Comte de Saint-Simon Facts


b> O filósofo social e reformador francês Claude Henri de Rouvroy, Comte de Saint-Simon (1760-1825), foi um dos fundadores do socialismo industrial moderno e da sociologia evolutiva.<

O Comte de Saint-Simon nasceu em Paris para o lado mais pobre de uma proeminente família nobre. Desde a infância, ele estava cheio de grandes ambições que o levaram por muitos caminhos diferentes. Primeiro, aos 17 anos, ele serviu 4 anos, durante os quais lutou com alguma distinção na Revolução Americana.

Em seu retorno à Europa, Saint-Simon tentou uma série de empreendimentos comerciais ousados, mas teve um sucesso limitado antes da Revolução Francesa. Durante o Terror de 1793-1794, ele foi preso por um ano e mal escapou da execução. Esta experiência o deixou profundamente contra a violência revolucionária. Após sua libertação, por pouco tempo ele obteve uma fortuna considerável ao especular em propriedades confiscadas, que ele passou em um luxuoso salão parisiense que atraiu muitos líderes intelectuais e governamentais. Mas seus fundos logo se esgotaram, e ele viveu seus anos restantes em constantes dificuldades financeiras.

Em 1802 Saint-Simon voltou-se para uma nova carreira como escritor e reformador. Em numerosos ensaios e folhetos escritos durante os anos caóticos do governo de Napoleão e da restauração do Bourbon que se seguiu, ele desenvolveu um amplo programa para a reorganização da Europa. Embora muitas de suas idéias fossem comuns, seu programa é distinto por sua mistura de ideais iluministas, o materialismo mais prático da burguesia crescente e a ênfase na unidade espiritual dos restauradores.

Todas as três vertentes estão unidas na visão evolutiva da história de Saint-Simon—como uma progressão determinada de uma forma estável de civilização para outra—o que deu a seu programa uma lógica distinta. Cada forma superior foi pensada para ser baseada em princípios mais avançados “espirituais”, bem como “temporais” (isto é, político-econômicos), refletindo um processo mais geral de esclarecimento cultural. Mas cada um, por sua vez, também está destinado a se tornar obsoleto à medida que ocorre um maior progresso cultural.

Saint-Simon argumentou que toda a Europa estava em crise de transição desde o século XV, quando a ordem medieval estabelecida (baseada no feudalismo e no catolicismo) começou a dar lugar a um novo sistema fundado na indústria e na ciência. Ele escreveu como defensor do novo sistema, exortando os líderes influentes a apressar sua criação como a única maneira de restaurar a estabilidade. Nisto ele foi um dos primeiros amelioradores a defender a reforma como uma necessidade evolucionária.

Escritos anteriores de Saint-Simon, durante o reinado de Napoleão (Introduction aux travaux scientifiques du XIX sie‧cle, 1807-1808; e Mémoire sur la science de l’homme, 1813), enfatizam o lado espiritual da crise de transição. Ele argumentou que a desordem era galopante porque o catolicismo romano teísta, a base espiritual da sociedade medieval, estava sendo minada pela ascensão da ciência e das filosofias seculares. Embora a tendência fosse inevitável, Saint-Simon foi altamente crítico de muitos cientistas e intelectuais por seu “negativismo” na quebra de um credo estabelecido sem fornecer um substituto. Em vez disso, ele pediu a criação de uma ciência social integrativa, fundamentada na biologia, para ajudar a estabelecer um novo credo “positivo” para o homem secular na ordem social emergente. Esta noção “positivista” foi desenvolvida por seu discípulo de outrora Auguste Comte.

Após a queda de Napoleão, Saint-Simon desviou sua atenção da ideologia do novo sistema para sua estrutura temporal e políticas em uma série de periódicos: L’Industrie (1816-1818); La Politique (1819); L’Organisateur (1819-1820); e Du Syste‧ me industriel (1821-1822). Estes contêm seus principais escritos socialistas, mas suas doutrinas freqüentemente estão mais próximas do capitalismo de risco e da tecnocracia do que do marxismo ou do comunalismo primitivo. A futura sociedade de Saint-Simon é, acima de tudo, uma conquista produtiva na qual a pobreza e a guerra são eliminadas através da “industrialização” em larga escala (uma palavra que ele cunhou) sob orientação científica planejada. É uma sociedade de classe aberta na qual os privilégios de casta são abolidos, o trabalho é fornecido para todos e as recompensas são baseadas no mérito. O governo também muda de um sistema aleatório de dominação de classe e rivalidades nacionais para um estado de bem-estar planejado administrado por gerentes científicos de interesse público.

O trabalho final de Saint-Simon, Le Nouveau Christianisme (1825), inspirou um movimento socialista cristão chamado Saint-Simonians, que se dedicava a um evangelho secular de progresso econômico e fraternidade humana. Após sua morte, suas idéias foram retrabalhadas por seguidores na famosa Doctrine de Saint-Simon (1829). Esta foi a primeira exposição sistemática do socialismo industrial, e teve grande influência no movimento social-democrata, nas reformas católicas e no marxismo.

Leitura adicional no Comte de Saint-Simon

F. M. H. Markham editou e traduziu Selected Writings of Saint-Simon (1952). O melhor relato da vida e do trabalho de Saint-Simon é Frank E. Manuel, The New World of Henri Saint-Simon (1956). Outros relatos incluem Mathurin M. Dondo, The French Faust: Henri de Saint-Simon (1955), e a seção sobre Saint-Simon no livro de Manuel The Prophets of Paris (1962). Para seu lugar no pensamento socialista ver o volume 1 de G. D. H. Cole, A History of Socialist Thought (1953).


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