as sombrias 16 temporadas finais de Mack não devem diminuir suas credenciais como uma das maiores do beisebol

gerentes. “Como John McGraw, Mack tinha um comando surpreendente dos detalhes do jogo”, escreveu o pesquisador de beisebol Bill James.

Mack só se aposentou após a temporada de 1950, quando tinha quase 88 anos. Seus 53 anos como gerente da liga principal lhe deram números de carreira que não foram abordados por nenhum outro gerente. Ele conseguiu 7.755 jogos da grande liga da temporada regular e 43 jogos da World Series, quase 3.000 a mais do que o McGraw, que é o segundo colocado do Mack em jogos e vitórias. As equipes do Mack ganharam 3.731 jogos e perderam 3.948. Ele conseguiu quase duas vezes mais derrotas do que qualquer outro jogador da história; o segundo foi Bucky Harris com 2.218. Com sua recusa em desistir apesar de perder temporada após perder temporada, Mack se tornou o símbolo duradouro e implacável da resiliência do beisebol e do otimismo incansável.

Mack permaneceu como presidente do Athletics até 1954. Após a temporada, Mack renunciou aos 92 anos de idade e o Athletics se mudou para Kansas City, quase como se eles não suportassem permanecer na Filadélfia sem seu fundador e símbolo. Mack morreu em Germantown, Pensilvânia, em 8 de fevereiro de 1956.

Leitura adicional sobre Connie Mack

A Enciclopédia do Basebol, Macmillan, 1990.

James, Bill, The Bill James Guide to Baseball Managers from 1870 to Today, Scribner, 1997.

McGillicuddy, Cornelius, Connie Mack’s Baseball Book, King-sport Press, 1950.

Ritter, Lawrence e Donald Honig, The Image of their Greatness, Crown, 1979.

Seymour, Harold, Basebol: The Golden Age,, Oxford University Press, 1971.


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