Clyfford Still Facts


Clyfford Still (1904-1980) foi um dos pioneiros do expressionismo abstrato, embora ao longo de sua vida ele tenha escolhido o isolamento de outros estilos e da maioria dos outros artistas.

Clyfford Still nasceu em 1904 em Grandin, Dakota do Norte. Durante sua infância ele se interessou por música, literatura e poesia, assim como por arte. Formado pela Universidade de Spokane, Still recebeu um mestrado pelo Washington State College, onde mais tarde lecionou de 1933 a 1941. Ele viveu por um tempo em Alberta, Canadá, e também lecionou brevemente no College of William and Mary (1943-1945) e na California School of Fine Arts.

Sendo algo como um renegado do estabelecimento de arte, ainda raramente exibia seu trabalho. Em 1943 ele expôs 22 telas no Museu de Arte de São Francisco; em 1946 ele teve uma exposição individual na galeria Peggy Guggenheim’s New York; e em 1959 ele teve uma grande exposição retrospectiva na Albright-Knox Art Gallery em Buffalo. Ele também teve grandes exposições individuais no San Francisco Museum em 1976 e no Metropolitan Museum of Art em 1979.

Sempre se viu como um artista visionário, e não como alguém que pertencia a um movimento. Ele criticou o modernismo europeu por sua “esterilidade” e negou todas as influências artísticas sobre sua obra. Embora seu estilo dos anos 30 tenha alguma semelhança com o de Picasso e suas telas dos anos 40 se relacionam com as imagens satânicas e grotescas de alguns

formas de surrealismo, ainda rejeitava consistentemente todas essas associações. Ele também rejeitou a herança clássica que forma a base da arte ocidental e se desvinculou dos valores tradicionais do mundo da arte, todos os quais ele via como decadentes e profanos. De fato, entre 1952 e 1967 ainda se recusava a expor em Nova York porque sentia que a cidade era muito corrupta para seu trabalho. Apesar de ter ganho uma reputação inicial como um “artista difícil”, ainda desfrutava de uma longa e bem-sucedida carreira.

Filosoficamente, ainda é mais freqüentemente associado com solitários artísticos como William Blake e Albert Pinkham Ryder. Em um nível mais profundo, sua obsessão com o tema do dualismo entre o bem e o mal é simbolizada através do uso da luz e da escuridão. Os críticos têm traçado paralelos entre a arte de Still e o maniqueísmo, uma fé herege que teve origem na Pérsia no século III d.C. e que ensinou a libertação do espírito da matéria através do ascetismo. A filosofia é baseada em reinos separados, mas opostos, de escuridão e luz que simbolizam os elementos do mal e do bem. Ainda rejeitou veementemente tais associações, negando sempre qualquer tentativa de “explicar” suas obras. O fato de suas telas serem sem título, sendo identificadas apenas por datas e letras, ajudou a criar uma aura de ambigüidade em torno de sua arte.

Apesar de um senso geral de unidade em seu trabalho, o estilo de Still mudou e evoluiu ao longo dos anos. Seu trabalho figurativo dos anos 30, rico de formas interpenetrantes, deu lugar nos anos 40 a imagens primitivas e satânicas. Mais tarde, na década de 1940, trabalhando em uma paleta monocromática e usando impasto pesado, Still começou a criar pinturas não-representacionais preenchidas com formas irregulares, em forma de chama. Seu trabalho do final dos anos 40 e início dos anos 50 parece ecoar os tons de terra e espaços abertos das planícies ocidentais onde ele cresceu, embora o artista se recusasse a reconhecer quaisquer conexões entre suas pinturas e a paisagem natural. Muitas vezes agressivas no humor, as telas têm textura áspera como a própria terra e são muito expressionistas.

Durante os anos 50, as pinturas de Still se tornaram maiores em escala e mais claras e mais brilhantes em cores. Algumas vezes, áreas da tela eram deixadas sem pintura. Neste ponto de sua carreira, o artista parecia livre das imagens escuras do submundo. Um clima de aspiração espiritual, refletido na aplicação vertical da pintura, permeia a obra. Sua amizade com o pintor do campo de cores Mark Rothko pode ter sido influente neste movimento em direção a uma ênfase no tamanho e na cor. Ainda assim, manteve sua superfície texturizada e tátil, em contraste com a coloração de Rothko. As justaposições de claro e escuro e a desmaterialização das formas permaneceram constantes.

O trabalho de Still dos anos 60 é suave, sensual e lírico, em comparação com o de duas décadas antes. Esta mudança em seu estilo veio numa época em que ele se retirou pessoalmente ainda mais da sociedade, deixando Nova Iorque para viver e trabalhar na Maryland rural perto de Westminster, onde permaneceu até sua morte em 1980. Entretanto, em 1964 ainda deu um grupo de 31 pinturas para a Albright-Knox Art Gallery em Buffalo, e em 1976 fez uma apresentação semelhante de 28 obras para o San Francisco Museum of Modern Art.

Clyfford A carreira de Still focada na aspiração humana, na busca pessoal da identidade e na libertação do espírito. Embora sua privacidade ciosamente guardada o impediu de se tornar conhecido do público em geral, ele foi, no entanto, um dos primeiros pioneiros do expressionismo abstrato, e influenciou muito os pintores mais conhecidos como Barnett Newman e Mark Rothko.

Tinha ainda uma esposa, Patricia, e duas filhas, Diane e Sandra.

Leitura adicional sobre Clyfford Ainda

Artigos de revistaeveral fornecem informações úteis sobre Clyfford Still: Hubert Crehan, “Clyfford Still: Black Angel in Buffalo,” Art News 58 (Dezembro 1959); Robert Rosenblum, “Abstract Sublime,” Art News 59 (Fevereiro 1961); e J. B. Townsend, “entrevista com Clyfford Still,” Albright-Knox Gallery Notes 24 (Verão 1961). Os seguintes catálogos de exposições também são úteis: Albright-Knox Art Gallery, Paintings of Clyfford Still (1959); Buffalo Fine Arts Academy, Clyfford Still, Thirty-three Paintings in the Albright-Knox Art Gallery (1966); San Francisco Museum of Modern Art, Clyfford Still (1976); e Metropolitan Museum of Art, Clyfford Still (1979). O trabalho de Still também é discutido em Peter Selz, Art in Our Times (1981).


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