Colonel Sanders Facts


Colonel Sanders (1890-1980) criou a cadeia de fast food Kentucky Fried Chicken aos 66 anos de idade. Orgulho em seu produto, altos padrões e brilhante marketing ajudam a estabelecê-lo como um inovador na indústria de fast food.<

Harland David Sanders nasceu em uma fazenda em Henryville, Indiana, em 9 de setembro de 1890. Seus pais, Wilbert Sanders, um açougueiro, e Margaret Ann Dunleavy, uma dona de casa, também tiveram dois filhos mais novos. O pai de Sanders morreu quando ele tinha cinco anos, então sua mãe aceitou um emprego descascando tomates em uma fábrica de conservas e ganhou dinheiro extra costurando à noite. Sanders teve que cuidar de seus irmãos, aprendendo a cozinhar para que ele pudesse alimentá-los. Ele teve seu primeiro emprego aos dez anos de idade, trabalhando em uma fazenda próxima. Como a família era tão pobre, Sanders deixou a escola depois da sexta série para poder trabalhar em tempo integral. Sua mãe, desesperada para melhorar a situação financeira de sua família, casou-se com um fazendeiro e transferiu a família para Indianápolis suburbana quando Sanders tinha 12 anos. Sanders lutava com freqüência com seu novo padrasto. Dentro de um ano, sua mãe o mandou de volta para Clark County, Indiana.

Sandra trabalhava como fazendeiro por 15 dólares por mês, mais espaço e alimentação, até os 15 anos de idade. Ele conseguiu então um emprego como condutor de bondes em New Albany, Indiana. Em 1906, quando ainda era menor, Sanders alistou-se no Exército dos EUA e passou um ano como soldado em Cuba. Após completar seu serviço militar, Sanders casou-se com Josephine King em Jasper, Alabama. O casal teve três filhos. Durante os primeiros anos de seu casamento, Sanders e sua família se mudaram para o Alabama, Tennessee, Arkansas, e finalmente de volta para Indiana. Eles se divorciaram em 1947.

Launched First Company

As lixadeiras tinham uma variedade de empregos. Ele vendia seguros em Jeffersonville, Indiana. Depois ele fundou uma empresa de balsa a vapor que operava no rio Ohio entre Jeffersonville e Louisville, Kentucky. Por fim, Sanders aceitou um emprego como secretário da Câmara de Comércio de Columbus. Lá ele conheceu um inventor que descobriu como operar lâmpadas de gás natural em um gás derivado de carboneto. Sanders comprou os direitos de patente e lançou uma empresa fabricante. Infelizmente, um programa de eletrificação rural tornou o produto de sua empresa obsoleto.

Coronel Honorário

Em 1929, Sanders se mudou para Corbin, Kentucky, uma pequena cidade à beira das montanhas Apalaches, e abriu um posto de gasolina ao longo da Rota 25 dos EUA. Quando turistas e vendedores ambulantes perguntaram a Sanders onde poderiam conseguir algo para comer por perto, ele teve a idéia de abrir um pequeno restaurante ao lado do posto de gasolina. O restaurante tinha um

mesa e seis cadeiras e especializadas na cozinha sulista, como frango frito, presunto, legumes e biscoitos. Sanders mudou seu estabelecimento do outro lado da rua para um local maior, com espaço para 142 assentos, um motel e um posto de serviço. Ele fez um curso de oito semanas em gestão de restaurantes e hotéis na Universidade Cornell para aprender mais sobre o negócio. O café da Sanders tinha um ambiente caseiro, sem cardápio, mas com boa comida. Mas quando o crítico de restaurantes, Duncan Hines, listou o lugar de Sanders em Adventures in Good Eating na década de 1930, sua popularidade aumentou.

Em 1935, o popular café impressionou tanto o Governador Ruby Laffoon que fez de Sanders um coronel honorário do Kentucky por sua contribuição à cozinha estatal. Em 1937, Sanders tentou iniciar uma cadeia de restaurantes no Kentucky, mas sua tentativa fracassou. Dois anos depois, ele abriu outro motel e restaurante em Asheville, Carolina do Norte, mas isso também fracassou.

Sanders continuou a alterar sua receita de frango para obter os temperos corretos. Em 1939, ele concebeu um método para cozinhar frango rapidamente porque os clientes não esperariam 45 minutos para que um lote fosse frito em uma panela de ferro. Sanders usou uma panela de pressão, uma nova invenção na época, para cozinhar o frango em nove minutos. Ele descobriu que o frango cozinhado desta maneira se tornava úmido e saboroso. O método da lixadeira ainda está sendo usado hoje.

Em 1949, Sanders foi mais uma vez homenageado com o título de coronel do Kentucky, desta vez pelo Tenente Governador Lawrence Weatherby. Sanders começou a usar o título de “Coronel” e a vestir-se com um terno branco, camisa branca, gravata de corda preta, sapatos pretos, bigode branco e barbicha, e uma cana-de-açúcar dando a si mesmo a aparência de um cavalheiro do Velho Sul. Em 1949, Sanders casou-se com Claudia Ledington, uma funcionária.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o racionamento de gás significou menos viagens, então Sanders teve que fechar seu motel. Ele foi reaberto quando a guerra terminou. Em 1953, seu café valia $165.000. No início dos anos 50, Sanders inscreveu alguns proprietários de restaurantes em uma forma inicial de franquia. Ele lhes enviaria seu tempero, feito de uma receita secreta de onze ervas e especiarias, se eles concordassem em pagar-lhe cinco centavos por cada frango cozido com ele. Pete Harman, um dono de restaurante de Utah que havia conhecido Sanders em Chicago em um seminário para restauradores, foi seu primeiro franqueado. Harman, já um homem de negócios de sucesso, é creditado pela criação das estratégias de marketing que fizeram do negócio de Sanders um sucesso. Harman também é responsável por inventar o nome “Kentucky Fried Chicken”, introduzindo o balde de comida, e criando o slogan, “lambendo bem os dedos”

Em 1956, o governo federal fez planos para construir uma nova rodovia, contornando a Corbin. O valor do terreno de Sanders despencou, e ele leiloou a propriedade por $75.000 para pagar suas dívidas. Aos 66 anos de idade ele estava quase falido, vivendo de um cheque mensal da Previdência Social de $105 e algumas economias. Sanders então se mudou para Shelbyville, Kentucky.

Uma Receita Secreta Soletrada com Sucesso

Com nada a perder, Sanders pegou suas especiarias e panela de pressão e viajou pelos EUA em seu Ford de 1946. Ele visitou restaurantes, tentando convencer os proprietários a usar sua receita. Sanders não teve sorte com os melhores restaurantes, disse John Neal, um franqueado. “Todos eles o expulsaram de seus lugares. Ele encontrou muitos homens e mulheres maravilhosos e trabalhadores que operavam vários e diversos restaurantes que pegaram seus métodos e lhe pagaram um níquel por cabeça. O Coronel enviou-lhes o tempero. Foi literalmente assim que ele começou”

Em 1960, Sanders tinha 400 franqueados, e sua imagem estava sendo usada para vender frangos em todo o país. Em 1963, ele ganhava 300.000 dólares por ano em lucros, antes dos impostos. Em 1996, o número de franquias havia crescido para mais de 5.000 unidades nos Estados Unidos e 4.500 no exterior. Sanders guardava cuidadosamente sua receita secreta de ervas e especiarias, contratando dois fornecedores diferentes para misturar os lotes, que ele mesmo combinaria e enviaria aos franqueados.

A areia era uma perfeccionista. Muitas vezes ele irrompe na cozinha de um restaurante para repreender um funcionário por não ter cozinhado seu molho corretamente. Sanders então lhe mostrava como cozinhá-lo corretamente. “O que eu me lembro sobre o Coronel é que ele era muito particular em fazer as coisas certas”, disse Jackie Trujillo, presidente da Harman Management. “Ele costumava nos visitar com freqüência”, disse ela. “Serviço, qualidade e limpeza era o número 1. Ele nunca recuou em relação a isso”

Empresa vendida aos investidores

Em 1964, Sanders vendeu a um grupo de investidores, incluindo John Y. Brown, Jr. e Jack Massey, por $2 milhões. Ele estava preocupado em vender o negócio porque temia que os novos proprietários pudessem não manter um produto de alta qualidade. Amigos e familiares finalmente persuadiram o jovem de 74 anos a se separar de sua empresa. Em 6 de janeiro de 1964, ele fechou o negócio. Além dos US$ 2 milhões, ele recebeu um salário vitalício de US$ 40.000 por ano (mais tarde aumentado para US$ 75.000). Sanders serviu como porta-voz da empresa, fazendo aparições pessoais e comerciais de televisão. Ele manteve seus direitos canadenses na empresa e estabeleceu uma fundação no Canadá, entregando seus lucros a instituições de caridade, tais como igrejas, hospitais, os escoteiros e o Exército de Salvação. Ele também adotou 78 órfãos estrangeiros.

Kentucky Fried Chicken tornou-se público em 1969, e foi adquirido pela Heublein Inc. dois anos mais tarde. Em 1974, Sanders processou a empresa porque não gostou das mudanças que eles haviam feito no produto. O processo foi resolvido fora dos tribunais por mais de um milhão de dólares. A R.J. Reynolds Industries adquiriu a Kentucky Fried Chicken em 1982. Passou então para a PepsiCo em 1986 por US$840 milhões.

Honored with Museum and Landmark

Em 1974, Sanders publicou sua autobiografia, Life As I Have Have Know It Has Been Finger Lickin’ Good. Sua filha, Margaret Sanders, publicou Eleven Herbs and a Spicy Daughter: O Segredo de Sucesso do Col. Sanders, em 1994.

Embora se diga que ele tenha tido um mau temperamento, Sanders inspirou muitos na indústria de restaurantes ajudando seus franqueados, introduzindo um amor por seu produto e mantendo altos padrões. Ele teve um impacto duradouro na fast food, algo que ele ajudou a criar. Os líderes da indústria credenciam Sanders por ser um comerciante estelar. Suas inovações incluíram a venda de baldes de frango para levar para casa e o uso de um personagem, ele mesmo, para vender um produto.

Sanders morreu em Shelbyville, Kentucky, em 16 de dezembro de 1980, após uma batalha de sete meses contra a leucemia. O Museu do Coronel Sanders na sede da Kentucky Fried Chicken em Louisville contém uma estátua em tamanho natural de Sanders em um pequeno teatro, seu escritório – exatamente como ele o deixou, seu terno de linho branco, cana, camisa e gravata, um dos vestidos de sua esposa, e sua panela de pressão original. Em 1972, seu primeiro restaurante foi nomeado um marco histórico do Kentucky.

Leitura adicional sobre o Coronel Sanders

Dicionário de Biografia Americana, Suplemento 10, 1976-1980.

Pearce, John, O Coronel: The Captivating Biography of the Dynamic Founder of a Fast Food Empire, Doubleday, 1982.

Sanders, Harland, Life as I Have Know it Has Been Finger Linckin’ Good, Creation House, 1974.

Sandarins, Margaret, Eleven Herbs and a Spicy Daughter: Segredo de Sucesso do Coronel Sanders, Starr Publishing Co., 1994.

Nation’s Restaurant News, 15 de dezembro de 1986; fevereiro de 1996.


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