Colin Powell Facts


b>O oficial do exército americano Colin Luther Powell (nascido em 1937) serviu como conselheiro de segurança nacional do Presidente Ronald Reagan, e sob o Presidente George Bush tornou-se o primeiro afro-americano a servir como presidente do Estado-Maior Conjunto (1989-1993).<

Colin Luther Powell nasceu em Harlem, Nova Iorque, em 5 de abril de 1937, filho de um oficial de navegação e de uma costureira, ambos imigrantes da Jamaica. Powell passou a maior parte de sua infância no sul do Bronx, então considerado como um passo à frente do Harlem. Apesar dos apelos de seus pais de que ele deveria “lutar por uma boa educação” a fim de “fazer algo” de sua vida, Powell continuou sendo um estudante comum durante todo o ensino médio. No City College de Nova Iorque, Powell se descobriu; sua mente retentiva e sua capacidade de liderança fizeram dele um sucesso conspícuo no Corpo de Treinamento de Oficiais de Reserva do Exército (ROTC). Ele se formou no programa em 1958 com o posto de cadete coronel, o mais alto premiado, e foi nomeado segundo tenente do Exército dos Estados Unidos. Ele foi então designado para o serviço na Alemanha Ocidental. Em 1962, enquanto estava em Fort Devens, Massachusetts, Powell conheceu e se casou com Alma Vivian Johnson. O casal teve três filhos.

A próxima missão de Powell no exterior foi no Vietnã do Sul, onde ele foi ferido em ação. Ele então estudou no Command and General Staff College em Fort Leavenworth, Kansas, terminando em segundo lugar em uma classe de mais de 1200 oficiais. Durante uma segunda viagem ao Vietnã, ele recebeu a Medalha do Soldado por tirar vários homens de um helicóptero em chamas.

O exército então forneceu a Powell o tempo para estudar para um mestrado em administração de empresas na George Washington University. Ele recebeu o diploma em 1971, após o que trabalhou como analista no Pentágono antes de garantir o que ele chamou de “trabalho de sonho”: uma nomeação como um prestigioso colega da Casa Branca no Escritório de Administração e Orçamento, sob a direção do diretor, Caspar Weinberger, e seu adjunto, Frank Carlucci, dois homens de influência crescente em Washington que perceberam as habilidades incomuns de Powell e que ajudariam a moldar sua carreira.

Um homem de presença no comando a 1,80 m e 200 libras, Powell foi designado à Coréia do Sul em 1973 para comandar um batalhão perturbado por animosidades raciais. “Eu expulsei os vagabundos do exército e coloquei os usuários de drogas na cadeia”, lembrou ele. “O resto, corríamos quatro milhas todas as manhãs, e à noite eles estavam cansados demais para se meter em problemas”. A receita de Powell funcionou, e as tensões que tinham levado a tumultos raciais antes de sua chegada diminuíram.

Após serviço adicional em Washington e uma missão como comandante de brigada na 101ª Divisão Aérea em Fort Campbell, Kentucky, Powell retornou a Washington no final dos anos 70, alcançando o posto de general maior e ocupando postos de assessoramento no Pentágono e brevemente no Departamento de Energia. Ele serviu em seguida em Fort

Carson, Colorado, e em Fort Leavenworth antes de se tornar assistente militar de Weinberger, então secretário de defesa na administração Reagan, em 1983. Enquanto Powell estava ajudando Weinberger, o Conselho de Segurança Nacional (NSC) começou a analisar a possibilidade de enviar mísseis americanos ao Irã na esperança de acelerar a libertação dos reféns americanos no Oriente Médio e recorreu a Powell para fornecer certas informações sobre os mísseis desejados pelo Irã. Powell cumpriu, mas posteriormente questionou o esquema por escrito, lembrando à liderança do NSC que havia uma obrigação legal de informar o Congresso sobre a proposta de transferência de armas. Quando foi apontado que o plano tinha autorização presidencial, Powell fez o que lhe foi solicitado. A transferência ilegal de mísseis foi posteriormente exposta como um elemento chave no controverso escândalo Irã-Contrato. O histórico de oposição de Powell à ilegalidade da transferência e seu excelente comportamento ao testemunhar perante as comissões de investigação do Congresso lhe serviu bem. Em junho de 1986, Powell recebeu o comando de um corpo de escolha na Alemanha Ocidental, mas deixou-o após seis meses a pedido do Presidente Reagan para se tornar deputado de Frank Carlucci no Conselho de Segurança Nacional. Carlucci estava se esforçando para reconstruir o NSC após o fracasso do Iran-Contra.

Em 1987, Powell substituiu Carlucci como conselheiro de segurança nacional, cargo que ocupou durante toda a administração Reagan. O controle de armas e as tentativas de derrubar o governo sandanista da Nicarágua ocuparam um lugar de destaque nas agendas de Powell e de outros decisores políticos importantes durante este período. Quando o presidente eleito George Bush informou Powell que desejava nomear seu próprio conselheiro de segurança nacional, Powell

poderia ter escolhido deixar o exército para ganhar uma renda substancial no circuito de palestras ou talvez no mundo dos negócios. O dinheiro, no entanto, não foi incentivo suficiente para Powell se aposentar; promovido a general pleno (quatro estrelas), ele assumiu o Comando de Forças do exército, que tinha a responsabilidade de supervisionar a prontidão de mais de um milhão de pessoas regulares, de reserva e da Guarda Nacional sediada nos Estados Unidos. Selecionado mais de três dúzias de generais superiores, Powell foi nomeado pelo Presidente Bush em 1989 para se tornar presidente do Estado-Maior Conjunto (JCS), a posição militar de maior prestígio da nação. Powell foi o primeiro oficial negro a ocupar este posto.

Como presidente do JCS, Powell teve um papel fundamental na formulação e refinamento dos planos para a operação de dezembro de 1989 que eliminou o corrupto regime Manuel Noriega no Panamá. Aparições na televisão em que Powell explicou o propósito da operação o levou à atenção favorável do público americano. “Em uma apresentação que deixou políticos e telespectadores maravilhados,” observou um jornalista Wall Street Journal, “ele expôs os detalhes em tons duros, mas cuidadosamente medidos, que podem ter feito mais do que qualquer outra coisa para tranquilizar os legisladores e o público sobre a invasão pré-determinada”

Powell tornou-se igualmente visível durante as primeiras etapas da Operação Desert Shield, o esforço conjunto dos Estados Unidos e várias outras nações através do bloqueio e a mobilização de forças substanciais na Arábia Saudita e nas proximidades para pressionar o ditador iraquiano Saddam Hussein a retirar suas forças do vizinho Kuwait. Esta pequena nação rica em petróleo havia sido ocupada por tropas iraquianas em agosto de 1990. Logo se tornou evidente que esta operação, ao contrário da anterior no Panamá, levaria meses para decidir e envolveria o risco de baixas substanciais se e quando surgissem hostilidades entre os iraquianos e as forças internacionais, a maior parte delas americanas. Assim, era incerto se o histórico de Powell, em grande parte imaculado, de excelente julgamento e liderança permaneceria intacto.

Quando o Desert Shield se transformou em Tempestade no Deserto em 16 de janeiro de 1991, Powell demonstrou novamente sua liderança de sucesso. Seis semanas depois, o exército iraquiano foi esmagado; as forças multinacionais saíram completamente vitoriosas. Por sua parte nesta Guerra do Golfo Pérsico, o General Powell, assim como o comandante de campo General H. Norman Schwarzkopf, recebeu uma medalha de ouro do congresso.

Quando Powell foi nomeado para dirigir o JCS, um antigo colega da Casa Branca comentou sobre sua nomeação: “Ninguém nunca pensa em Colin como sendo negro; eles pensam nele como sendo bom”. Powell, no entanto, nunca ignorou sua formação em Nova York ou o preconceito que encontrou nos anos 60, quando fora da base em vários postos do exército no Sul, “Eu me tornei muito acessível à imprensa negra”, uma vez ele disse a um repórter Ebony, “e eu faço isso como uma forma de apenas mostrar às pessoas, ‘Ei, olhe para aquele cara. Ele saiu do Sul do Bronx. Se ele saiu, por que eu não posso”. Powell acreditava que sua posição como principal líder e porta-voz militar da nação proporcionava uma oportunidade única de transmitir uma mensagem positiva à juventude afro-americana.

Como o homem mais jovem a servir como presidente do Joint Chiefs, Powell teria ampla oportunidade de realizar ainda mais, caso escolhesse permanecer no serviço público. Seu nome havia sido até mencionado em conexão com a vice-presidência tanto por liberais como por conservadores.

Powell continua sendo uma figura ativa no governo. Durante a corrida presidencial de 1996, foi anunciado que Powell se candidataria. Ele declinou, citando várias razões. A retirada foi decepcionante para muitos americanos. Powell passa seu tempo fazendo palestras, escrevendo e falando.

Leitura adicional sobre Colin Luther Powell

Na ausência de uma biografia completa de Colin Powell, aqueles que procuram mais informações podem consultar vários artigos sobre ele, incluindo Simeon Booker, “Colin L. Powell”: Black General at the Summit of U.S. Power” in Ebony (julho de 1988); Thomas M. DeFrank, “The Ultimate No. 2′ for NSC” in Newsweek (16 de novembro de 1987); Carl T. Rowan, “Called to Service: The Colin Powell Story” in Reader’s Digest (dezembro de 1989); Marshall Brown, “Powell Reaches the Pinnacle of Pentagon Power” in Black Enterprise (outubro de 1989); Barrett Seaman com Dan Goodgame, “A ‘Complete Soldier’ Makes It” in Time (21 de agosto de 1989); Lou Cannon, “Antidote Ollie North” in Washington Post Magazine (7 de agosto de 1988); e Laura B. Randolph, “Gen. Colin L. Powell: The World’s Most Powerful Soldier” in Ebony (fevereiro de 1990). Informações sobre a carreira política de Powell podem ser lidas em um artigo de J.F.O. Mcallister intitulado “The Candidate of Dreams” Time (13 de março de 1995).


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