Collis Potter Huntington Facts


>b>Collis Potter Huntington (1821-1900), construtor ferroviário americano, foi promotor e gerente da Ferrovia Central do Pacífico e foi proeminente mais tarde na Companhia do Pacífico Sul.<

Collis P. Huntington nasceu em 22 de outubro de 1821, em Harwinton, Conn. Seu início de vida foi difícil. Aos 14 anos, ele deixou a escola e foi trabalhar. Um ano depois ele migrou para Nova York, onde conseguiu vender relógios no Sul. Aos poucos ele adquiriu capital suficiente para abrir uma loja geral em Oneonta, N.Y., que foi muito bem sucedida. Em 1849, após a greve de ouro na Califórnia, Huntington decidiu ir para o oeste e tentar sua sorte. Depois de uma aventura de um dia na mineração, ele abriu uma loja em Sacramento, especializada em suprimentos de mineração.

A sorte sorriu em Huntington em 1860, quando Theodore Judah, um engenheiro, convenceu Huntington, Leland Stanford, Mark Hopkins (sócio da loja Huntington), e Charles Crocker da praticamente de uma ferrovia de Sacramento através da Sierra Nevada. Esta linha faria parte de uma rota transcontinental ligando o Leste e o Oeste. O Congresso dos Estados Unidos fretou a ferrovia em 1862 e autorizou a construção em ambas as direções. O grupo Huntington, o Central Pacific, construiu a leste da Califórnia, enquanto a Union Pacific empurrou para oeste de Omaha, Nebr. Os dois se encontraram em Promontory Point, Utah, em 10 de maio de 1869. A maior parte da construção havia sido financiada por empréstimos do governo, e a Huntington obteve enormes lucros ao controlar a empresa de construção da Central Pacific.

Após completar a ferrovia transcontinental, o grupo Huntington construiu trilhos para o sul da Califórnia e eventualmente para El Paso, Tex., e para Nova Orleans, o que praticamente constituiu uma segunda rota transcontinental. Em 1884 as várias empresas foram fundidas na Southern Pacific Company.

Huntington serviu em várias capacidades com o Pacífico Sul. Como seu agente financeiro, ele vendeu as ações e títulos da empresa e conseguiu empréstimos bancários. Durante a depressão da década de 1870, o sistema permaneceu viável por causa das habilidades da Huntington. Ele também atuou como o lobista da ferrovia em Washington, onde ele bloqueou com sucesso os esforços para garantir ajuda para um concorrente em potencial, o Texas e o Pacífico.

Huntington também controlava a Estrada de Ferro Chesapeake e Ohio de 1869 até os anos 1890. Ele estava envolvido com a Pacific Mail Steamship Company e vários outros

empresas de navios a vapor. Em 1890, ele substituiu Stanford como presidente do Pacífico Sul. Huntington morreu em 13 de agosto de 1900, perto de Raquette Lake, N.Y.

Leitura adicional sobre Collis Potter Huntington

Os únicos tratamentos em escala real da Huntington são Cerinda W. Evans, Collis Potter Huntington (2 vols., 1954), e David Lavender, The Great Persuader (1970). Ele é discutido longamente em Oscar Lewis, The Big Four (1938). Para visões pouco amigáveis, veja Gustavus Myers, História das Grandes Fortunas Americanas (3 vols., 1910; 1 vol., 1937), e Matthew Josephson, Os Barões Assaltantes: Os Grandes Capitalistas Americanos, 1861-1901 (1934).

Fontes Biográficas Adicionais

Lewis, Oscar, The big four: the story of Huntington, Stanford, Hopkins, and Crocker, and of the building of the Central Pacific, New York: Arno Press, 1981, 1938.


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